SpaceX's CEO Elon Musk released one final photo of the vehicle and its passenger, "Starman", as it flies away from Earth

El martes 6 de febrero a las 3:45 PM ET, el cohete Falcon Heavy despegó con éxito del Complejo 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Falcon Heavy es el cohete operacional más poderoso del mundo por un factor de dos, con la capacidad de elevar en órbita casi 64 toneladas métricas (141,000 lb) –una masa mayor que un jet 737 cargado con pasajeros, tripulación, equipaje y combustible.
La primera etapa de Falcon Heavy está compuesta por tres núcleos de nueve motores Falcon 9 cuyos 27 motores Merlin juntos generan más de 5 millones de libras de empuje al despegue, lo que equivale aproximadamente a dieciocho aviones 747. Solo el cohete lunar Saturn V, lanzado por última vez en 1973, entregó más carga al espacio.
Para este vuelo de prueba, los dos cohetes propulsores laterales de Falcon Heavy fueron utilizados previamente en otros vuelos. Uno lanzó el satélite Thaicom 8 en mayo de 2016 y el otro apoyó la misión CRS-9 en julio de 2016. Tras la separación de los cohetes propulsores los dos laterales de Falcon Heavy aterrizaron con éxito en las zonas de aterrizaje 1 y 2 de SpaceX (LZ-1 y LZ-2) en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida. El cohete central de Falcon Heavy intentó aterrizar en el buque de salvamento “Of Course I Still Love You”, que estaba esperando en el Océano Atlántico. Desgraciadamente, el aterrizaje no se logró por 100 pies.
La carga para la misión de prueba del Falcon Heavy fue el auto de color rojo cereza Tesla Roadster del CEO y diseñador principal de las misiones SpaceX Elon Musk. Las misiones de prueba como esta típicamente llevan bloques de acero o concreto como simuladores de masa, pero SpaceX decidió que sería más valioso lanzar algo divertido y sin valor sentimental irremplazable: un Roadster rojo para el planeta rojo. Después del lanzamiento, la segunda etapa de Falcon Heavy colocara al Roadster en una órbita elíptica Tierra-Marte alrededor del sol.
“Es importante recordar que esta misión fue un vuelo de prueba. Incluso si no conseguimos todas las metas experimentales que se intentan durante esta prueba, aún recopilaremos datos críticos durante toda la misión. Al final, una misión de prueba exitosa es medida por la calidad de la información que podemos reunir para mejorar el vehículo espacial para nuestros clientes actuales y futuros “, dijo el CEO de SpaceX, Elon Musk.


Test mission delivers a car into space

On Tuesday, Feb. 6th at 3:45 PM ET, Falcon Heavy successfully lifted off from Launch Complex 39A at Kennedy Space Center in Florida. Falcon Heavy is the most powerful operational rocket in the world by a factor of two, with the ability to lift into orbit nearly 64 metric tons (141,000 lb) –a mass greater than a 737-jetliner loaded with passengers, crew, luggage and fuel.
Falcon Heavy’s first stage is composed of three Falcon 9 nine-engine cores whose 27 Merlin engines together generate more than 5 million pounds of thrust at liftoff, equal to approximately eighteen 747 aircraft. Only the Saturn V moon rocket, last flown in 1973, delivered more payload to orbit.
For this test flight, Falcon Heavy’s two side cores are both flight-proven. One launched the Thaicom 8 satellite in May 2016 and the other supported the CRS-9 mission in July 2016. Following booster separation, Falcon Heavy’s two side cores were successfully landed at SpaceX’s Landing Zones 1 and 2 (LZ-1 and LZ-2) at Cape Canaveral Air Force Station, Florida. Falcon Heavy’s center core attempted to land on the “Of Course I Still Love You” droneship, which was stationed in the Atlantic Ocean. Unfortunately, the landing was missed by 100 feet.
The payload for Falcon Heavy’s demonstration mission is SpaceX CEO and Lead Designer Elon Musk’s midnight-cherry Tesla Roadster. Demonstration missions like this one typically carry steel or concrete blocks as mass simulators, but SpaceX decided it would be more worthwhile to launch something fun and without irreplaceable sentimental value: a red Roadster for the red planet. Following launch, Falcon Heavy’s second stage placed the Roadster into a precessing Earth-Mars elliptical orbit around the sun.
“It’s important to remember that this mission was a test flight. Even if we do not complete all of the experimental milestones that are being attempted during this test, we will still be gathering critical data throughout the mission. Ultimately, a successful demonstration mission was measured by the quality of information we can gather to improve the launched vehicle for our existing and future customers” said SpaceX CEO Elon Musk.

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