El Viejito Saludable

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P: Creo que necesito un aparato para sordera. ¿Alguna recomendación?

He recibido esta pregunta de más de unos pocos lectores. Es un tema de gran interés para las personas mayores, así que voy a escribir dos columnas en los audífonos.

Aproximadamente uno de cada tres estadounidenses mayores de 60 años sufre de pérdida de la audición, que pueden ir desde la incapacidad para oír ciertas voces a la sordera. Sin embargo, sólo alrededor de una de cada cinco personas que se beneficiarían de un audífono utiliza una.

Es importante explicar que un auxiliar auditivo no va a restaurar su audición normal. Con la práctica, sin embargo, un audífono aumentará su conciencia de los sonidos y lo que los producen.

Si usted piensa que tiene un problema de audición, hágase un chequeo por su médico personal. Si se disminuye su capacidad auditiva, el médico probablemente le consulte a un otorrinolaringólogo o audiólogo.

Un otorrinolaringólogo es un médico que se especializa en el tratamiento de la oreja, la nariz y la garganta. Un audiólogo es un profesional de la salud que lleva a cabo pruebas de audición para definir su pérdida. Muchos otorrinolaringólogos tienen audiólogos en sus oficinas.

La presbiacusia, una forma de pérdida de la audición, se produce con la edad. La presbiacusia puede ser causada por los cambios en el oído interno, el nervio auditivo, el oído medio, o del oído externo. Algunas de sus causas es el envejecimiento, ruido fuerte, la herencia, lesión en la cabeza, infección, enfermedad, ciertos medicamentos recetados y problemas de circulación, como la presión arterial alta. Parece ser heredada.

Tinnitus, también es común en las personas mayores, es el sonido, silbido o rugido en los oídos con frecuencia causadas por la exposición a ruidos fuertes o ciertos medicamentos. El tinnitus es un síntoma que puede venir con cualquier tipo de pérdida de audición.

La pérdida de audición puede ser causada por medicamentos “ototóxicos” que dañan el oído interno. Algunos antibióticos son ototóxicos. La aspirina puede causar problemas temporales. Si tiene un problema de audición, consulte a su médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando.

Los audífonos tienen un micrófono, un amplificador y altavoz. El sonido es recibido por el micrófono, que convierte las ondas sonoras en señales eléctricas y las envía a un amplificador. El amplificador aumenta las señales y luego los envía al oído a través de un altavoz.

Los audífonos son principalmente útil para personas que han sufrido la pérdida auditiva neurosensorial por daño a las pequeñas células sensoriales en el oído interno conocidas como células ciliadas. El daño puede ser causado por enfermedad, el envejecimiento, o lesiones por el ruido o las drogas.

Un audífono amplifica las vibraciones sonoras. Las células ciliadas sobrevivientes detectan las vibraciones de mayor tamaño y las convierten en señales que se envían al cerebro.

Hay límites a la amplificación que puede proporcionar un audífono. Además, si el oído interno está demasiado dañado, incluso grandes vibraciones no serán convertidas en señales al cerebro.


The Healthy Geezer

Q. I think I need a hearing aid. Any recommendations?

I’ve received this question from more than a few readers. It’s a subject of great interest to seniors, so I’m going to write two columns on hearing aids.

About one in three Americans over 60 suffers from loss of hearing, which can range from the inability to hear certain voices to deafness. However, only about one out of five people who would benefit from a hearing aid uses one.

It’s important to explain that a hearing aid will not restore your normal hearing. With practice, however, a hearing aid will increase your awareness of sounds and what made them.

If you think you have a hearing problem, get checked by your personal doctor. If your hearing is diminished, the doctor will probably refer you to an otolaryngologist or audiologist.

An otolaryngologist is a physician who specializes in treating the ear, nose, and throat. An audiologist is a health professional who conducts hearing tests to define your loss. Many otolaryngologists have audiologist associates in their offices.

Presbycusis, one form of hearing loss, occurs with age. Presbycusis can be caused by changes in the inner ear, auditory nerve, middle ear, or outer ear. Some of its causes are aging, loud noise, heredity, head injury, infection, illness, certain prescription drugs, and circulation problems such as high blood pressure. It seems to be inherited.

Tinnitus, also common in older people, is the ringing, hissing, or roaring sound in the ears frequently caused by exposure to loud noise or certain medicines. Tinnitus is a symptom that can come with any type of hearing loss.
Hearing loss can by caused by “ototoxic” medicines that damage the inner ear. Some antibiotics are ototoxic.

Aspirin can cause temporary problems. If you’re having a hearing problem, ask your doctor about any medications you’re taking.

Hearing aids have a microphone, amplifier, and speaker. Sound is received by the microphone, which converts the sound waves to electrical signals and sends them to an amplifier. The amplifier boosts the signals and then sends them to the ear through a speaker.

Hearing aids are primarily useful to people who have suffered sensorineural hearing loss from damage to the small sensory cells in the inner ear known as hair cells. The damage can be caused by disease, aging, or injury from noise or drugs.

A hearing aid magnifies sound vibrations. Surviving hair cells detect the larger vibrations and convert them into signals that are sent to the brain.

There are limits to the amplification a hearing aid can provide. In addition, if the inner ear is too damaged, even large vibrations will not be converted into signals to the brain.

 

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