Florida enfrenta un futuro con el índice de calor más alto del país Por Brent Probinsky

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Los científicos del clima predicen que las ciudades costeras bajas experimentarán inundaciones destructivas por el aumento de los océanos como resultado del cambio climático a mediados de siglo. Si bien la imagen de los vecindarios bajo el agua es alarmante, especialmente para la población costera vulnerable de Florida, uno de los efectos más peligrosos, pero poco comentados del cambio climático serán los efectos adversos en la salud por el aumento brusco de las temperaturas. Las altas temperaturas combinadas con los altos niveles de humedad natural de Florida amenazarán la salud de los floridanos más que en cualquier otro estado.
Un artículo reciente en Harvard Health Publishing explicó que cuando la temperatura corporal aumenta a 105 grados y no hay pasos para reducir la temperatura elevada, se destruyen las proteínas alrededor de las células del cuerpo, especialmente en el cerebro. Eso puede conducir a cambios neurológicos, “daño a los órganos internos, células del músculo cardíaco, vasos sanguíneos e incluso la muerte”.
El cuerpo humano tiene un sistema de enfriamiento natural. Cuando hace calor afuera, el cuerpo comienza a transpirar y cuando la transpiración de la piel se evapora, el cuerpo se enfría. Cuando la humedad es demasiado alta, la evaporación de la transpiración se reduce o elimina y el cuerpo no puede regular su temperatura.
En estados calurosos y secos como Arizona y Nuevo México, las altas temperaturas, incluso más altas que Florida, no son tan peligrosas para la salud porque las condiciones más secas permiten que el sudor se evapore y el cuerpo se enfríe. No es así en el clima cálido y húmedo de Florida.
Los científicos combinan dos factores, temperatura y humedad, para calcular el “índice de calor” o “temperatura aparente”, qué tan caliente se siente realmente el cuerpo. Si el “índice de calor” excede los 104 grados, existe un riesgo real de golpe de calor. Los más vulnerables son los jóvenes y los viejos, pero las personas de todas las edades están en riesgo, especialmente las que trabajan fuera, como en la construcción y en las granjas.
Cuando la temperatura del aire es de 90 grados y la humedad relativa es del 70 por ciento, el índice de calor alcanza el peligroso nivel de 105 grados. Si la temperatura es de 86 grados y la humedad relativa es del 90 por ciento, se alcanza esta zona de peligro crítico. El aumento de las temperaturas permite que el aire retenga más humedad a 100 grados y una humedad relativa del 55 por ciento, el índice de calor está en un nivel extremadamente peligroso y mortal de 124 grados.
Debido a que las emisiones de gases de efecto invernadero están aumentando a un 1.5 por ciento anual, las temperaturas continuarán aumentando durante décadas y siglos. Las emisiones de dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero más potente, aumentaron el doble después de 1970 que en los cien años anteriores a 1970. Hay más dióxido de carbono en la atmósfera que en ningún otro momento en los últimos dos millones de años. El dióxido de carbono persiste en la atmósfera durante cientos, incluso miles de años.
¿Cuánto predicen los científicos del clima que las temperaturas en los EE.UU. Aumentarán en las próximas décadas? para el 2050, McAllen, Texas, experimentará 28 días al año con temperaturas superiores a 100 grados. Raleigh tendrá veintitrés. Miami tendrá 46 días con temperaturas superiores a 90 grados. Se espera que trece ciudades de Florida vean más de 100 días de temperatura cada año para 2050.
Estimando el número de días que el índice de calor superará la temperatura peligrosa de 104 grados para 2050, las ciudades de Florida dominan la lista. Esto no es solo por las altas temperaturas, sino por el componente adicional crítico de la alta humedad de Florida.
Encabezando las ciudades de Florida se encuentra Punta Gorda, en la costa suroeste de Florida, que tendrá 132 días al año con un índice de calor peligroso superior a 104 grados. Miami – Ft. Lauderdale – Miami Beach tendrá 128 días, Tampa-St. Pete, 119, Orlando 109 y Jacksonville, noventa y siete. Al compartir la alta humedad a lo largo del Golfo, Nueva Orleans experimentará 95 días por encima de los 104 grados. Valdosta, Georgia, tendrá noventa y tres días al año de índice de calor por encima de 104 grados.
El cambio climático traerá muchos efectos devastadores durante este siglo, incluida una reducción significativa de la producción agrícola de sequías e inundaciones extremas, a la fusión de los casquetes polares y el aumento de los mares. Muchas áreas del país verán un fuerte aumento de las temperaturas, pero Florida experimentará los males gemelos de ambas costas inundadas y un índice de calor muy peligroso.


