Cabo Cañaberal. Fl – Horas antes del ascenso de la misma estrella que estudiará, la sonda solar Parker de la NASA se lanzó desde Florida el domingo para comenzar su viaje hacia el Sol, donde llevará a cabo una misión histórica. La nave espacial transmitirá sus primeras observaciones científicas en diciembre, comenzando una revolución en nuestra comprensión de la estrella que hace posible la vida en la Tierra.
Aproximadamente del tamaño de un automóvil pequeño, la nave espacial despegó a las 3:31 a.m. EDT en un cohete United Launch Alliance Delta IV Heavy del Space Launch Complex-37 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. A las 5:33 a.m., el gerente de operaciones de la misión informó que la nave espacial estaba operando normalmente. Los hallazgos de la misión ayudarán a los investigadores a mejorar sus pronósticos de eventos meteorológicos espaciales, que tienen el potencial de dañar satélites y dañar a los astronautas en órbita, interrumpir las comunicaciones de radio y dañar las redes eléctricas.

Durante la primera semana de su viaje, la nave espacial desplegará su antena y su brazo magnético. También realizará el primero de un despliegue de dos partes de sus antenas de campo eléctrico. Las pruebas de instrumentos comenzarán a principios de septiembre y durarán aproximadamente cuatro semanas, luego de las cuales Parker Solar Probe podrá comenzar operaciones científicas.
Durante los próximos dos meses, Parker Solar Probe volará hacia Venus, realizando su primera asistencia de gravedad de Venus a principios de octubre, una maniobra similar a un freno de mano, que azota la nave espacial alrededor del planeta, usando la gravedad de Venus para recortar la órbita de la nave espacial alrededor del Sol. Este primer sobrevuelo colocará a Parker Solar Probe en posición a principios de noviembre para volar tan cerca como 15 millones de millas del Sol, dentro de la resplandeciente atmósfera solar, conocida como la corona, más cerca que cualquier otro hecho por la humanidad.

A lo largo de su misión de siete años, Parker Solar Probe realizará seis sobrevuelos más a Venus y 24 pasadas totales por parte del Sol, viajando constantemente más cerca del Sol hasta que haga su aproximación más cercana a 3.8 millones de millas. En este punto, la sonda se moverá a aproximadamente 430,000 millas por hora, estableciendo el récord del objeto de movimiento más rápido hecho por la humanidad.


NASA launch Parker Solar Probe on historic journey to touch sun

Cape Canaveral, Fl – Hours before the rise of the very star it will study, NASA’s Parker Solar Probe launched from Florida Sunday to begin its journey to the Sun, where it will undertake a landmark mission. The spacecraft will transmit its first science observations in December, beginning a revolution in our understanding of the star that makes life on Earth possible.
Roughly the size of a small car, the spacecraft lifted off at 3:31 a.m. EDT on a United Launch Alliance Delta IV Heavy rocket from Space Launch Complex-37 at Cape Canaveral Air Force Station. At 5:33 a.m., the mission operations manager reported that the spacecraft was healthy and operating normally. The mission’s findings will help researchers improve their forecasts of space weather events, which have the potential to damage satellites and harm astronauts on orbit, disrupt radio communications and, at their most severe, overwhelm power grids.

During the first week of its journey, the spacecraft will deploy its high-gain antenna and magnetometer boom. It also will perform the first of a two-part deployment of its electric field antennas. Instrument testing will begin in early September and last approximately four weeks, after which Parker Solar Probe can begin science operations.
Over the next two months, Parker Solar Probe will fly towards Venus, performing its first Venus gravity assist in early October – a maneuver a bit like a handbrake turn – that whips the spacecraft around the planet, using Venus’s gravity to trim the spacecraft’s orbit tighter around the Sun. This first flyby will place Parker Solar Probe in position in early November to fly as close as 15 million miles from the Sun – within the blazing solar atmosphere, known as the corona – closer than anything made by humanity has ever gone before.
Throughout its seven-year mission, Parker Solar Probe will make six more Venus flybys and 24 total passes by the Sun, journeying steadily closer to the Sun until it makes its closest approach at 3.8 million miles. At this point, the probe will be moving at roughly 430,000 miles per hour, setting the record for the fastest-moving object made by humanity.

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