Corte Suprema de Puerto Rico confirma segunda vuelta de primarias

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San Juan, PR – La Corte Suprema de Puerto Rico dictaminó, el miércoles, 12 de agosto, que los votos emitidos durante la fallida primaria del fin de semana son válidos y que este domingo se llevará a cabo una segunda ronda de votaciones en centros que nunca abrieron o lo hicieron sin permanecer abiertos durante las ocho horas requeridas.

El fallo fue una respuesta a cinco demandas presentadas después de que las boletas faltantes o demoradas significaran que la votación ocurrió en solo alrededor de 60 de los 110 distritos electorales de Puerto Rico, el domingo, 9 de agosto.

Tres de las cinco demandas fueron presentadas por candidatos a gobernador que exigieron que los votos ya emitidos se contabilicen y se hagan públicos. Una cuarta demanda de la gobernadora Wanda Vázquez, quien compitió en las primarias de su partido, solicitó que se realizara una segunda ronda de votación en todos los centros de votación que abrieron tarde. La quinta demanda fue presentada por una votante representada por la American Civil Liberties Union.

Maite Oronoz, presidenta de la Corte Suprema de Puerto Rico, dijo en su opinión que no había una solución perfecta para lo que ella llamó una “vergüenza” que laceraba “sin remedio” el derecho fundamental al voto.

“Miles de puertorriqueños invirtieron su tiempo, arriesgaron sus vidas ante el potencial contagio de COVID-19, hicieron arreglos en sus trabajos o domicilios, esperaron en filas bajo el sol, pagaron transporte o se movilizaron a pie – más de una vez – para ejercer su derecho de voto. Muchos incluso sirvieron como voluntarios en las escuelas para garantizar la pureza de los procesos y la Comisión Estatal de Elecciones les falló abismalmente”, escribió.

Los funcionarios electorales reconocieron después de la debacle de la votación que las últimas boletas restantes no llegaron hasta el sábado por la noche y que los camiones de alquiler con boletas y máquinas de votación electrónica no salieron hasta la madrugada del domingo, el día de las primarias. Los materiales generalmente se entregan con uno o dos días de anticipación.

Vázquez y los presidentes de los dos principales partidos de la isla han exigido la dimisión del presidente de la comisión electoral, Juan Ernesto Dávila.

Dávila ha dicho que sería irresponsable renunciar mientras las primarias aún no están resueltas y le dijo a The Associated Press que no cree que haya sido un error celebrar las primarias a pesar de saber que las cosas se estaban retrasando. Él atribuyó las demoras a la pandemia, la tormenta tropical Isaías y una solicitud de última hora de ambas partes de boletas adicionales.

“Quiero instar al pueblo de Puerto Rico a tener confianza en nuestro sistema electoral”, dijo Dávila en un comunicado poco después del fallo. “Evaluaremos y adoptaremos las medidas correspondientes para asegurar que el proceso de votación sea ordenado y que se respeten las expectativas de los votantes que participan en este proceso”.

Una junta de control federal que supervisa las finanzas de Puerto Rico ha autorizado $1.27 millones para la segunda ronda de votaciones, advirtiendo en una carta que “la eficiencia en el uso de estos fondos es primordial”.

Puerto Rico Supreme Court upholds second round for primaries

San Juan, PR – Puerto Rico’s Supreme Court ruled on Wednesday, August 12, that the votes cast during a botched primary over the weekend are valid and that a second round of voting will be held this Sunday at centers that never opened or did not remain open for the required eight hours.
The ruling was a response to five lawsuits filed after missing or delayed ballots meant that voting occurred in only about 60 of Puerto Rico’s 110 precincts on Sunday, August 9.
Three of the five lawsuits were filed by gubernatorial nominees who demanded that the votes already cast be tallied and made public. A fourth suit by Gov. Wanda Vázquez, who competed in her party’s primary, asked that a second round of voting be held at all voting centers that opened late. The fifth lawsuit was filed by a female voter represented by the American Civil Liberties Union.
Maite Oronoz, president of Puerto Rico’s Supreme Court, said in her opinion that there was no perfect solution to what she called an “embarrassment” that lacerated “beyond repair” the fundamental right to vote.
“Thousands of Puerto Ricans invested their time; risked their lives in the face of potential contagion of COVID-19, made arrangements at their jobs or homes; waited in lines under the sun; paid for transportation or mobilized on foot — more than once — to exercise their right to vote. Many even served as volunteers in the schools to guarantee the purity of the processes and the State Elections Commission failed them abysmally,” she wrote.
Electoral officials acknowledged after the voting debacle that the last remaining ballots didn’t arrive until Saturday night and that rental trucks carrying ballots and electronic voting machines didn’t go out until early Sunday, the day of the primary. The materials usually are delivered one or two days ahead of time.
Vázquez and the presidents of the island’s two main parties have demanded the resignation of the elections commission president, Juan Ernesto Dávila.
Dávila has said it would be irresponsible to resign while the primaries are still unresolved and told The Associated Press that he does not believe it was a mistake to hold the primaries despite knowing things were running behind schedule. He blamed the delays on the pandemic, Tropical Storm Isaias and a last minute request from both parties for additional ballots.
“I want to urge the People of Puerto Rico to have confidence in our electoral system,” Dávila said in a statement shortly after the ruling. “We will evaluate and adopt the corresponding measures to ensure that the voting process is orderly and that the expectations of the voters who participate in this process are honored.”
A federal control board overseeing Puerto Rico’s finances has authorized $1.27 million for the second round of votes, warning in a letter that “the efficiency in the use of these funds is paramount.”

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