Estudio de gemelos de la NASA confirma hallazgos preliminares

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Expedition 45/46 Commander, Astronaut Scott Kelly along with his brother, former Astronaut Mark Kelly speak to news media outlets about Scott Kelly's 1-year mission aboard the International Space Station. Photo Date: January 19, 2015. Location: Building 2. Photographer: Robert Markowitz

El Estudio de Gemelos impulsó a la NASA a la era genómica del viaje espacial. Fue un estudio pionero que comparaba lo que le sucedió al astronauta Scott Kelly, en el espacio, con su hermano gemelo idéntico, Mark, que permaneció en la Tierra. El estudio de naturaleza perfecta versus nutrición habría nacido.
El Estudio de Gemelos reunió a diez equipos de investigación de todo el país para lograr un objetivo: descubrir qué le sucede al cuerpo humano después de pasar un año en el espacio. La NASA tiene una idea de lo que le sucede al cuerpo después de las misiones de seis meses de duración estándar a bordo de la Estación Espacial Internacional, pero la misión de un año de Scott Kelly es un escalón para una misión de tres años a Marte.
Al medir un gran número de metabolitos, citoquinas y proteínas, los investigadores descubrieron que los vuelos espaciales se asocian con estrés por falta de oxígeno, aumento de la inflamación y cambios drásticos en los nutrientes que afectan la expresión génica.
Después de regresar a la Tierra, Scott comenzó el proceso de readaptación a la gravedad de la Tierra. La mayoría de los cambios biológicos que experimentó en el espacio volvieron rápidamente a casi su estado de verificación previa. Algunos cambios volvieron a la línea de base dentro de las horas o días del aterrizaje, mientras que algunos persistieron después de seis meses.
Los telómeros de Scott (tapas de los cromosomas que se acortan a medida que uno envejece) se volvieron significativamente más largos en el espacio. Si bien este hallazgo se presentó en 2017, el equipo verificó este cambio inesperado con múltiples ensayos y pruebas de genómica. Además, un nuevo hallazgo es que la mayoría de esos telómeros se acortaron a los dos días del regreso de Scott a la Tierra.
Otro descubrimiento interesante se refería a lo que algunos llaman el “gen espacial”, al que se aludió en 2017. Los investigadores ahora saben que el 93% de los genes de Scott volvieron a la normalidad después del aterrizaje. Sin embargo, el 7% restante apunta a posibles cambios a largo plazo en genes relacionados con su sistema inmune, reparación de ADN, redes de formación ósea, hipoxia e hipercapnia.
Para detalles adicionales sobre hallazgos preliminares, visite NASA Twins Study Investigators para lanzar Integrated Paper en 2018.


NASA Twins Study confirms preliminary findings

The Twin Study propelled NASA into the genomics era of space travel. It was a ground-breaking study comparing what happened to astronaut Scott Kelly, in space, to his identical twin brother, Mark, who remained on Earth. The perfect nature versus nurture study was born.
The Twins Study brought ten research teams from around the country together to accomplish one goal: discover what happens to the human body after spending one year in space. NASA has a grasp on what happens to the body after the standard-duration six-month missions aboard the International Space Station, but Scott Kelly’s one-year mission is a stepping stone to a three-year mission to Mars.
By measuring large numbers of metabolites, cytokines, and proteins, researchers learned that spaceflight is associated with oxygen deprivation stress, increased inflammation, and dramatic nutrient shifts that affect gene expression.
After returning to Earth, Scott started the process of readapting to Earth’s gravity. Most of the biological changes he experienced in space quickly returned to nearly his preflight status. Some changes returned to baseline within hours or days of landing, while a few persisted after six months.
Scott’s telomeres (endcaps of chromosomes that shorten as one ages) actually became significantly longer in space. While this finding was presented in 2017, the team verified this unexpected change with multiple assays and genomics testing. Additionally, a new finding is that the majority of those telomeres shortened within two days of Scott’s return to Earth.
Another interesting finding concerned what some call the “space gene”, which was alluded to in 2017. Researchers now know that 93% of Scott’s genes returned to normal after landing. However, the remaining 7% point to possible longer term changes in genes related to his immune system, DNA repair, bone formation networks, hypoxia, and hypercapnia.
For additional detail on preliminary findings, visit NASA Twins Study Investigators to Release Integrated Paper in 2018.

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