Florida will have the most dangerous heat index in thirty years     By Brent Probinsky

Climate scientists predict that low-lying coastal cities will experience destructive flooding from rising oceans as a result of climate change by mid-century. While that image of neighborhoods under water is alarming, especially to Florida’s vulnerable coastal population, one of the most dangerous but little talked about effects of climate change will be the adverse effects on health from sharply rising temperatures. In the coming decades, soaring temperatures combined with Florida’s naturally high levels of humidity, will threaten the health of Floridians more than in any other state.
A recent article in Harvard Health Publishing explained that when the body’s temperature increases to 105 degrees and there are no steps to reduce that elevated temperature, proteins around cells in the body, especially in the brain are destroyed. That can lead to neurological changes, “damage to internal organs, heart muscle cells, blood vessels and even death.”
The human body has a natural cooling system. When it’s hot outside, the body starts to perspire and when the perspiration on the skin evaporates, the body is cooled. When the humidity is too high, evaporation of perspiration is reduced or eliminated and the body can’t regulate its temperature.
In hot, dry states like Arizona and New Mexico, soaring temperatures, even hotter than Florida, are not as dangerous to health because drier conditions allow sweat to evaporate and the body to cool down. Not so in Florida’s hot, muggy climate.
Scientists combine two factors, temperature and humidity, to calculate the “heat index” or “apparent temperature,” how hot the body actually feels. If the “heat index” exceeds 104 degrees, there is a real risk of heat stroke. The most vulnerable are the young and old, but people of all ages are at risk, especially those who work outside such as in construction and on farms.
When the air temperature is 90 degrees and relative humidity at 70 percent, the heat index reaches the dangerous 105-degree level. If the temperature is 86 degrees and the relative humidity is 90 percent, this critical danger zone is reached. And rising temperatures allow the air to hold more moisture. At 100 degrees and a relative humidity of 55 percent, the heat index is at a deadly level of 124 degrees.
Because emissions of greenhouse gases are increasing at 1.5 percent a year, temperatures will continue to rise over decades and centuries. Emissions of carbon dioxide, the most potent greenhouse gas, rose twice as fast after 1970 than in the entire one hundred years before 1970. There is more carbon dioxide in the atmosphere than any time in the last two million years. Carbon dioxide persists in the atmosphere for hundreds even thousands of years. If today all carbon emissions from human activity miraculously stopped, the existing carbon in the atmosphere that has accumulated since the 1800s would continue to heat the planet for millennia, though not at a rate as fast as if emissions continue with business as usual.
How much do climate scientists predict that temperatures in the US will rise in the coming decades? By 2050 McAllen, Texas will experience 28 days out of the year with temperatures above 100 degrees. Raleigh will have twenty-three. Miami will have 46 days with temperatures over 100 degrees. Thirteen Florida cities are expected to see 100 plus temperatures days each year by 2050.
Estimating the number of days that the heat index will exceed the dangerous heat index of 104 degrees by 2050, Florida’s cities dominate the list. This is not just from high temperatures but the critical additional component of Florida’s high humidity.
Topping Florida’s cities is Punta Gorda, on Florida’s Southwest coast, that will have 132 days per year with a dangerous heat index above 104 degrees by 2050. In second place is Miami-Ft. Lauderdale-Miami Beach that will see 128 days of the year above 104 degrees. Tampa-St. Pete will have 119, Orlando 109 and Jacksonville, ninety-seven. Sharing the high humidity along the Gulf, New Orleans will experience 95 days above 104 degrees. Valdosta, Georgia, will have ninety-three days a year of heat index above 104 degrees. Climate change will bring many devastating effects during this century, including a significant reduction of agricultural production from extreme droughts and floods, to melting polar caps and rising seas. Many areas of the country will see sharply rising temperatures but Florida will experience the twin evils of both flooded coasts and a very dangerous heat index. Brent L. Probinsky, lawyer & environmental activist in FL. B.probinsky@probinskylaw.com

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