¡La sexta fue la vencida!

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Orlando City por fin probará la gloria de los playoffs, consolidados como uno de los mejores equipos de la liga

Durante sus primeras 5 campañas en la MLS, Orlando City SC tuvo que mirar los playoffs por la TV. Vio cómo equipos más nuevos sí avanzaban e incluso alzaban títulos como Atlanta United (MLS Cup) o LAFC (Supporters Shield). Y justamente en el año más extraño de todos, y con el impulso del gran torneo MLS jugado en casa, los leones por fin están clasificados a postemporada en su sexta campaña en la MLS.
Este año, sobre la marcha se decidió que el formato de playoffs incluiría a 4 equipos más, un total de 18, 10 de ellos en la conferencia Este. Aún así, Orlando City no necesitó ninguno de los nuevos puestos, porque se ha consolidado como uno de los equipos con más puntos de toda la liga.
Actualmente, OCSC está instalado en el 3º puesto del Este, ya prácticamente asegurado, e incluso con posibilidades de meterse al top 2. No solamente aseguró playoffs, sino además recibirá al menos un partido en casa, el primero en la historia de esta ciudad.
¿Cuáles son las claves del tan esperado éxito de los leones morados? Todo comienza en el banquillo, con el colombiano Óscar Pareja en su primer año teniendo éxito inmediato. Pareja, un DT con experiencia en la MLS y la Liga MX, llevó a FC Dallas al mejor récord de la liga hace 4 años, y fue el primer DT latino de la franquicia de Orlando tras puros entrenadores americanos.
Lejos quedaron los días de Kaká, ahora Orlando City es un equipo más completo, que se defiende mejor, y que no depende de una super-estrella, aunque tener una en tu equipo no está de más.
Nani es quien se lleva los reflectores, y si bien no podemos negar su aportación al equipo, el crédito es compartido. Orlando City tiene al 5º mejor goleador del torneo con 10 goles: Chris Muller, un jugador que desde novato se ganó un lugar en el primer equipo y ahora es indiscutible titular. También destaca el joven de 20 años Daryl Dike, con 7 goles.
El uruguayo Mauricio Pereyra es el 5º mejor asistidor de la temporada. Otros jugadores ofensivos destacados han sido Tesho Akindele, Junior Urso y Benji Michel (quien anotó un golazo en la victoria frente al Columbus Crew).
En la portería, el peruano mundialista Pedro Gallese ha sido clave para que Orlando City sea uno de los equipos menos goleados de la liga. Además, Orlando City es el equipo con menos derrotas, solamente 3 en 22 partidos, y se mantiene invicto en casa.
Este domingo es el Decision Day, el último día de temporada regular donde todos los equipos juegan casi al mismo tiempo. Orlando recibe a Nashville SC, y si se mantiene así la tabla, recibiría al New En-gland Revolution en el primer partido de playoffs de su historia. Para hacerlo más dulce, los dos grandes rivales de los leones, Atlanta y Miami se estarían quedando sin playoffs hasta este momento.
Esperamos que los éxitos sigan llegando para el Orlando City en los playoffs.


Sixth time’s the charm

During its first 5 seasons in MLS, Orlando City SC had to watch the playoffs on TV. They watched newer teams advance and even lift titles like Atlanta United (MLS Cup) or LAFC (Supporters Shield). And precisely in the strangest year of all, and with the momentum from the MLS tournament being back, and played at home, the Lions are finally classified to the postseason in their sixth season in MLS.
This year, it was decided on the go that the playoff format would include 4 more teams, a total of 18, 10 of them from the Eastern conference. Yet, Orlando City didn’t need any of the new spots, because it’s established itself as one of the teams with the most points in the entire league.
Currently, OCSC is sitting 3rd in the East, a spot practically clinched, and even with possibilities of reaching the top 2. Not only did they secure a playoffs trip, but they will also receive at least one game at home, the first one in the history of this city.
What are the keys to the long-awaited success of the purple lions? It all starts on the bench, with Colombian Óscar Pareja in his first year having immediate success. Pareja, a manager with experience in MLS and Liga MX, led FC Dallas to the best record in the league 4 years ago, and was the first Latino manager in the Orlando franchise after only American coaches.
Long gone are the days of Kaka, now Orlando City is a more complete team, that defends better, and that doesn’t depend on a superstar, although having one on your team doesn’t hurt.
Nani is the one who takes the spotlight, and while there’s no denying his contribution to the team, the credit is shared. Orlando City has the 5th best scorer of the tournament with 10 goals: Chris Muller, a player who as a rookie earned a place in the first team and is now an undisputed starter. The 20-year-old Daryl Dike also stands out, with 7 goals.
Uruguayan Mauricio Pereyra is the 5th best assistant of the season. Other prominent offensive players have been Tesho Akindele, Junior Urso and Benji Michel (who scored a marvelous goal in the win over Columbus Crew).
In goal, the Peruvian World Cup player Pedro Gallese has been key for Orlando City to be one of the teams with the fewest goals conceded in the league. In addition, Orlando is the team with the fewest losses, only 3 in 22 games, and remains undefeated at home.
This Sunday is Decision Day, the last day of the regular season where all teams play almost at the same time. Orlando hosts Nashville SC, and if the table stays that way, they would host the New England Revolution in the first playoff game in their history. To make it sweeter, the Lions’ two great rivals, Atlanta and Miami, are left out of the playoffs so far.
We hope the success continues to come for Orlando City in the playoffs.

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