Proteja su corazón

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Por Yahaira Ortiz GonzÁlez, MD – Orlando Health

Cuando escucha la palabra “placa”, es probable que su corazón no sea lo primero que le venga a la mente. Pero a medida que envejecemos, la acumulación de placa o depósitos de grasa en las arterias puede ser una amenaza silenciosa para la salud cardiovascular. A medida que la placa se acumula, los vasos sanguíneos se inflaman y las arterias se vuelven más gruesas y estrechas. Este proceso, que puede resultar en una falta de flujo sanguíneo al corazón y causar dolor en el pecho, dificultad para respirar y fatiga, se conoce como aterosclerosis.
Los estudios muestran que alrededor del 47 por ciento de los estadounidenses tienen al menos uno de los tres factores de riesgo clave de enfermedad cardíaca: presión arterial alta, colesterol alto y tabaquismo. Es por eso que prevenir la acumulación de placa es fundamental para proteger la salud del corazón. La reducción de la placa previene enfermedades cardiovasculares como la aterosclerosis de las arterias coronarias, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar significativamente.
¿Por qué es peligrosa la placa?
Debido a que estos cambios en los vasos sanguíneos pueden ocurrir lentamente, la aterosclerosis puede progresar silenciosamente con el tiempo. Es posible que no sepa que tiene la afección hasta que tenga un ataque cardíaco, derrame cerebral o bloqueo en sus brazos o piernas. Si no se trata, puede causar insuficiencia cardíaca congestiva, déficits neurológicos incapacitantes o limitaciones físicas y emocionales que pueden perjudicar significativamente su vida.
Otras complicaciones graves incluyen:
•Angina: reducción del flujo sanguíneo al músculo cardíaco que provoca dolor en el pecho
• Enfermedad coronaria: placa en las arterias que rodean el corazón
• Enfermedad de la arteria carótida: placa en las arterias del cuello que interfiere con el suministro de sangre al cerebro
• Enfermedad renal crónica
• Enfermedad de las arterias periféricas o PAD: placa en las arterias de las extremidades
Muchos factores pueden causar inflamación en los vasos sanguíneos; exactamente cuáles causan la afección puede variar para cada paciente.
Posibles Causas:
•Alta presión sanguínea
•Mala alimentación con niveles altos de colesterol y triglicéridos
•Algunas enfermedades autoinmunes
•Diabetes
•Estrés
•Fumar cigarrillos o vapear
Una de las mayors causas es el fumar, ya que provoca la formación de depósitos de grasa y acelera el crecimiento de la placa, según la Asociación Estadounidense del Corazón. La inhalación de tabaco acelera la aterosclerosis en la aorta, así como en las arterias coronarias y de las piernas, y aumenta el riesgo de desarrollar PAD.
Consejos para proteger su corazón
• Mantener una dieta saludable, como la dieta mediterránea.
• Comer menos carne y limitar los alimentos fritos y procesados.
• Dejar de fumar o vapear.
•Hacer ejercicio.
•Manejar el estrés mediante el uso de técnicas como la meditación, el yoga y la respiración profunda.
•Programar chequeos de rutina con su médico primario.
•Controlar su presión arterial y diabetes.
Nunca es demasiado tarde para hacerse cargo de su salud. Establezca metas y haga controles semanales para ver qué tan bien se está cuidando física y mentalmente. Pregúntese cómo puede dar pasos pequeños para alcanzar sus objetivos de salud.


Protect your Heart

BY Yahaira Ortiz Gonzalez, MD – orlando health

Mention the word “plaque,” and your heart probably isn’t the first image that comes to mind. But as we age, the accumulation of plaque, or fatty deposits, in the arteries can be a silent threat to cardiovascular health. As plaque builds up, blood vessels get inflamed and then arteries thicken and narrow. This process, which can result in a lack of blood flow to the heart and cause chest pain, shortness of breath and fatigue, is known as atherosclerosis.
Studies show about 47 percent of Americans have at least one of three key risk factors for heart disease: high blood pressure, high cholesterol and smoking. That’s why preventing plaque buildup is critical to protect heart health. Reducing plaque prevents cardiovascular illnesses such as coronary artery atherosclerosis, heart attacks and stroke. Lifestyle changes may significantly help.
Why Is Plaque Dangerous?
Because these changes in the blood vessels may happen slowly, atherosclerosis can quietly creep up over time. You might not know you have the condition until you have a heart attack, stroke or blockage in your arms or legs. Untreated, this can cause congestive heart failure, incapacitating neurologic deficits or physical and emotional limitations that significantly impair your life.
Other serious complications include:
• Angina — reduced blood flow to the heart muscle leading to chest pain
• Coronary heart disease — plaque in arteries surrounding the heart
• Carotid artery disease — plaque in neck arteries interfering with the brain’s blood supply
• Chronic kidney disease
• Peripheral artery disease, or PAD — plaque in arteries of the extremities
Buildup Has Many Culprits
Many factors can cause inflammation in the blood vessels — exactly which ones cause the condition may vary for individual patients. But it’s widely believed that certain culprits cause the artery’s inner lining to get damaged, and that’s when the plague buildup begins.
Possible causes:
• High blood pressure
• Poor diet with high levels of cholesterol and triglycerides
• Some autoimmune diseases
• Diabetes
• Stress
• Cigarette smoking or vaping
One of the biggest culprits is smoking, because it triggers fatty deposits to form and speeds up plaque growth, according to the American Heart Association. Inhaling tobacco accelerates atherosclerosis in the aorta as well as coronary and leg arteries, and heightens the risk for developing PAD.
Tips To Protect Your Heart
• Maintain a healthy diet, such as the Mediterranean diet.
• Eat less meat, and limit fried and processed food.
• Stop smoking or vaping.
• Exercise.
• Manage stress by using techniques such as meditation, yoga and deep breathing.
• Schedule routine checkups with your primary care physician.
• Get your blood pressure and diabetes under control.
It’s never too late to take ownership of your health. Set goals and do weekly checks to see how well you are taking care of yourself, physically and mentally. Ask yourself how you can take small, achievable steps to reach your health goals.

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