Superando la adversidad: soldar solidifica su carrera

Overcoming adversity: Welding graduate cements solid career

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Valencia College graduate Chris Rivera (on the right) and welding instructor Jason Becker (left).

Superando la adversidad: soldar solidifica su carrera

Chris Rivera tuvo problemas en la escuela secundaria. No en sus clases, en realidad, sino en una pequeña arena que arruinaría sus recuerdos de la escuela secundaria. No pudo pasar el FCAT de lectura.
Rivera completó la escuela secundaria y obtuvo todos los créditos que necesitaba para graduarse y aprobar todas sus clases. Pero estuvo a punto de pasar el FCAT de lectura. Debido a eso, él no recibiría un diploma de escuela secundaria estándar.
Sin un diploma de escuela secundaria, Rivera se puso a trabajar, primero en la industria de la construcción de viviendas y luego trabajando la jardinería de nuevas viviendas. Pero su madre no dejaba de insisitir para que volviera y obtuviera su GED. Sin un diploma de escuela secundaria, le recordó, sus opciones serían limitadas.
Rivera se resistió a las súplicas de su madre y, en cambio, se concentró en trabajar. Pero cuando su madre se enteró del proyecto YouthBuild de Valencia, un programa que ayuda a los jóvenes a obtener sus diplomas de secundaria mientras les enseña habilidades de construcción, lo inscribió. Y el equipo de YouthBuild siguió llamándolo hasta que finalmente cedió.
Después de seis meses en el programa, Rivera obtuvo su diploma de escuela secundaria y siete certificaciones de la industria de la construcción reconocidas a nivel nacional. Después de eso, Career Source Central Florida pagó su curso para tomar clases de soldadura en el Centro de Capacitación de Fabricación Avanzada de Valencia.
Hoy, menos de un año después de completar los programas de Soldadura I y Soldadura II de Valencia, Rivera está trabajando para Mitsubishi Power Systems en Orlando. “El trabajo es divertido, puede ser muy desafiante porque soy un poco nuevo en el mundo de la fabricación”, dice Chris. “Este es uno de esos trabajos donde tienes que experimentarlo para crecer en él”.
Trabaja horas extras cada semana, pero está contento con el cheque de pago, donde su salario neto es de más de $900 por semana. Mientras tanto, sus padres están extasiados.
En cuanto a Chris, él también está feliz. “Me encanta el trabajo; amo a la gente allí”, dice Chris. “Es divertido, no me puedo quejar”.

Overcoming adversity: Welding graduate cements solid career  

Chris Rivera struggled in high school. Not in his classes, actually, but in one small arena that would spoil his memories of high school. He couldn’t pass the reading FCAT.
Rivera completed high school – earning all the credits he needed to graduate and passing all his classes. But he fell one point short of passing the reading FCAT. Because of that, he wouldn’t receive a standard high school diploma.
Without a high-school diploma, Rivera threw himself into work, first in the home-building industry and then landscaping for new homes. But his mom kept bugging him to go back and get his GED. Without a high school diploma, she reminded him, his options would be limited.
Rivera resisted his mom’s pleas and, instead, focused on working. But when his mom heard about Valencia’s YouthBuild project – a program that helps young people earn their high school diplomas while teaching them construction skills – she signed him up. And the YouthBuild team kept calling him until he finally relented.
After six months in the program, Rivera earned his high school diploma and seven nationally-recognized construction-industry certifications. After that, Career Source Central Florida paid his way to take welding classes at Valencia’s Advanced Manufacturing Training Center.
Today, less than a year after he completed Valencia’s Welding I and Welding II programs, Rivera is working for Mitsubishi Power Systems in Orlando. “The work is fun, it can be very challenging because I’m kind of new to the manufacturing world,” Chris says. “This is one of those jobs where you have to experience it to grow in it.”
He works overtime each week, but is happy for the paycheck, where his take-home pay is more than $900 a week. Meanwhile, his parents are ecstatic.
As for Chris, he’s happy too. “I love the job; I love the people there,” says Chris. “It’s fun, I can’t complain.”

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