Consorcio liderado por UCF para administrar el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico

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L-R: Andrew Ortiz, Science & Vistor Center Director; Carlos Padín, chancellor of UMET; John Kelly, Program Director for the Center of Geospacial Studies, SRI International; Elizabeth Klonoff, UCF Vice president for the Office of Research and Dean of the College of Graduate Studies; Francisco Córdova, Director of the Arecibo Observatory; Ray Lugo, Director of Florida Space Institue and Co Principal Investigator for the Arecibo project; and Dr. Tyng-Lin Yang, Founder and Vice President of Yang Enterprises, Inc. Arecibo Observatory.

Por Zenaida González Kotala
El radiotelescopio más grande y totalmente operativo del planeta, el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, está bajo nueva administración. El Observatorio de Arecibo celebró la transición a un nuevo equipo de gestión y operación el viernes 6 de abril con una ceremonia corta y una ceremonia simbólica de corte de cinta.
Después de cuatro décadas bajo la administración de la Universidad de Cornell y seis años bajo el consorcio de SRI International, la Asociación de Investigación Espacial Universitaria (USRA) y la Universidad Metropolitana (UMET), el Observatorio de Arecibo tiene un nuevo equipo de gestión, colaboración entre la Universidad de Florida Central, UMET y Yang Enterprises, Inc.
“La supervisión de UCF de este recurso crucial solidifica aún más a nuestra universidad como líder en investigación relacionada con el espacio”, dijo el presidente de la UCF, John C. Hitt.
“El observatorio proporcionará una nueva dimensión valiosa a la ciencia espacial en la UCF al tiempo que crea más oportunidades académicas para los estudiantes y profesores de la UCF, en Puerto Rico y más allá. Nuestro papel principal con el observatorio profundiza los fuertes lazos de Florida Central con nuestros conciudadanos en la isla. Este acuerdo, hecho posible a través de asociaciones, también asegura que el observatorio continuará haciendo contribuciones significativas a la ciencia espacial y la humanidad”.

“La Universidad Metropolitana se enorgullece de ser un socio en este nuevo proyecto para el Observatorio de Arecibo”, dijo el Funcionario Carlos M. Padín, que supervisa la institución sin fines de lucro de educación superior que forma parte del Sistema Universitario Ana G. Méndez. “Confiamos en que esta asociación ampliará las oportunidades de investigación, así como la educación STEM formal e informal en Puerto Rico”.
“Este es un ganar-ganar-ganar “, dijo el senador estadounidense Bill Nelson, demócrata por Florida, quien apoyó la oferta de UCF para administrar Arecibo y recientemente ayudó a asegurar fondos en el Congreso para reparar daños al telescopio causados por el huracán María. “Es bueno para UCF y Florida, es bueno para Puerto Rico y permitirá que miles de científicos que investigan en Arecibo cada año continúen su trabajo”.
A pesar de que el huracán María causó daños al observatorio en septiembre, el telescopio está en funcionamiento. La electricidad se restauró en diciembre y las operaciones se reanudaron, aunque a una capacidad reducida. Los visitantes también están comenzando a regresar al observatorio, que fue sede de un evento vespertino agotado en enero por más de 600 personas.

“Este proyecto presenta una oportunidad única para que las Empresas Yang apoyen no solo la investigación espacial, sino que también apoyen a la comunidad de Arecibo y a las comunidades educativas y científicas del mundo”, dijo Tyng-Lin (Tim) Yang.
“El Observatorio de Arecibo es un lugar muy especial”, dijo el director Francisco Córdova, quien continuará desempeñando ese cargo. “Actualmente es la principal instalación de investigación en las áreas de radioastronomía, ciencias planetarias y ciencia atmosférica espacial en el mundo. Estamos muy entusiasmados con esta nueva colaboración. Creo que juntos podemos hacer grandes cosas y seguir empujando los límites de la ciencia y la educación STEM en todo el mundo”.
Más de 100 empleados e invitados asistieron a la ceremonia el viernes, que incluyó representantes de UCF, UMET, Yang Enterprises, Inc. y SRI International.


UCF-led consortium to manage Arecibo Observatory in Puerto Rico

By Zenaida Gonzalez Kotala
The largest fully operational radio telescope on the planet – the Arecibo Observatory in Puerto Rico – is under new management. The Arecibo Observatory celebrated the transition to a new management and operation team on Friday, April 6 with a short ceremony and symbolic ribbon cutting ceremony.
After four decades under the administration of Cornell University and six years under the consortium of SRI International, University Space Research Association (USRA) and the Universidad Metropolitana (UMET), the Arecibo Observatory has a new management team, collaboration between the University of Central Florida, UMET and Yang Enterprises, Inc.
“UCF’s oversight of this crucial resource further solidifies our university as a leader in space-related research,” said UCF President John C. Hitt.
“The observatory will provide a valuable new dimension to space science at UCF while creating more academic opportunities for students and faculty at UCF, in Puerto Rico and beyond. Our lead role with the observatory deepens Central Florida’s strong ties with our fellow citizens on the island. This agreement, made possible through partnerships, also ensures that the observatory will continue to make significant contributions to space science and mankind.”

“Universidad Metropolitana is proud to be a partner in this new project for the Arecibo Observatory,” said Chancellor Carlos M. Padín, who oversees the nonprofit institution of higher learning that is part of the Ana G. Méndez University System. “We are confident this partnership will expand the opportunities for research, as well as formal and informal STEM education in Puerto Rico.”
“This is a win-win-win,” said U.S. Sen. Bill Nelson, D-Fla., who supported UCF’s bid to manage Arecibo and recently helped secure funding in Congress to repair damage to the telescope caused by Hurricane Maria. “It’s good for UCF and Florida, it’s good for Puerto Rico, and it will enable thousands of scientists who do research at Arecibo each year to continue their work.”
Even though Hurricane Maria caused damage to the observatory in September, the telescope is operational. Electricity was restored in December and operations resumed, although at reduced capacity. Visitors also are starting to come back to the observatory, which hosted a sold-out evening event in January for more than 600.
“This project presents a unique opportunity for Yang Enterprises to support not only space research, but also support the Arecibo community and the educational and scientific communities of the globe,” Tyng-Lin (Tim) Yang said.

“The Arecibo Observatory is a very special place,” said director Francisco Córdova, who will continue to serve in that role. “It is currently the leading research facility in the areas of radio astronomy, planetary sciences and space atmospheric science in the world. We are very excited about this new collaboration. I believe together we can do great things and continue to push the boundaries of science and STEM education across the globe.”
More than 100 staff and guests attended the ceremony on Friday, which included representatives from UCF, UMET, Yang Enterprises, Inc., and SRI International.

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