El Observatorio de Arecibo descubre la luna en órbita cerca del asteroide

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El Observatorio de Arecibo descubre la luna en órbita cerca del asteroide

Orlando, FL – Científicos del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico descubrieron una luna que orbita el asteroide 2020 BX12 cercano a la Tierra.

Se han detectado lunas en órbita en menos del 15% de todos los asteroides cercanos a la Tierra.

Las imágenes de radar de Arecibo publicadas el 10 de febrero indican que la luna tiene unos 230 pies de ancho, en comparación con el asteroide que orbita, que tiene unos 540 pies de ancho. El asteroide fue descubierto a principios de este mes por la encuesta ATLAS financiada por la NASA que se realiza desde el Observatorio Mauna Loa en Hawai.

El objeto se define como un asteroide potencialmente peligroso debido a su tamaño y proximidad a la Tierra, aunque no representa ningún peligro en este momento y actualmente se está alejando de la Tierra.

En enero de 2020, el Observatorio de Arecibo, financiado por la National Science Foundation y que administra la UCF en virtud de un convenio colectivo, suspendió las operaciones del telescopio como resultado de una serie de terremotos que azotaron la parte sur de la isla. Poco después de reanudar las operaciones este mes, el radar planetario más poderoso del mundo descubrió la luna en órbita 2020 BX12.

Luisa Fernanda Zambrano-Marín, asociada de operaciones científicas en Arecibo y estudiante graduada de la Universidad de Granada en España, dice que estaba emocionada de que el equipo se uniera para continuar las observaciones a pesar de la precaución en curso sobre los grandes terremotos. Estaba realizando la observación del asteroide donde se tomaron las imágenes del 4 al 5 de febrero y trabajó con el equipo para obtener las estimaciones de las propiedades de los asteroides.

“Estamos más que contentos de poder reanudar las investigaciones, especialmente cuando observamos asteroides tan interesantes como 2020 BX12”, dice Anne Virkki, directora del grupo de radar planetario en el Observatorio de Arecibo.

Para más información sobre la luna, acceda a www.naic.edu/~pradar/

Además del descubrimiento de la luna, los datos del radar revelaron que el asteroide es probablemente redondo, posiblemente de forma similar al asteroide Bennu 101955. La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA está visitando Bennu en este momento para una misión estadounidense, la primera de su tipo, para recolectar muestras y devolverlas a la Tierra.

A partir de los cambios en la posición de la luna durante las observaciones de radar, los científicos pudieron determinar que mientras el asteroide más grande gira aproximadamente una vez cada 2.8 horas, es probable que la luna gire a la misma velocidad que orbita al asteroide más grande, aproximadamente cada 50 horas o menos. La luna de la Tierra está igualmente “bloqueada por la marea”, lo que significa que completa una rotación y una órbita durante la misma cantidad de tiempo (un mes).

El equipo de científicos, ingenieros y operadores de telescopios del Observatorio de Arecibo responsables de las observaciones incluyen: Virkki, Zambrano-Marín, Sean Marshall, Dylan Hickson, Anna McGilvray, Johbany Lebrón, Israel Cabrera, Yoliett Vélez, Juan Marrero y Adrián Bague.

UCF supervisa las instalaciones de NSF en virtud de un acuerdo de cooperación con la Universidad Ana G. Méndez y Yang Enterprises, Inc. El Programa de Radar Planetario de Arecibo está totalmente respaldado por la NASA

El Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra en la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA a través del programa de Observaciones del Sistema Solar número 80NSSC19K0523 otorgado a UCF.

Arecibo Observatory discovers moon orbiting near-Earth asteroid

Orlando, FL – Scientists at the Arecibo Observatory in Puerto Rico have discovered a moon orbiting the near-Earth asteroid 2020 BX12.

Orbiting moons have been detected in fewer than 15% of all near-Earth asteroids.

Arecibo radar images released Feb. 10 indicate that the moon is about 230 feet wide, compared to the asteroid it orbits, which is about 540 feet wide. The asteroid was discovered earlier this month by the NASA-funded ATLAS survey being conducted from the Mauna Loa Observatory in Hawaii.

The object is defined as a potentially hazardous asteroid because of its size and proximity to Earth, although it poses no danger at this time and is currently moving away from Earth.

In January 2020, the Arecibo Observatory, which is funded by the National Science Foundation and which UCF manages under a collective agreement, suspended telescope operations as a result of a series of earthquakes striking the southern part of the island. Shortly after resuming operations this month, the world’s most powerful planetary radar made the discovery of the moon orbiting 2020 BX12.

Luisa Fernanda Zambrano-Marin, a science operations associate at Arecibo and graduate student from the University of Granada in Spain, says she was excited about the team coming together to continue observations despite the on-going caution about big earthquakes. She was running the observation of the asteroid where the images were taken on Feb.4-5 and worked with the team to derive the estimates for the properties of the asteroids.
“We are more than glad to be able to resume observations, especially when we get to observe asteroids as interesting as 2020 BX12”, says Anne Virkki, the head of the planetary radar group at the Arecibo Observatory.
For more about the moon go to www.naic.edu/~pradar/

In addition to the discovery of the moon, the radar data revealed that the asteroid is likely round, possibly similar in shape to the asteroid 101955 Bennu. NASA’s OSIRIS-REx spacecraft is visiting Bennu right now for a first-of-its-kind American mission to collect samples and return them to earth.

From the changes in position of the moon during the radar observations, the scientists were able to determine that while the larger asteroid rotates about once every 2.8 hours, the moon likely rotates at the same speed as it orbits the bigger asteroid – approximately every 50 hours or less. The Earth’s moon is similarly “tidally locked,” meaning it completes one rotation and one orbit over the same amount of time (one month).

The team of scientists, engineers, and telescope operators from the Arecibo Observatory responsible for the observations include: Virkki, Zambrano-Marin, Sean Marshall, Dylan Hickson, Anna McGilvray, Johbany Lebron, Israel Cabrera, Yoliett Velez, Juan Marrero, and Adrian Bague.

UCF manages the NSF facility under a cooperative agreement with Universidad Ana G. Méndez and Yang Enterprises, Inc. The Arecibo Planetary Radar Program is fully supported by NASA’s Near-Earth Object Observations Program in NASA’s Planetary Defense Coordination Office through the Solar System Observations program grant no. 80NSSC19K0523 awarded to UCF.

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