Hay esperanza para los equipos de Florida en la NFL

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Gardner Minshew parece ser el mariscal del futuro para los Jaguars. Ahora solo necesita un equipo a su alrededor

Florida, junto con California, es el único estado con 3 equipos en la NFL, y sin embargo, solo han hecho 2 apariciones totales en playoffs en los últimos 11 años. Pero, por primera vez en mucho tiempo, parece que los 3 tienen razones para ser optimistas.
Tampa Bay
Los Bucaneros son los que tienen más altas expectativas de las franquicias en el Estado del Sol, pero también los más presionados. El inicio contra los Santos fue duro pero ante las Panteras se impusieron con autoridad, a pesar de que no han podido tener a la ofensiva completa aún y que a Gronk le falta recuperar su nivel. La defensiva, sobre todo la presión al quarterback, ha sido el punto fuerte de este equipo, mandado por un muy buen coordinador en Todd Bowles.
“Tompa” Bay es favorecido en 11 de sus 14 encuentros restantes, Brady jugó mejor e irá mejorando, y con Nueva Orleans tambaleándose en esa división, tienen muchas chances ganarla por 1º vez desde 2007.
Miami
Los Delfines van 0-2 (esta nota se hizo antes de su partido ante Jaguares), pero el plan de Miami es a largo plazo. El coach Brian Flores rearmó el equipo casi desde cero cuando llegó en 2019, y ahora, con un enorme tope salarial, la mayor cantidad de selecciones de draft este año (y la 2º mayor en el de 2021), y algunos refuerzos llegados en la agencia libre, como Byron Jones, Matt Breida o Kyle Van Noy, el proceso de reconstrucción de los ‘Phins está claramente en marcha.
Pero saben que aún no están para competir, aunque esa división está más abierta que nunca en este siglo. Por ello, la pregunta es, ¿cuándo usar a Tua Tagovailoa? El quarterback ex-Alabama y tomado en la posición global #5 es el futuro de la franquicia, aunque con su historial de lesiones, lo están guardando para que aprenda detrás del veterano Fitzpatrick. Pero es cuestión de tiempo para ver a Tua en los controles, y para que el plan de Flores se consolide.
Jacksonville
Los Jaguares son los máximos candidatos… para la selección global #1 del draft. Pero han sorprendido en sus primeros dos juegos, venciendo a los Potros y dándole un susto a los Titanes. Del equipo que casi llegó al Super Bowl en 2017 ya no queda casi nada. Bortles, Ramsey, Bouye, Campbell, Ngaouke, Jack, Fournette… todos fuera.
El coach Marrone le dio las llaves de la ofensiva a Gardner Minshew, y no ha decepcionado. Muchos piensan que Jax irá tras Trevor Lawrence en el próximo draft, pero Minshew no deja muchas dudas en la posición de QB1. Han jugado mucho mejor de lo que todos pensábamos y la ofensiva ha respondido bien.
A diferencia de Bucs y Delfines, no puedo afirmar que los Jaguares van en la dirección correcta, pero pocas dudas caben sobre que han sido uno de las más gratas sorpresas de la temporada.
Por primera vez en muchísimo tiempo, hay algo bueno que decir sobre los tres equipos de Florida al mismo tiempo.


There’s hope for the Florida
NFL teams

Florida, alongside California, is the only state with 3 teams in the NFL, and yet they have only made 2 total playoff appearances in the last 11 years. But, for the first time in a long while, it looks like all 3 have reasons to be optimistic.
Tampa Bay
The Buccaneers are the ones with the highest expectations out of the franchises in the Sunshine State, but also the most pressured ones. The start against the Saints was tough outing but against the Panthers they prevailed with authority, despite the fact that they haven’t been able to have the full offense yet and that Gronk has yet to regain his level. The defense, especially the pass rush, has been the strongest point of this team, commanded by a very good coordinator in Todd Bowles.
“Tompa” Bay is favored in 11 of their 14 remaining games, Brady improved a little and will only get better, and with New Orleans struggling in that division, they have a good chance of winning it for the 1st time since 2007.
Miami
The Dolphins are 0-2 (this column was made before their game against the Jaguars), but Miami’s plan is long-term. Coach Brian Flores rebuilt the team almost from scratch when he arrived in 2019, and now, with a huge salary cap, the most draft picks this year (and the 2nd-highest in 2021), and some signings coming from free agency, like Byron Jones, Matt Breida or Kyle Van Noy, the rebuilding process for the ‘Phins is clearly underway.
But they know that they’re not ready to compete, although that division is more open than ever in this century. Therefore, the question remains when to start Tua Tagovailoa? The ex-Alabama quarterback and 5th overall draft pick is the future of the franchise, although with his injury history, they’re saving him to learn behind veteran Fitzpatrick. But it’s a matter of time to see Tua at the helm, and for Flores’s plan to be consolidated.
Jacksonville
The Jaguars are the top candidates… for the #1 overall draft pick. But they’ve surprised in their first two games, beating the Colts and giving the Titans a run for their money. Of the team that almost reached the Super Bowl in 2017, there’s almost nothing left. Bortles, Ramsey, Bouye, Campbell, Ngaouke, Jack, Fournette… all gone.
Coach Marrone gave the keys to the offense to Gardner Minshew, and he hasn’t disappointed. Many think Jax will go after Trevor Lawrence in the next draft, but Minshew’s gaining believers as QB1. They’ve played much better than we all thought, and the offense has stepped forward.
Unlike the Bucs and Dolphins, I can’t say the Jags are heading in the right direction, but there’s little doubt that they’ve been one of the most pleasant surprises of the season.
For the first time in what looks like forever, there’s something nice to say about all three Florida teams at the same time.

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