Music helps new students transition and heal

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Osceola County, FL – Imagine being a school-aged student who has just lived through the trauma of Hurricane Maria. Your community is devastated and you are sent to Kissimmee to live with some distance family members whom you have never met while your family struggles to recover from hurricane damages. You are accustomed to your small, intimate school in Puerto Rico where everyone knows each other. You are sent to a very large school where there are strangers at every turn. To make matters feel even more foreign, you speak no English. This is such an overwhelming experience for someone to go through at such a young age.

Currently, there are over 2,300 students recently enrolled in the Osceola school district. With 25 – 50 enrolling every day, those numbers will continue to climb. How does the school system even begin to help these children transition and heal? We are so fortunate to live in a community that has come together with initiatives that provide many of the basic needs such as clothes, food, and school supplies. Debbie Fahmie and Pam Haas head up the Fine and Performing Arts Department of the School District of Osceola County. They quickly realized that many of these students are bringing musical talents and a creative passion with them as they arrive. Debbie Fahmie says, “They may not speak English, but they DO speak music. In the band or orchestra room there is a language that immediately unites them and gives them a sense of belonging. Many of these students are living with distant family members and so the sense of family is lost, but in the music room, they instantly become a part of a like-minded family.” The arts programs are welcoming these students with open arms. The problem is getting an instrument put into their hands. The demand is so great, that the existing inventory of school-owned instruments has quickly depleted.

During this time of transition, inclusion in a school or after-school music program can offer these disadvantaged students so many therapeutic benefits. Until the children feel safe and accepted, it is hard for them to learn academically. The district is anxious to address the social and emotional needs of the newly enrolled students in order for them to even begin to achieve academically. With that in mind, Debbie Fahmie and Pam Haas, along with one of their strategic partners in music education, LiveMusicTutor.com, are working with various local and national organizations to help fund an initiative to acquire additional instruments and bi-lingual music instructors. Live Music Tutor has been providing supplemental resources and music instructors for over 3 years to the School District of Osceola County and will assist with providing bi-lingual instructors and obtaining instruments in support of this effort. “We would like to engage Osceola County and all of Central Florida in assisting with the efforts to assist these students going through this disruption in their lives and give them a place of comfort that we believe the universal language of music will provide” says Ted Gee, President of Live Music Tutor Inc.

There are a lot of initiatives going on in support of this disaster, but the Arts Department of the School District along with LiveMusicTutor.com feel that the social and emotional benefits that music will provide is an immediate need that will help with the transition and all future successes these students will experience here in Florida.


La música ayuda a los nuevos estudiantes a la transición y a sanar

Condado Osceola, FL – Imagine que es un estudiante en edad escolar que acaba de superar el trauma del huracán María. Su comunidad está devastada y usted es enviado a Kissimmee para vivir con algunos familiares a distancia que nunca ha conocido mientras su familia lucha por recuperarse de los daños causados por un huracán. Usted está acostumbrado a su escuela pequeña e íntima en Puerto Rico donde todos se conocen. Te envían a una escuela muy grande donde hay extraños en todo momento. Para que te sientas aún más extraño, no hablas inglés. Esta es una experiencia tan abrumadora para que alguien la atraviese a tan temprana edad.

Actualmente, hay más de 2,300 estudiantes inscritos recientemente en el distrito escolar de Osceola. Con 25 a 50 inscritos todos los días, esos números seguirán aumentando. ¿Cómo el sistema escolar incluso comienza a ayudar a estos niños a transitar y sanar? Somos muy afortunados de vivir en una comunidad que se ha unido a iniciativas que brindan muchas de las necesidades básicas, como ropa, alimentos y materiales escolares. Debbie Fahmie y Pam Haas dirigen el Departamento de Bellas Artes y Artes Escénicas del Distrito Escolar del Condado Osceola. Rápidamente se dieron cuenta de que muchos de estos estudiantes aportan talentos musicales y una pasión creativa cuando llegan. Debbie Fahmie dice: “Puede que no hablen inglés, pero HACEN música. En la sala de banda u orquesta hay un lenguaje que los une de inmediato y les da un sentido de pertenencia. Muchos de estos estudiantes viven con familiares lejanos, por lo que se pierde el sentido de familia, pero en la sala de música, instantáneamente se convierten en parte de una familia de ideas afines. “Los programas de arte les dan la bienvenida a estos estudiantes con los brazos abiertos. El problema es poner un instrumento en sus manos. La demanda es tan grande, que el inventario existente de instrumentos propiedad de la escuela se ha agotado rápidamente.

Durante este tiempo de transición, la inclusión en un programa de música escolar o extracurricular puede ofrecer a estos estudiantes desfavorecidos tantos beneficios terapéuticos. Hasta que los niños se sientan seguros y aceptados, es difícil para ellos aprender académicamente. El distrito está ansioso por abordar las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes recién inscriptos para que incluso comiencen a lograr académicamente. Con eso en mente, Debbie Fahmie y Pam Haas, junto con uno de sus socios estratégicos en educación musical, LiveMusicTutor.com, están trabajando con varias organizaciones locales y nacionales para ayudar a financiar una iniciativa para adquirir instrumentos adicionales e instructores de música bilingües. Live Music Tutor ha proporcionado recursos complementarios e instructores de música durante más de 3 años al Distrito Escolar del Condado Osceola y ayudará con el suministro de instructores bilingües y la obtención de instrumentos para apoyar este esfuerzo. “Nos gustaría involucrar al Condado Osceola y toda la Florida Central en auxiliar con los esfuerzos para ayudar a estos estudiantes a atravesar esta interrupción en sus vidas y brindarles un lugar de confort que creemos que proporcionará el lenguaje universal de la música”, dice Ted Gee. , Presidente de Live Music Tutor Inc.

Hay muchas iniciativas en marcha para apoyar este desastre, pero el Departamento de Arte del Distrito Escolar junto con LiveMusicTutor.com sienten que los beneficios sociales y emocionales que brindará la música es una necesidad inmediata que ayudará con la transición y todo éxitos futuros que estos estudiantes experimentarán aquí en Florida.

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