Comodidad, eficiencia hace que los cursos de teleconferencia por video sean un ganar-ganar

Convenience, efficiency make video teleconference courses a win-win

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Comodidad, eficiencia hace que los cursos de teleconferencia por video sean un ganar-ganar

Cada martes, el profesor de hostelería del Valencia College Nelson M. Placa imparte cursos de hospitalidad en el campus de Osceola. Durante la reciente conferencia de Placa sobre leyes de igualdad de oportunidades en el lugar de trabajo, Kayla Capen, de 20 años, levanta la mano con una pregunta sobre los derechos religiosos y las prácticas de programación para los empleados por hora.
Basándose en la experiencia pasada de su carrera en la compañía hotelera Ritz-Carlton, Placa maneja el tema de la programación para un personal diverso.
El curso de hotelería se está transmitiendo a un aula en el Campus Este de Valencia College, donde Capen y siete de sus compañeros interactúan con el salón de clases en el Campus de Osceola a través de la tecnología de transmisión en vivo. El curso de Placa es solo uno de los 20 que Valencia College está ofreciendo en el formato de Aula de Teleconferencias con Video (VTC por sus siglas en inglés) este semestre, en disciplinas que van desde justicia penal hasta la administración de propiedades residenciales. Financiado por una subvención de Instituciones de Servicios Hispanos del Título V del Departamento de Educación de los EE.UU., el proyecto piloto está diseñado para hacer que la educación técnica y profesional sea más accesible para los estudiantes en el Campus Osceola de Valencia College. Cada habitación está equipada con cámaras de alta definición, varios monitores y equipos de audio bidireccionales que conectan dos o tres habitaciones a la vez, virtualmente, como si fueran una.
La directora del proyecto Título V Osceola, Jennifer Keefe, dice que el programa comenzó a usar esta versión particular del modelo VTC en la primavera de 2017, cuando se transmitió a Osceola un curso paralegal, que anteriormente solo estaba disponible para los estudiantes del Campus Este. Para el semestre de otoño de 2018, los estudiantes comenzaron a reconocer el beneficio. Para fines de 2018, el colegio estaba ofreciendo más de 20 cursos, con salas habilitadas para VTC en los campus de East, Osceola, Lake Nona y Poinciana.
Además de proporcionar a los estudiantes la experiencia de clase pequeña en un lugar más conveniente, les permite graduarse de una manera más oportuna, todo sin incurrir en los mismos costos de transporte que a menudo acechan al motorista promedio en edad universitaria.
En el semestre de otoño de 2018, Keefe corrió los números, calculando que un estudiante de East Campus que evita viajar al campus de Osceola por un semestre ahorra más de $600 en gasolina y peajes, por no mencionar el tiempo perdido en incontables horas luchando contra el tráfico del centro de Florida.
El éxito del programa hace que Keefe, y otras personas involucradas en el proyecto VTC, se pregunten si las aulas virtuales interactivas se convertirán en una parte importante de los planes de estudio de la universidad en el futuro.
El último salón de clases de VTC está programado para abrirse con la nueva Carrera en Industria y Tecnología del Campus Osceola en enero de 2020.


Convenience, efficiency make video teleconference courses a win-win

Each Tuesday, Valencia College hospitality professor Nelson M. Placa teaches hospitality courses at the Osceola Campus. During Placa’s recent lecture on equal opportunity laws in the workplace, Kayla Capen, 20, raises her hand with a question about religious rights and scheduling practices for hourly employees.
By drawing on past experience from his career with the Ritz-Carlton Hotel Company, Placa handles the topic of scheduling for a diverse staff.
The hospitality course is being transmitted to a classroom on Valencia College’s East Campus, where Capen and seven of her peers interact with the home room at Osceola Campus via live broadcast technology. Placa’s course is just one of 20 that Valencia College is offering in the Video Teleconferencing Classroom (VTC) format this semester, in disciplines ranging from criminal justice to residential property management. Funded by a Title V Hispanic Serving Institutions grant from the U.S. Department of Education, the pilot project is designed to make career and technical education more accessible to students at Valencia College’s Osceola Campus. Each room is outfitted with high-definition cameras, several monitors and two-way audio equipment connecting two or three rooms at a time – virtually, as if they were one.
Title V Osceola project director Jennifer Keefe says the program started using this particular version of VTC model in spring 2017, when a paralegal course – previously available only to students at the East Campus – was broadcast to Osceola. By fall semester of 2018, students began to recognize the benefit. By the end of 2018, the college was offering more than 20 courses, with VTC-enabled rooms on the East, Osceola, Lake Nona and Poinciana campuses.
In addition to providing students with the small-class experience at a more convenient location, it allows them to graduate in a timelier fashion – all without incurring the same transportation costs that often sneak up on the average college-aged motorist.
In the fall 2018 semester, Keefe ran the numbers, calculating that an East Campus student who avoids traveling to the Osceola Campus for a semester saves more than $600 in gas and tolls – not to mention time lost in countless hours battling Central Florida traffic.
The program’s success has Keefe – and others involved in the VTC project – wondering if virtual interactive classrooms will become a greater part of the college’s curricula in the future.
The final VTC classroom is slated to open with the Osceola Campus’s new Career in Industry and Technology building in January 2020.

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