La nueva generación ya está aquí

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Haaland vs Mbappe, ¿será el nuevo Messi vs Cristiano?

Si esta semana de retorno de la Champions League nos enseñó algo, fue que el futuro del futbol está en buenas manos. En la misma semana que tanto Lionel Messi como Cristiano Ronaldo batallaron y cayeron en la Liga de Campeones, los dos nombres que están destinados a tomar su lugar brillaron frente a los ojos del mundo.
Kylian Mbappé, del PSG, y Erling Braut Haaland, del Borussia Dortmund, ofrecieron actuaciones magistrales, y es difícil decidir cuál fue mejor.
Mbappé fue imposible de detener por Piqué, Lenglet, Dest y compañía, haciendo trizas a la pobre defensa del Barcelona y llevándose un hat-trick en su primer partido en el Camp Nou. Tras darse a conocer las ausencias de Neymar y Di María, todo caía en los hombros del francés de 22 años, quien realmente no estaba teniendo la mejor de las temporadas. Poco pudo hacer en la final de la Champions League en agosto, y el equipo parisino dependía cada vez más del 10 brasileño y menos del 7 francés.
Pero su actuación fue de lo mejor que hemos visto en el último año. Tres grandes goles, y provocar hasta peleas dentro del club contrario, para finiquitar la serie 4-1, ante los ojos de todos, incluyendo los de Lionel Messi.
Al día siguiente, el noruego Haaland no se quedó atrás. Sevilla venía de 7 partidos seguidos sin recibir gol, y comenzó perdiendo tras error de Hummels.
Pero el robot de 20 años cambió todo en menos de media hora. Un pase para el golazo de Dahoud, una gran jugada individial que venció a Bono, y un contraataque para ponerlo 1-3. Dos goles y una asistencia ante un equipo que era una muralla. Al final quedó 2-3 y los andaluces aún tienen vida, pero la actuación de Haaland se robó las portadas.
Al mismo tiempo, en Oporto, la Juve de Cristiano Ronaldo sufrió montones para descontar frente al 2º de la liga portuguesa. Porto ganó 2-1 con convicción y CR7 no tuvo una sola clara.
Entre martes y miércoles, vimos brillar a Mbappé y Haaland, mientras los equipos de Messi y Ronaldo dieron caras muy tristes. No es el final para la dupla que ha dominado el mundo del futbol por 14 años, aunque sí se ve cerca. Messi seguramente irá a otro equipo más competitivo como el Manchester City (o el PSG) a terminar su carrera ganando otros trofeos. Cristiano sigue en gran nivel a sus 36 años, con más goles que partidos esta temporada.
No estoy diciendo que Mbappé y Haaland sean los nuevos Messi y Cristiano, ni que lleguen a estar a su altura. Para ello, tendrán que acercarse a las 9 Champions, 11 Balones de Oro, 10 Botas de Oro y demás premios que han sumado los dos astros. Evidentemente necesitan cambiar de liga, puesto que la francesa y la alemana no son las de más exigencia.
Pero está claro que el futuro del futbol está en buenas manos. Disfrutemos del final de las carreras de Messi y Cristiano, mientras vemos a Mbappé y Haaland poco a poco subir al estrellato.


Meet the new generation

If this week of the Champions League comeback taught us anything, it was that the future of football is in good hands. In the same week that both Lionel Messi and Cristiano Ronaldo struggled and fell in the UCL, the two names that are destined to take their place were shining bright in the eyes of the world.
PSG’s Kylian Mbappé and Borussia Dortmund’s Erling Braut Haaland delivered masterful performances, and it’s hard to decide which one was better.
Mbappé was impossible to stop by Piqué, Lenglet, Dest and company, tearing apart Barcelona’s poor defense and scoring a hat-trick in his first game at the Camp Nou. After the absences of Neymar and Di María were announced, everything fell on the shoulders of the 22-year-old Frenchman, who really wasn’t having his best season. There was little he could do in the Champions League final in August, and the Parisian team relied more each time on the Brazilian #10 and less on the French #7.
But his performance was the best we’ve seen in the last year. Three great goals, and even provoking fights within the opposing club, to finalize the series 4-1, before the eyes of all, including those of Lionel Messi.
The next day, the Norwegian Haaland wasn’t far behind. Sevilla had 7 straight games without conceding a goal and began losing after an error from Hummels.
But the 20-year-old robot changed everything in less than half an hour. An assist for Dahoud’s goal, a great individual play that beat Bono, and a counterattack to put it all 1-3. Two goals and an assist against a team that was a wall. It ended up 2-3 and the Andalusians still have life, but Haaland’s performance stole the show.
At the same time, in Porto, Cristiano Ronaldo’s Juve suffered big time 2nd place in the Portuguese league. Porto won 2-1 convincingly and CR7 had not a single clear shot.
Between Tuesday and Wednesday, we saw Mbappé and Haaland shine, while Messi and Ronaldo’s teams gave very sad performances. It’s not the end for the pair that has dominated the world of soccer for 14 years, although it might look near. Messi will surely leave for a more competitive team like Manchester City (or PSG) to end his career winning some more trophies. Cristiano is still at a high level at 36, with more goals than games this season.
I am not saying that Mbappé and Haaland are the new Messi and Cristiano, nor that they ever reach their height. To do this, they’ll have to approach the 9 Champions League, 11 Ballons d’Or, 10 Golden Boots and other awards that the two stars have earned. Obviously, they need to change leagues, since the French and the German are not the most demanding.
But it’s clear that the future of football is in good hands. Let’s enjoy the end of the era of Messi and Cristiano, as we watch Mbappé and Haaland slowly rise to stardom.

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