La Champions más bonita de la historia

Best Champions League Ever

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Jurgen Klopp y el Liverpool celebran en Anfield ante su gente el milagroso pase a la Gran Final

La Champions más bonita de la historia

Puedo decir, con cierta confianza, que esta es la Champions más bonita que me ha tocado ver en mi aún corta vida. Y viene más allá de los fanatismos (mi equipo cayó en cuartos), sino de una profunda admiración por el futbol bonito, las remontadas, los goles de último minuto, y las hazañas.
Y todavía nos queda el postre: la gran final inglesa desde Madrid, donde un equipo que tiene más remontadas legendarias que títulos de Premier League, el Liverpool, estará buscando su 6º Copa de Europa frente a alguien que apenas jugará su 1º final, el Tottenham. Pero permítanme enumerar algunas de las razones de mi argumento:
•Por lo impensable, improbable, y milagrosos que fueron los pases a la final de Reds y Spurs. El Liverpool tenía 6% de probabilidades. Tottenham, 4%. Y sin embargo, la final soñada de Johann Cruyff se hizo trizas en 24 horas.
•Por la legendaria carrera del Ajax. Un equipo que tuvo que pasar 3 rondas solo para entrar en la Champions, lleno de jovencitos y desechados, y que terminó bailando al Bayern, Madrid, Juve y Tottenham en sus casas, y todo jugando un futbol valiente y encantador.
•Porque el “imbatible” tricampeón de Europa se fue a casa humillado 4-1 en su estadio, por un equipo, en el papel, inferior. El Real Madrid venció al Bayern (x2), Atlético (x2), Juve, Liverpool, City, PSG, entre otros, en su camino a 3 Champions, pero el Ajax los hizo pedazos en 90 minutos.
•Porque, a pesar de grandes actuaciones de Messi (seguramente será el campeón goleador, su poker frente al PSV, dobletes ante Lyon, Man U y Liverpool) y Cristiano Ronaldo (hat-trick de la remontada ante el Atleti, golazo ante Man U, dos goles al Ajax), el héroe de esta Champions, por fin, será otro. ¿Kane? ¿Salah? ¿Son? ¿Van Dijk?
•Por los héroes inesperados. Lucas Moura, desechado del PSG, con su hat-trick (el último gol, el de la final para Tottenham, cayendo al 96’). Wijnaldum y Origi, doblete de cada uno ante el Barça. Tadic y su actuación de 10 en el Bernabéu. Llorente y su inverosímil forma de eliminar al Man City. Rashford y el penal que enviaba al PSG a casa.
•Porque la final será entre dos clubes del mismo país, aunque ninguno se encuentre entre los 4 más caros de su propia liga.
•Por la oportunidad de redención para Mohamed Salah. El egipcio, que venía de una temporada espectacular, salió lesionado por Ramos al inicio de la final el año pasado. Hoy, aún sin estar al mismo nivel, tendrá otra chance de levantar la Orejona.
•Porque al fin un equipo distinto a Real Madrid o Barcelona (que han ganado 7 de las últimas 10, 5 de 5 desde 2013) se proclamará campeón europeo.
•Porque nos espera una final espectacular entre dos equipos ofensivos, bien entrenados, milagrosos, e ingleses. Ah, y que no son propiedad de jeques árabes.


Best Champions League Ever

I can say, with a bit of confidence, that this is the most beautiful Champions that I’ve seen in my still short life. And it goes beyond fanaticism (my team fell in the quarterfinals), but from a deep admiration for the beautiful game, the comebacks, last minute goals, and feats.
And the dessert is yet to come: the English Final in Madrid, where a team that has more legendary comebacks than Premier League titles, Liverpool, will be looking for their 6th European Cup against a team debuting in their 1st final, Tottenham. But allow me to list some of the reasons for my argument:
•For the unthinkable, improbable, and miraculous that were the tickets to the Final of both Reds and Spurs. Liverpool had a 6% chance. Tottenham, 4%. And yet, the “Johann Cruyff Final” was shredded in 24 hours.
•For the legendary Ajax run. A team that had to move on from three rounds just to enter the group stage, full of the young and the renegaded, and ended up dominating Bayern, Madrid, Juve and Tottenham in their homes, and all while playing a brave and enamoring football.
•Because the “unbeatable” three-time European champion were humiliated 4-1 in their own stadium, by a team, on paper, inferior. Real Madrid could beat Bayern (x2), Atletico (x2), Juve, Liverpool, City, PSG, among others, on their way to 3 Champions Titles, but Ajax sent the home in 90 minutes.
•Because, despite Messi’s (he will surely be the top goalscorer, poker against PSV, two-goal performances against Lyon, Man U and Liverpool) and Cristiano Ronaldo’s great performances (comeback hat-trick against Atleti, golazo against Man U, two goals against Ajax), the hero of this Champions, finally, will be another one. Maybe Kane? Salah? Son? Van Dijk?
•For the unexpected heroes. Lucas Moura discarded out of PSG, with his hat-trick (the last goal, the qualification one for Tottenham, at the 96th’). Wijnaldum and Origi, two goals each against Barça. Tadic and his “10” performance at the Bernabéu. Llorente and his implausible way to eliminate Man City. Rashford and the penalty that sent PSG home.
•Because the final will be played between two clubs from the same country, although none are among the 4 most expensive in their own league.
•For the opportunity of redemption for Mohamed Salah. The Egyptian, who was having a spectacular season, was injured by Ramos at the start of the final last year. Today, even without being at the same level, he will have another chance to raise the Big Eared Trophy.
•Because, finally, a team other than Real Madrid or Barcelona (who have won 7 of the last 10, 5 out of 5 since 2013) will be proclaimed European champion.
•Because we can expect a spectacular final between two offensive, well coached, miraculous, English teams. Oh, and they are not owned by Arab billionaires.

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