Puerto Rico intenta elegir nuevo gobernador en medio de crisis

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Puerto Rico intenta elegir nuevo gobernador en medio de crisis

San Juan, PR – El partido de gobierno de Puerto Rico estaba en plena crisis el jueves cuando el candidato a suceder al gobernador saliente Ricardo Rosselló se dirigió a un voto de confirmación disputado e incierto en la legislatura del territorio estadounidense.
Rosselló se marcha este viernes frente a una protesta pública masiva y nominó al veterano político y abogado Pedro Pierluisi para sucederlo. Pierluisi es un ex representante ante el Congreso de los EE.UU., visto por la mayoría de los puertorriqueños comunes como una figura conciliadora y relativamente controvertida, que es poco probable que se cumplan con continuas manifestaciones callejeras sobre el mal gobierno y la corrupción.
Pierluisi sucedería a Rosselló si la Cámara y el Senado lo confirman como secretario de Estado, el próximo en convertirse en gobernador bajo la constitución puertorriqueña. El puesto está actualmente vacante y el Partido Nuevo Progresista de Rosselló tiene mayorías en ambas cámaras de la legislatura, lo que significa que un partido unido podría nombrar fácilmente al próximo gobernador.
El principal obstáculo de Pierluisi parecía ser el presidente del Senado Thomas Rivera Schatz, quien dijo que no votará por el candidato de Rosselló y que quiere ser gobernador. Rivera Schatz es una figura poderosa profundamente asociada con la élite política y comercial de Puerto Rico, y su ascenso a la gobernación podría reavivar la indignación popular.
Las sesiones sobre Pierluisi en la Cámara y el Senado no habían comenzado según lo planeado a las 11 a.m. del jueves, incluso cuando los legisladores del partido gobernante se reunieron en sesiones a puerta cerrada para buscar una solución.
Muchos legisladores puertorriqueños predijeron que Pierluisi no tenía los votos para confirmar.
Varios legisladores ya han propuesto a Rivera Schatz, un candidato declarado para la elección del gobernador 2020, como su opción para reemplazar a Rosselló.
Si el viernes no se nombra a un secretario de estado, la secretaria de Justicia, Wanda Vázquez, sería la próxima en la línea. Ella ha dicho que no quiere el trabajo y los que están más adelante en la línea de sucesión son demasiado jóvenes para el trabajo o son burócratas apenas conocidos vistos como no calificados para el puesto.
El presidente de la Cámara de Representantes, Johnny Méndez, miembro del partido gobernante, dijo que Pierluisi no tiene los votos necesarios en la cámara.
Los 3 millones de personas de Puerto Rico son ciudadanos americanos que no pueden votar por el presidente y no tienen un representante con derecho a voto en el Congreso. Mientras que los políticos son miembros de los partidos demócratas o republicanos, la principal línea divisoria política de la isla es entre el PNP, que favorece la estadidad, y el PDP, que favorece una asociación más flexible con el gobierno federal. Las membresías de esos partidos contienen una mezcla de demócratas y republicanos.
Rosselló se marcha después de dos semanas de protestas callejeras masivas de puertorriqueños indignados por la corrupción, la mala gestión y una charla obscena de la que se filtró en la que Rosselló y otros 11 hombres se burlaron de las mujeres, los homosexuales y las víctimas del huracán María.
Pierluisi representó a Puerto Rico en el Congreso entre 2009 y 2017 y luego se enfrentó a Rosselló en las primarias de 2016 y perdió. Anteriormente también se desempeñó como secretario de justicia bajo el padre de Rosselló, Pedro Rosselló, cuando era gobernador.

Puerto Rico tries to pick new governor amid crisis04

San Juan, PR – Puerto Rico’s governing party was in full-blown crisis Thursday as the nominee to succeed departing Gov. Ricardo Rosselló headed to a disputed and uncertain confirmation vote in the U.S. territory’s legislature.
Rosselló is leaving Friday in the face of massive public protest and has nominated veteran politician and attorney Pedro Pierluisi to succeed him. Pierluisi is a former representative to the U.S. Congress seen by most ordinary Puerto Ricans as a conciliatory, relatively uncontroversial figure, unlikely to be met by continued street demonstrations over poor governance and corruption.
Pierluisi would succeed Rosselló if he’s confirmed by the territorial House and Senate as secretary of state, the next in line to become governor under the Puerto Rican constitution. The post is currently vacant and Rosselló’s New Progressive Party holds majorities in both chambers of the legislature, meaning a united party could easily name the next governor.
Pierluisi’s main obstacle appeared to be Senate President Thomas Rivera Schatz, who has said he won’t vote for Rosselló’s nominee and wants to be governor himself. Rivera Schatz is a powerful figure deeply associated with Puerto Rico’s political and business elite, and his elevation to governorship could re-ignite popular outrage.
House and Senate sessions on Pierluisi hadn’t started as planned at 11 a.m. Thursday even as ruling party lawmakers met in closed door sessions to seek a solution.
Many Puerto Rican legislators were predicting that Pierluisi did not have the votes to be confirmed.
Several lawmakers have already proposed Rivera Schatz, a declared candidate for the 2020 governor’s election, as their choice to replace Rosselló.
If a secretary of state is not named by Friday, Justice Secretary Wanda Vázquez would be next in line. She has said she doesn’t want the job and those further down the line of succession are either too young for the job or are barely known bureaucrats seen as unqualified for the position.
House of Representatives President Johnny Méndez, a member of the governing party, has said Pierluisi does not have the votes needed in the house.
Puerto Rico’s 3 million people are U.S. citizens who can’t vote for president and don’t have a voting representative in Congress. While politicians are members of the Democratic or Republican parties, the island’s main political dividing line is between the PNP (New Progressive Party) which favors statehood, and the PDP (popular Democratic Party), which favors a looser association with the federal government. Those parties’ memberships both contain a mix of Democrats and Republicans.
Rosselló is leaving after two weeks of massive street protests by Puerto Ricans outraged at corruption, mismanagement and an obscenity-laced chat that was leaked in which Rosselló and 11 other men made fun of women, gay people and victims of Hurricane Maria.
Pierluisi represented Puerto Rico in Congress from 2009-2017 and then ran against Rosselló in the 2016 primaries and lost. He also previously served as justice secretary under Rosselló’s father, Pedro Rosselló, when he was governor.

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