Dinero contra historia en la final de la Champions League

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Este domingo se dará conclusión a la campaña más inusual en la historia de la UEFA Champions League. Un torneo que empezó hace 13 meses, que se paró por casi 5 meses, y que desde los cuartos de final se juega en sede única y neutral: Lisboa, Portugal. Los cuartos nos dejaron varias sorpresas, como las impactantes eliminaciones del Atleti y el City, la voltereta de último minuto que dejó fuera al Atalanta, o la debacle del Barcelona.
En las semis, la lógica se impuso, con mucho menos drama y sorpresas. Paris Saint Germain, apenas jugando la 2º semifinal de su historia, dominó a un RB Leipzig mucho más pasivo, con el tridente Neymar, Mbappé y Di María imparable.
Bayern lució un poco vulnerable frente al Olympique Lyon, que los perdonó, y con calma los alemanes ganaron 3-0 sin sudar mucho en la 2º parte.
Las diferencias en el historial y palmarés de ambos equipos es impresionante. Los parisinos hoy son el equipo más conocido de Francia, pero mucho tiempo ni siquiera figuraban ni ganaban títulos. Son un equipo joven, nacido en 1970. Salvo algunos pasos fugaces de Johan Cruyff (en solo 2 amistosos), George Weah o Ronaldinho, el PSG vivía a la sombra del Marsella, Mónaco o Nantes, por decir algunos.
Hasta 2011, solo habían ganado 2 ligas en su historia, con esporádicas apariciones en la Champions. Todo cambió ese año, cuando llegó Nasser Al-Khelaifi y el Qatar Sports Investment, convirtiéndolos al instante en el equipo más rico de Francia. A base de billetazos intentaron comprar el éxito y la fama in-ternacional.
Localmente, no han tenido competencia. Desde 2013 han ganado 7 veces la Ligue 1, solo se les escapó en 2017. También se han llevado 5 Coupes de France, 6 Copas de la Liga y 7 Supercopas de Francia en el mismo periodo.
Y, aunque no se han perdido de la UCL, la suerte no ha estado de su lado, nunca pasando a semifinales hasta este 2020. La remontada 6-1 del Barça, las lesiones de Neymar, eliminaciones de último minuto o tiempo extra ante Chelsea y Man. Utd., simplemente mostraba que la Champions no se puede comprar.
Pero este año, con un Neymar sano, una de las plantillas más caras del mundo, y figuras en cada posición como Navas, Verratti, Thiago, Icardi, Cavani, Herrera, Paredes, Marquinhos, más los ya menciona-dos, y algo de suerte, por fin llegaron al partido esperado.
Bayern, a diferencia, con sus 120 años de historia, ha ganado la Champions 5 veces, y el domingo jugará su 11º final. Ha ganado 30 veces la Bundesliga, 20 veces la Pokal, 7 veces la Supercopa, 6 veces la Copa de la Liga, todos récords. Ha sido la base de la Alemania campeona del mundo en 1974, 1990 y 2014.
El Bayern Munich no es para nada un equipo pobre, es el más rico de Alemania, pero a diferencia del PSG, se ha ganado su lugar tras décadas de éxitos y de tener grandes jugadores de cantera, y no solamente gracias a un inversionista árabe y gastar excesivamente.
Será un choque de cartera contra historia el domingo en Lisboa, y cualquiera puede ganar.


Money versus history in the Champions League Final

This Sunday the most unusual season in the history of the UEFA Champions League will conclude. A tournament that started 13 months ago, was stopped for almost 5 months, and which since the quarter finals is played in a single and neutral venue: Lisbon, Portugal. The quarterfinals left us with several surprises, such as the shocking eliminations of Atleti and City, the last-minute comeback that left Atalanta out, or Barcelona’s debacle.
In the semis, logic prevailed, with much less drama and surprises. Paris Saint Germain, just playing the second semifinal in its history, dominated a much more passive RB Leipzig, with the unstoppable Neymar, Mbappé, and Di María trident.
Bayern looked a bit vulnerable against Olympique Lyon, who forgave them, and the Germans calmly won 3-0 without breaking a sweat in the second half.
The differences in the history and trophy case of both teams is impressive. The Parisians today are the best known team in France, but for a long time they weren’t meaningful or winners. They are a young club, born in 1970. Except for some fleeting stints by Johan Cruyff (in only 2 friendlies), George Weah or Ronaldinho, PSG lived in the shadow of Marseille, Monaco or Nantes, to say a few.
Until 2011, they had only won 2 leagues in their history, with sporadic appearances in the Champions League. Everything changed that year, when Nasser Al-Khelaifi and Qatar Sports Investment purchased them, instantly making them the richest team in France. Based on big-buck spending, they tried to buy their way into international success and fame.
Locally, they’ve had no competition. Since 2013 they have won 7 times the Ligue 1, only missing it in 2017. They’ve also won 5 Coupes de France, 6 League Cups and 7 French Super Cups in the same period.
And, although they haven’t missed on the UCL, luck hasn’t been on their side, never reaching the semifi-nals until 2020. Barça’s 6-1 comeback, Neymar’s injuries, last-minute eliminations or overtime against Chelsea and Man. Utd., it simply showed that the UCL can’t be bought.
But this year, with a healthy Neymar, one of the most expensive rosters in the world, and figures in each position such as Navas, Verratti, Thiago, Icardi, Cavani, Herrera, Paredes, Marquinhos, plus those already mentioned, albeit some luck, they finally reached the longed-for match.
Bayern, on the other hand, with its 120 years of history, has won the Champions League 5 times, and will play its 11th final on Sunday. It’s won the Bundesliga 30 times, the Pokal 20 times, the Super Cup 7 times, the League Cup 6 times, all records. It’s been the base of the world champion Germany in 1974, 1990 and 2014.
Bayern Munich’s not a poor team whatsoever, it’s the richest in Germany, but unlike PSG, it has earned its place after decades of success and having great grown players, and not only thanks to an overspending Arab investor.
It will be a clash of wallet against history on Sunday in Lisbon, and anyone can win.

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