El camino hacia una Florida saludable

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Por Ángel Irizarry

Kissimmee, FL – El pasado martes, en el Osceola Heritage Park, la Cámara de Comercio de Kissimmee/Osceola llevó a cabo la Actualización de la Legislatura de la Florida en un intento de expresar la preocupación de los legisladores sobre el cuidado de la salud, así como otros logros y fracasos en la legislatura estatal. La principal preocupación es la alternativa propuesta a la expansión del Medicaid conocido como el Programa de Salud de la Florida “Insurance Exchange” (FHIX, siglas en inglés).

El Florida Health Insurance Exchange tiene como objetivo proporcionar asistencia de salud a 800,000 residentes de la Florida, que es el plan propuesto por el Senado. El plan propuesto por la Cámara de Representantes no cubrirá los 800,000 residentes de la Florida con cuidado de la salud, “El plan de la Cámara sólo financia un par de miles de personas con atención de salud dejando fuera casi 800,000 personas sin atención médica. Crearía un déficit de $2 mil millones de dólares. $2,000,000,000 dólares!, expresó el senador Darren Soto.

Por otro lado, si la legislatura está de acuerdo con el plan del Senado esto podría dar lugar a algunos resultados positivos, “Esto daría lugar a un excedente del $1 mil millones de dólares en nuestro presupuesto. Permitiría que tengamos los $600 millones de dólares para los recortes de impuestos que el gobernador ha propuesto y por el que muchos de nosotros votaron a favor, y podríamos financiar nuestros hospitales, y es un plan bipartidista por el que todos menos un senador votamos a favor,” dijo el Sen. Soto.

Rep. Neil Combee explicó por qué el plan propuesto por el Senado es una mejor opción, “La legislatura de la Florida – los fabricantes del las leyes en Tallahassee que se ocupan del cuidado de la salud – han creado un esquema regulatorio, y han aprobado leyes que han hecho que la atención de la salud sea más cara, han hecho que el acceso sea más difícil, y es hora de que hagamos algo al respecto. Tenemos que doblar la curva, y si ampliamos Obamacare, si ampliamos Medicaid en este punto nunca vamos a poder doblar la curva”.

Antes de que el evento comenzara se celebró una pequeña manifestación para expresar lo importante que es que el programa de atención médica se pase, la cual reunió una cantidad de funcionarios del gobierno para mostrar su apoyo. El Rep. John Cortés se pronunció a favor de la manifestación, “Esto no es una cuestión de si o no el estado de Florida debería aceptar el dinero federal para las personas de bajos ingresos. Hemos estado haciendo eso durante años con fondos de LIP. No, esto es sobre el uso de fondos federales de manera más eficiente para asegurar el bien, y para que los floridanos de bajos ingresos ya no tengan que utilizar las salas de emergencia como su opción de atención primaria”.

La legislatura de la Florida vuelve a sesión el 1 de junio de 2015, y el primer asunto en atender es la aprobación del presupuesto, que aún no se ha aprobado. “No hemos terminado nuestro único deber constitucional, que es aprobar el presupuesto. Me solicito a mí mismo, al orador Crisafulli, y a los otros miembros de la Cámara a que tratemos de aprobar el presupuesto antes del 1 de julio, lo que detendrá o evitará un cierre del gobierno.”, explicó el Rep. Mike LaRosa.

El campus de Valencia College en Poinciana está siendo financiado por la Cámara por un monto de $11.9 millones de dólares de acuerdo con el senador Soto. “Tenemos una diferencia de más del 20 por ciento en los jóvenes que van a la universidad del sur de Osceola y Poinciana frente al Norte de Osceola aquí en Kissimmee y St. Cloud, por lo que vamos a ayudar a un montón de jóvenes”, explicó el senador Soto.


The Road to a Healthy Florida

By Angel Irizarry

Kissimmee, FL – Last Tuesday, at the Osceola Heritage Park, the Kissimmee/Osceola Chamber of Commerce held the Florida Legislative Update in an attempt to express the legislatures concern with health care, as well as other achievements and failures in the state legislature. The main concern is the proposed alternative to Medicaid expansion known as the Florida Health Insurance Exchange Program (FHIX).

The Florida Health Insurance exchange aims to provide health care to 800,000 Floridians, which is the proposed plan by the Senate. The proposed plan by the House of Representatives will not cover 800,000 Floridians with healthcare, “The House plan would only fund a couple thousand people with health care leaving almost 800,000 people without health care. It would create a $2 billion dollar deficit. $2 billion dollars!” Sen. Darren Soto expressed.

On the other hand, if the legislature agrees with the Senate plan it could lead to some positive results, “It would lead to a $1 billion dollar surplus in our budget. It would allow us to have the $600 million dollars’ worth of tax cuts that the governor has proposed that many of us voted for, and it would fund our hospitals, and it is a bipartisan plan that all but one senator voted for,” Sen. Soto said.

Rep. Neil Combee explained why the proposed plan by the Senate is a better option, “The Florida legislatures -the rule makers in Tallahassee that deal with health care- they have created a regulatory scheme, and laws have been passed that have made health care more expensive, made access more difficult, and it’s time we do something about it. We have got to bend the curve, and if we expand Obamacare, if we expand Medicaid at this point we would never bend the curve.”

Before the event started a small rally was held to express how important it was that the health care program gets passed, which gathered quite an amount of government officials to show their support. Rep. John Cortes spoke out in support of the rally, “This isn’t a matter of whether or not the state of Florida should accept federal money for low income individuals. We have been doing that for years with LIP funds. No, this is about using federal money more efficiently in insuring good, and low income Floridians no longer have to use emergency rooms as their primary care option.”

The Florida legislature returns to session on June 1, 2015, and the first issue at hand is the approval of the budget, which has yet to be approved. “We did not finish our one constitutional duty, which is to pass the budget. I allocate myself, speaker Crisafulli, and other house members all intend to pass the budget before July 1, which will stop or avoid a government shutdown.” Rep. Mike LaRosa explained.

The Valencia College campus in Poinciana is being funded by the House for an amount of $11.9 million dollars according to Sen. Soto. “We have over a 20 percent difference in kids going on to college from south Osceola and Poinciana versus North Osceola here in Kissimmee and St. Cloud, so it’s going to help a lot of kids,” Sen. Soto explained.

 

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