El Magic pudo responder ante la adversidad

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Harkless

Orlando, FL – El Orlando Magic se dirigió a Texas para dos juegos consecutivos cuando se enfrentaron a los Rockets de Houston el martes 17 de marzo y los Mavericks de Dallas el miércoles 18 de marzo.

A seis puntos al final del tercer cuarto y jugando algo de su mejor baloncesto en más de una semana, el Magic de Orlando vio el impulso del juego – y en última instancia, cualquier posibilidad de una inesperada victoria – escaparse en cuestión de segundos.

El delantero de Mercurial Houston Josh Smith – que por varios años ha tenido horrendos tiros de 3 puntos cuando jugaba para Atlanta, como rival de Orlando – anotó dos de 3 puntos al final del tercer trimestre. El Magic sólo pudo mirar con horror como el segundo tiro de 3 puntos de Smith – mientras sonaba la chicharra del tercer trimestre – estaba completamente fuera de línea, pero besó el cristal y entró.
El Magic tuvo otros 12 minutos para recuperarse, pero los tiros inverosímiles de Smith demostraron ser agotadores, destrozando el impulso inicial del equipo de Orlando que había jugado tan bien hasta ese momento. El Magic llevó a los Rockets hasta el filo en el cuarto trimestre, pero nunca pudo superar la ventaja de nuevo en una derrota 107-94 en el Toyota Center.

Aunque lo habían mantenido fuera de la rotación regular de gran parte de la temporada, Harkless se negó a ser derrotado por la frustración que acompaña no jugar durante largos períodos de tiempo. En cambio, siguió trabajando en su juego durante los días libres y sesiones de pre y post-práctica y el delantero surgió por el Magic.

Presionado a salir desde el comienzo el miércoles, debido a una lesión en el tobillo de Tobias Harris, Harkless respondió con 18 puntos, seis rebotes y cuatro robos. Su juego inspirado ayudó al Magic a sofocar a Dallas en la segunda mitad y casi logró un improbable regreso de 22 puntos abajo. Orlando (21-49) finalmente perdió 107-102, pero la voz que salía de los vestuarios del Magic la noche del miércoles fue la perseverancia y la tenacidad de Harkless. El jugador de 21 años de edad, espera que su juego fuerte en los últimos tiempos demuestre que no ha renunciado a una temporada que puso a prueba cada fragmento de su paciencia desde el principio.

Lo único que importaba al Magic el miércoles fue la forma en que el equipo respondió ante la adversidad. Dewayne Dedmon (esguince de tobillo), Willie Green (espasmos en la espalda), Evan Fournier (dolor de cadera), Devyn Mármol (desprendimiento de retina en el ojo) y Harris (esguince de tobillo) se perdieron el partido con lesiones, dejando al Magic severamente en inferioridad numérica contra el profundo y talentoso Mavericks.

El Magic regresó a Orlando para cinco partidos consecutivos en el Amway Center, comenzando con dos partidos este fin de semana contra los Portland Trail Blazers el viernes 20 de marzo y los Nuggets de Denver el domingo 22 de marzo.


Magic responded in the face of adversity

Orlando, FL – The Orlando Magic headed to Texas for a back-to-back set as they take on the Houston Rockets on Tuesday, March 17 and the Dallas Mavericks on Wednesday, March 18.

Up six points late in the third quarter and playing some of their best basketball in more than a week, the Orlando Magic saw the game’s momentum – and ultimately any chance for an upset victory – slip away in a matter of seconds.

Mercurial Houston forward Josh Smith – he of several years of horrendous 3-point shooting while playing for Orlando rival Atlanta – drilled two 3-pointers at the end of the third quarter. The Magic could only look on in horror as Smith’s second 3-point shot – as the third-quarter horn sounded – was badly offline, but it kissed off the glass and went in.

The Magic hand another 12 minutes to recover, but Smith’s unlikely shots proved to be the back-breaking, momentum-swiping moment for an Orlando team that had played so well up to that point. The Magic pushed the Rockets to the brink in the fourth quarter, but could never get over the hump again in a 107-94 loss at the Toyota Center.

Shuffled out of the regular rotation much of the season, Harkless refused to be broken by the frustration that accompanied his not playing for long stretches of games. Instead, Harkless kept working on his game during off days and pre- and post-practice sessions and the forward has reemerged for the Magic.

Pressed into starting duty on Wednesday because of an ankle injury to Tobias Harris, Harkless responded with 18 points, six rebounds and four steals. His inspired play helped the Magic smother Dallas in the second half and nearly pull off an improbable comeback from 22 points down. Orlando (21-49) ultimately lost 107-102, but the talk coming out of the Magic locker room late Wednesday night was the perseverance and toughness of Harkless. The 21-year-old forward hopes that his strong play of late proves that he hasn’t given up on a season that tested every shred of his patience early on.

All that mattered to the Magic on Wednesday was the way the team responded in the face of some serious adversity. Dewayne Dedmon (ankle sprain), Willie Green (back spasms), Evan Fournier (hip soreness), Devyn Marble (detached retina in eye) and Harris (ankle sprain) missed the game with injuries, leaving the Magic severely short-handed against the deep and talented Mavericks.

The Magic will then return to Orlando for five consecutive contests at Amway Center, beginning with two games this weekend against the Portland Trail Blazers on Friday, March 20 (7 p.m. ET) and the Denver Nuggets on Sunday, March 22 (6 p.m. ET).

 

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