By: Jeannette Rivera-Lyles
Kissimmee, FL- Hay más de 7,000 establecimientos de comida en Florida Central, lo cual hace que los restaurantes sean una parte intrínseca de su vibrante industria turística, así como un motor económico importante para la zona que continúa creciendo y creando trabajos.
Pero prepararse adecuadamente es indispensable para crecer en la industria, según el crítico de restaurantes y autor Scott Joseph, quien recientemente ofreció una charla sobre el tema a los estudiantes de Artes Culinarias y Baking & Pastelería del recinto de Kissimmee de Florida Technical College. La charla de una hora se tituló: Críticas Culinarias que te Harán la Boca Agua.

“Una industria de restaurantes fuerte y con diversidad de ofertas es un atractivo indispensable para el éxito continuado del turismo en nuestra zona,” dijo Joseph. “Pero el consumidor es cada vez más exigente, con gustos y necesidades dietéticas variadas. Por ende, la mano de obra de un restaurán debe ser mucho más sofisticada que lo que era antes. Tiene que ser una mano de obra educada.”

El director del programa de Artes Culinarias de FTC, Alex Martínez Zayas, resaltó que mantenerse al día en las nuevas tendencias del mercado es igualmente importante.
“La educación de un profesional de la gastronomía nunca termina,” dijo Martínez Zayas. “Hay que mantenerse informado, aprender nuevas técnicas y evolucionar con la industria para poder mantenernos relevantes. Este es un principio importantísimo que impartimos a los estudiantes de FTC.”

Los programas culinarios de FTC están acreditados por la American Culinary Federation Education Foundation, la organización de chefs profesionales más grandes de Norte América.
Joseph, cuyo blog Scott Joseph’s Orlando Restaurant Guide es considerado la biblia gastronómica de nuestra zona, compartió además con los estudiantes que una experiencia positiva en un restaurán va más allá de la comida. De hecho, empieza antes de que el cliente llegue con un concepto creativo debidamente presupuestado, órdenes adecuadas de los productos, un personal de cocina bien calificado y personal de servicio bien entrenado. También es importante tener flexibilidad para acomodar las necesidades dietéticas de los clientes.

Algunos datos interesantes sobre la industria en general, según la Asociación Nacional de Restaurantes son:
• El número de restaurantes de propietarios hispanos aumentó un 51 por ciento entre 2007 y 2012, mientras que los restaurantes de propietarios afroamericanos aumentaron en un 49 por ciento.
• La mitad de todos los adultos en los E.U. han trabajado en la industria de los restaurantes en algún momento de sus vidas.
• 1 de cada 3 estadounidenses obtuvo su primera experiencia laboral en un restaurante.
• 8 de cada 10 propietarios de restaurantes dicen que su primer trabajo en la industria de restaurantes fue una posición básica, como mesero o empleado de limpieza.
• 9 de cada 10 gerentes de restaurantes comenzaron en puestos entry level.
• El número de restaurantes con mujeres como propietarias aumentó un 40 por ciento entre 2007 y 2012, muy por encima del aumento del 12 por ciento de crecimiento de los restaurantes en general.


Culinary Arts, an important economic engine in Central Florida

By: Jeannette Rivera-Lyles
Kissimmee, FL-There are over 7,000 food establishments in Central Florida, making restaurants an intrinsic part of its vibrant tourism industry, as well as an important economic engine which continues to grow and create jobs.
But proper education is imperative to growing in the industry, according to restaurant critic and author Scott Joseph, who recently discussed this topic with Florida Technical College’s Culinary Arts and Baking & Pastelería program students at the college’s Kissimmee campus. The one-hour event was titled: Culinary Reviews So Good You Can Taste Them.

“A strong restaurant industry with diverse offerings is an indispensable element for the continued success of tourism in our area,” said Joseph. “The consumer is becoming more demanding, with diverse tastes and dietary needs. Hence, the labor of a restaurateur must be much more sophisticated than it was before. It must be an educated workforce. ”
The director of the FTC Culinary Arts program, Alex Martínez Zayas, stressed that keeping up with new market trends is equally important.

“The education of a culinary professional never ends,” said Martínez Zayas. “We need to stay informed, learn new techniques and evolve with the industry to stay relevant. This is a very important principle we live by and teach to all of our students.”
FTC’s culinary programs are accredited by the American Culinary Federation Education Foundation, the largest professional chefs’ organization in North America.
Joseph, whose blog Scott Joseph’s Orlando Restaurant Guide is considered the culinary bible of our area, also shared with the students that a positive experience in a restaurant goes beyond food. In fact, it starts before the customer arrives with the development of a creative concept, appropriate selection of products, a well-qualified kitchen staff, and well-trained service personnel. It is also important to have flexibility to accommodate the dietary needs of clients and have a reasonable budget that enables the business to survive.

Some interesting facts about the industry in general, per the National Restaurant Association are:
• The number of Hispanic-owned restaurants increased 51 percent between 2007 and 2012, while restaurants owned by African-American owners increased by 49 percent.
• Half of all adults in the U.S. Have worked in the restaurant industry at some point in their lives.
• 1 in 3 Americans got their first work experience at a restaurant.
• 8 out of 10 restaurant owners say their first job in the restaurant industry was a basic position, such as a waiter or janitor.
• 9 out of 10 restaurant managers started at entry level.
• The number of women-owned restaurants increased by 40 percent between 2007 and 2012, well above the 12 percent increase in overall restaurant growth.

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