La Champions League de los Directores Técnicos

The manager’s Champions League

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Sarri, de la Juve, y Guardiola, del City, tienen enormes retos este año en la Champions

La Champions League de los Directores Técnicos

Septiembre es un mes extraño. Por un lado, todo el mundo anda ocupado y cansado después de que terminara el verano. Llueve mucho, hay huracanes y temblores, todos regresan a clases y al trabajo, y pocos están contentos. Pero también es el mes donde regresan nuestras dos ligas favoritas en el mundo: la NFL y la Champions League. Y cuánto las habíamos extrañado.
La Jornada 1 ya pasó y nos deja buenas sensaciones. Buenos y emocionantes partidos, donde la regla fue que casi todos los candidatos sufrieron para ganar, empatar, o incluso perdieron. Pero esta UCL creo que se definirá en los banquillos. En especial este año, los DTs son quienes batallarán por mover sus piezas lo mejor posible y salir campeones, así como el año pasado lo hicieran Klopp y Poche.
¿No me creen? Tomemos al Man. City, el favorito en las apuestas. Los 3 años de Guardiola han sido eliminados por equipos inferiores en el papel, pero que les pasaron encima con muchos goles. Eran favoritos ante Mónaco, Liverpool y Tottenham, y a pesar del ridículo talento que tienen, se les fueron eliminatorias ganables. Eso es algo que tiene que ajustar Pep, quien el año pasado dominó los 4 títulos de Inglaterra, pero vio cómo otros 4 equipos ingleses llegaban a finales europeas.
Algo parecido ocurre con el Barça. Tenía dominadas las series ante Roma y Liverpool, y ya sabemos qué pasó. Los errores de concentración inician desde el banquillo, y Valverde también ha dominado lo local pero ha sido humillado en Europa. La buena, es que Messi al parecer no tendrá que hacer todo él este año, con Griezmann, Fati y Dembelé (si está sano) para acompañarle.
Zidane necesita regresar a esa fórmula mágica del Madrid tricampeón, pero ahora sin Cristiano. Simeone tiene demasiadas caras nuevas (Felix, HH, Trippier, etc.), y necesita impregnar su estilo lo más pronto posible. Sarri llega a una Juve que domina Italia a placer pero se ha quedado corta en Europa. Tiene un estilo muy definido, pero tardará en hacerlo notar. Tiene un candidato de equipo, solo falta que den el último paso.
Klopp seguirá siendo la clave para el favoritismo de este Liverpool (y el mejor del mundo, hoy por hoy), pero repetir en una 3era final seguida sería una hazaña total para él. El Bayern no termina por convencerme porque perdieron a gente importante (Robben, Ribery) y no trajeron reemplazos adecuados (Coutinho no es nada en comparación), pero sobretodo porque nunca pienso decir “Niko Kovac, técnico campeón de la Champions”.
El PSG comenzó con el pie derecho, más centrado y jugando como equipo y no como muchas individualidades. Tuchel es un enorme entrenador, tiene un equipazo en todas las líneas, y si logran perdonar pronto a Neymar, serán candidatos. El Chelsea este año está muy limitado, empezando por Frank Lampard en el banquillo, de casi nula experiencia. El Ajax sigue jugando bien gracias a Erik Ten Hag.
En fin, ahora más que nunca, los entrenadores serán la clave para levantar la Orejona en 2020. ¡Pero qué bueno que volviste, Champions League!

The manager’s Champions League

September is a strange month. On the one hand, everyone’s busy and tired after summer’s end. It rains a lot, there are hurricanes and earthquakes, everyone returns to class and work, and few are happy. But it’s also the month where our two favorite leagues in the world return: the NFL and the Champions League. And boy how much we’d missed them.

Matchday 1 has passed and it leaves us with good sensations. Good and exciting matches, where the rule was that almost every candidate struggled to win, draw, or even lost. But this UCL I think will be defined in the benches. Especially this year, the managers are the ones who will fight to move their pieces as well as possible in order to become champions, just as Klopp and Poche did last year.

Do not believe me? Take Man City, the odds favorite, for example. The 3 years of Guardiola they’ve been eliminated by inferior teams on paper, and allowing many goals. They were favorites against Monaco, Liverpool and Tottenham, and despite the ridiculous talent they have, they were taken out. That’s something Pep needs to adjust, who last year dominated the 4 titles in England, but saw how 4 other English clubs reached European finals.

Something similar happens with Barça. They’d dominated the series against Rome and Liverpool, and we already know what happened. The concentration errors start from the bench, and Valverde has also dominated locally but has been humiliated in Europe. The good thing is that Messi apparently won’t have to do everything by himself this year, with Griezmann, Fati and Dembelé (if healthy) to accompany him.

Zidane needs to return to that magic formula of three-time champion Madrid, but now without Cristiano. Simeone has too many new faces (Felix, HH, Trippier, etc.), and needs to permeate his style as soon as possible. Sarri arrives at a Juve that dominates Italy at pleasure but has fallen short in Europe. He’s got a much defined style, but it will take time to make it noticeable. He has a candidate team; they just need to take the last step.

Klopp will remain the key to the favoritism of this Liverpool (and the best in the world, nowadays), but repeating in a 3rd final in a row would be a total feat for him. Bayern does not yet convinces me because they lost important people (Robben, Ribery) and didn’t bring adequate replacements (Coutinho is nothing in comparison), but above all because I never think I’ll say “Niko Kovac, manager of the UCL champions”.
PSG started off on the right foot, more focused and playing as a team and not as several individuals. Tuchel is a great coach, he has a great team in every line, and if they can forgive Neymar soon, they will be candidates. Chelsea this year is very limited, starting with Frank Lampard on the bench, with almost no experience. Ajax is still playing well thanks to Erik Ten Hag.
Anyway, now more than ever, the coaches will be the key to raising the Big Eared Trophy in 2020. But it’s great to have you back, Champions League!

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