St. Cloud fire and police chiefs discuss population growth a public-safety issue

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St. Cloud, FL – St. Cloud Fire Rescue Chief William Sturgeon and St. Cloud Police Department Chief Pete Gauntlett joined to make a presentation to St. Cloud City Council Aug. 20 during a regular workshop held at City Hall.

Sturgeon and Gauntlett discussed the city’s continuous growing population and the projected staffing and infrastructure needs to be able to continue efficient public-safety services. The two chiefs provided council with a historical overview, a site-plan review, service and safety concerns, a joint analysis, the design firm’s recommendations, and the public-safety vision for the future. St. Cloud is now the 83rd largest incorporated city in Florida. The two chiefs discussed their services and safety concerns in reference to today’s population of 41,316 and the projected population growth of 49,000 to 60,000 in the next five years.

“Bill (Sturgeon) and I are committed to providing the best public-safety services to this community,” Gauntlett explained, “but, our current building, which was established in 1999 as a public-safety complex when the city had a population of 19,000 residents, can no longer be expanded. We have 80 sworn police officers, a dispatch center, and support personnel and we have simply run out of space. We will need 107 police officers at the minimum projected population of 49,000 in the next few years, which will also require additional support personnel and the proper infrastructure.”

To accommodate future needs, Gauntlett explained the proposed project that will allow for an invigorated police headquarters complex and the restructuring of the current police department building into a brand new fire administration building.

“Our 911 call center for police, fire, and medical receives about 230 calls a day, and calls have been increasing year-to-year,” explained Sturgeon. “We will need a minimum of 15 additional personnel when we reach the minimum projected population of 49,000. We also need to relocate Fire Station #33, which is now housed in a mobile-home structure. The proposed project would allow for a move of our administrative offices to the current police department building, where we will have room for the fire station. We have also purchased the property on Friar’s Cove for a fourth fire station. We are properly recommending that we increase staff based on growth, call volumes increase, and the risks that we are starting to see. We will need the infrastructure to support the increase in staff as well.”

Sturgeon and Gauntlett, who have 70 years of combined experience in public safety, explained to council that 63 percent of the fire and medical receives calls are now overlapping (simultaneous calls). They reiterated the importance of realizing how this creates a public-safety issue and also the economic impact of what losing a commercial building or a house to a fire would mean for the city.

“We appreciate the detailed information that the chiefs presented to council,” said Mayor Rebecca Borders. “Recognizing these issues is critical to the future of our city and it is our responsibility as a council to direct staff in the right direction and ensure they are funded properly. These statistics presented clearly showed us that we as a municipality may quickly fall behind in being able to provide effective public-safety services if we don’t make the right decisions. Statistics show that we absolutely need more staffing and additional buildings to keep up with current and future demands in public safety.”

The Aug. 20 council workshop may be viewed at www.stcloud.org > Media Center.


Jefes de policía y bomberos de St. Cloud hablan sobre crecimiento poblacional y su preocupación por la seguridad pública

St. Cloud, FL – El Jefe de Bomberos de St. Cloud William Sturgeon y el Jefe de la Policía de St. Cloud Pete Gauntlett se unieron para hacer una presentación al Concilio de la Ciudad de St. Cloud el 20 de agosto durante un taller regular en la alcaldía.

Sturgeon y Gauntlett hablaron sobre el crecimiento de la población continuo y la necesidad de personal e infraestructura proyectada para poder continuar con servicios de seguridad pública eficientes. Los dos jefes le presentaron al concilio un resumen histórico, un repaso del plano de construcción, preocupación sobre servicios y seguridad, un análisis conjunto, las recomendaciones de la firma de diseño, y la visión de seguridad pública para el futuro. St. Cloud es ahora la 83ª ciudad incorporada más grande en Florida. Los dos jefes hablaron sobre sus preocupaciones sobre servicios y seguridad en cuanto a la población actual de 41.316 y la población proyectada de 49.000 a 60.000 dentro de los próximos cinco años.

“Bill (Sturgeon) y yo estamos comprometidos a proporcionar los mejores servicios de seguridad pública a esta comunidad”, explicó Gauntlett, “pero, nuestro edificio actual, el cual fue establecido en el 1999 como un complejo de seguridad pública cuando la ciudad tenía una población de 19.000 habitantes, ya no puede ser ampliado. Tenemos 80 oficiales de la policía jurados, un centro de despacho, y personal de apoyo y simplemente no tenemos más espacio. Vamos a necesitar 107 oficiales de la policía cuando lleguemos a la población proyectada mínima de 49.000 en los próximos años, lo que también requerirá personal de apoyo adicional y la infraestructura adecuada”.

Para acomodar las necesidades futuras, Gauntlett explicó que el proyecto propuesto permitirá un complejo de un cuartel de policía fortalecido y la re-estructuración del edificio del departamento de policía actual a un edificio de administración nuevo para el cuerpo de bomberos.

“Nuestro centro de llamadas al 911 para policía, incendio, y emergencia médica recibe como 230 llamadas diarias, y estas llamadas han ido aumentando de año a año”, explicó Sturgeon. “Vamos a necesitar un mínimo de 15 empleados adicionales cuando lleguemos a la población proyectada mínima de 49.000. También tendremos que reubicar a la Estación de Bomberos #33, la cual está ahora en una estructura de estilo casa móvil. El proyecto propuesto permitiría una mudanza de nuestras oficinas administrativas al edificio actual del departamento de la policía, donde tendremos espacio para la estación de bomberos. También hemos adquirido la propiedad en Friar’s Cove para una cuarta estación de bomberos. Estamos recomendando debidamente que aumentemos el personal basado en crecimiento, volumen de llamadas, y riesgos que estamos viendo. Vamos a necesitar la infraestructura para apoyar el aumento en personal también”.

Sturgeon y Gauntlett, quienes tienen 70 años combinados de experiencia en seguridad pública, le explicaron al concilio que 63 por ciento de llamadas para servicios en contra de incendios y de emergencia médica recibidas están superpuestas (llamadas simultáneas). Los dos reiteraron la importancia de realizar que ésto puede crear un problema en cuanto a la seguridad pública, así como un impacto económico a la ciudad al perder a un edificio comercial o una casa a causa de un incendio.

“Apreciamos la información detallada que los dos jefes le presentaron al concilio”, dijo la Alcaldesa Rebecca Borders. “El reconocer estas preocupaciones es fundamental para el futuro de nuestra ciudad y es nuestra responsabilidad como un concilio dirigir al personal en la dirección correcta y asegurar de que estén financiados adecuadamente. Estas estadísticas presentadas claramente indican que nosotros, como municipio, podemos quedarnos atrás rápidamente en poder proporcionar servicios de seguridad pública eficaces si no hacemos las decisiones correctas. Las estadísticas muestran que absolutamente necesitamos más personal y edificios adicionales para mantener las demandas actuales y futuras en cuanto a seguridad pública se refiere”.

El taller del concilio del 20 de agosto puede ser visto en www.stcloud.org > Media Center.

 

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