Dolphins y Bucs: en el camino correcto

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De los 3 equipos de la Florida en la NFL, uno es un serio candidato al título, otro está creciendo a un ritmo sorprendente, y el otro… son los Jacksonville Jaguars con 8 derrotas en fila.
Hablemos de Tampa Bay y Miami, dos equipos que en el último año han dado saltos agigantados para colocarse en la élite de la NFL.
Todo empieza en el coaching staff. Bruce Arians, dos veces ganador al HC del año, llegó el año pasado a la bahía de Tampa, pero más importante fue la llegada de Todd Bowles, un head coach regular, pero un excelente coordinador defensivo.
Calladamente, los Bucs terminaron con más capturas que nadie el año pasado y un récord de 7-9. En temporada baja, no hicieron más que mejorar, desde el uniforme (un enorme paso hacia arriba) hasta la posición de QB, haciéndose del mejor de todos los tiempos: Tom Brady.
Aún a sus 43 años, TB12 en gran forma física se mantiene entre los mejores de la NFL. Con él llegaron Gronk, Fournette y posteriormente Antonio Brown, para sumarse a RoJo, Evans y Godwin en una de las ofensivas más poderosas. Mejoraron la línea ofensiva, aunque sigue siendo el punto débil del equipo.
Pero el punto fuerte es la defensiva, con el líder en capturas de 2019, Shaq Barrett, liderando el grupo. LaVonta David, Devin White, JPP, Suh y co. significan un pass rush de élite. El novato Winfield Jr. y el líder en intercepciones al momento, Carlton Davis, conforman una gran secundaria.
Los Bucs tienes grandes chances de llegar al Super Bowl, el cual será en Tampa Bay, aunque primero deben buscar el campeonato de división por encima de los Saints. Desde 2007 no han llegado a playoffs, y este año no solo se romperá esa racha, sino que lucen como uno de los candidatos en la NFC.
Por su parte, el resurgimiento de Miami también empieza por el HC: Brian Flores está, al igual que Arians, en su 2° temporada en Florida. La diferencia, es que Flores nunca había sido coach ni coordinador en su carrera, pero se está ganando votos al HC del año.
Empezaron 0-8 el año pasado, dejando ir a piezas como Fitzpatrick, Tunsil, Drake, por acumular selec-ciones de draft y espacio en el tope salarial. Desde entonces, los Phins cerraron 5-3 el año pasado y van 6-3 este año, medio juego debajo de los Bills en la división y buscando el 1° título divisional desde 2008.
Entre los jugadores que han acumulado, ya sea en agencia libre o por canje, están Byron Jones, Van Noy, Ogbah, Roberts, Breida, y aún así se mantienen con significativo tope salarial y dos selecciones de 1° ronda en 2021.
La esperanza del equipo se llama Tua Tagovailoa, el QB campeón nacional con Alabama pero con du-das sobre su salud, hasta ahora ha jugado 3 partidos: 3 victorias y 0 intercepciones. Justamente, Tua es el jersey más vendido de la liga, seguido por el de Tom Brady.
Aunque aún se ve lejano que lleguen a un Súper Bowl, los Dolphins no harán más que mejorar, y para el siguiente año ya pueden estar entre los candidatos.


Dolphins and Bucs: on the right path

Out of the 3 Florida NFL teams, one’s a serious title contender, another’s growing at a surprising rate, and the other… is the Jacksonville Jaguars with 8 straight losses.
Let’s talk about Tampa Bay and Miami, two teams that in the last year have made giant leaps to place themselves in the NFL’s elite.
It all starts with the coaching staff. Bruce Arians, a two-time HC of the Year winner, arrived in Tampa Bay last year, but more important was the arrival of Todd Bowles, a so-so head coach, but an excellent defensive coordinator.
Quietly, the Bucs finished with more sacks than anyone last year and a 7-9 record. In the offseason, they did nothing but improve, from uniform (a huge upgrade) to the QB position, welcoming the best of all time: Tom Brady.
Even at 43, TB12 is in great physical shape and remains among the best in the NFL. With him came Gronk, Fournette and later Antonio Brown, to join RoJo, Evans and Godwin in one of the most powerful offenses. They improved the offensive line, although it remains the weak point of the team.
But the strong point is defense, with 2019 sack leader Shaq Barrett leading the pack. LaVonta David, Devin White, JPP, Suh and co. form an elite pass rush. Rookie Winfield Jr. and leading interceptions at this point, Carlton Davis, make a great secondary.
The Bucs have a great chance of reaching the Super Bowl, which will be in Tampa Bay, although they must first seek the division title over the Saints. They haven’t made the playoffs since 2007, and this year not only will that streak be broken, but they look like one of the candidates in the NFC.
On the other hand, Miami’s resurgence also begins with the HC: Brian Flores is, like Arians, in his 2nd season in Florida. The difference is that Flores had never been a coach or coordinator in his career, but he’s earning votes for HC of the year.
They started 0-8 last year, letting go of the likes of Fitzpatrick, Tunsil, and Drake, for racking up draft picks and salary cap space. Since then, the ‘Phins are 5-3 last year and 6-3 this one, half a game behind the Bills in the division and seeking the 1st division title since 2008.
Among the players who have accumulated, either in free agency or through trade, are Byron Jones, Van Noy, Ogbah, Roberts, Breida, and they still they maintain a significant salary cap and two 1st round selections in 2021.
The team’s hope is called Tua Tagovailoa, the national champion QB with Alabama but with doubts about his health, so far, he has played 3 games: 3 wins and 0 interceptions. Tua is the league’s top-selling jersey, followed by Tom Brady’s.
Although it’s still a long way from reaching a Super Bowl, the Dolphins will only improve, and by next year they may already be among the candidates.

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