Lionel Messi se va: sus razones y sus posibles destinos

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Ver a Messi con otra camiseta será sumamente extraño. Pero al mismo tiempo es lo mejor para él en este momento

Leo Messi, quien no necesita presentación, fue noticia mundial este martes tras anunciar lo que se esperaba desde hace días: oficialmente pidió la rescisión de su contrato con el Barcelona. El asunto no es tan fácil, aún hay muchos topes legales que resolver antes de decidir dónde continuará su carrera, pero vale la pena analizar qué lo llevó a esta decisión y dónde jugará la siguiente temporada.
Muchos pensaríamos que se quedaría en Cataluña hasta su retiro, y solo algo desastroso podría orillarlo a salir algo como un 8-2. Esa fue la gota que derramó el vaso, la derrota más humillante que culmina un lustro de decepciones en Europa. Después del brillante 2015, las decisiones de la cúpula del Barcelona fueron cuestionables, al menos.
Jugadores que llegaban a precios altísimos para aportar poco o nada: Alcácer, Dennis Suárez, Gomes, Boateng, Brathwaite, Malcom, solamente del lado ofensivo. Además, fichajes estratosféricos que nunca cumplieron, como Coutinho, Dembelé, o Griezmann.
Se fueron sus mejores compañeros, Xavi e Iniesta, y Messi ha tenido que ser 10, goleador y Xavi e Iniesta al mismo tiempo por falta de alguien más que lo haga.
El punto de quiebre fue la salida de Neymar, el llamado a ser su sucesor, porque vio un mejor proyecto en París que en Barcelona y tal vez tenía razón.
Messi se quedó cada vez más solo, y es cada vez más viejo, y fuera de unos chispazos de Suárez o salvadas de Ter Stegen, la noche que él no aparecía, nadie más lo hacía. Pasó de ser la cereza en el pastel de un equipazo de época, a la pieza de la que depende todo el éxito del equipo del que se espera que ganen absolutamente todos los torneos.
Plantillas y entrenadores cada vez peores y una dirección muy criticada de Bartomeu, han llevado al Barça a una bifurcación: es momento de reestructurarse desde abajo, lo cual costará varios años que Messi, de 33, ya no tiene.
Por eso es entendible su decisión, aunque sorpresiva. Se le puede criticar que deja al equipo a la deriva, en su momento más bajo desde 2003, y que hay una posibilidad de que se vaya gratis del FCB, dejándolos sin recursos para reestructurarse, pero también es comprensible que para su carrera sea lo mejor en este momento.
Ya no está en su nivel más alto, obviamente, pero aún se mantiene en la élite mundial: ha ganado 4 pichichis seguidos y es el actual Balón de Oro, que no se olvide. Una decena de equipos, los que pueden pagar su salario, han levantado la mano.
Manchester City, con sus amigos Guardiola y Agüero, suena como la mejor opción, incluyendo un posible cambio al NYCFC de la MLS en unos años. PSG, otro equipo que pelea por todo y lo reunirá con Neymar, también tiene los recursos. La Juventus está interesada, aunque quedaría pendiente cómo administrar su sueldo junto al de Cristiano Ronaldo. Inter va en ascenso, aunque no tiene la plantilla para pelear Champions.
Se habla del Manchester United, Chelsea, e incluso el Real Madrid, poco probables. El Barça podría forzarlo a quedarse, o podría renunciar Bartomeu, aunque tras un golpe así se ve poco probable. Messi se irá del Barcelona, y será tan raro como sorpresivo, otra cosa que el 2020 ha cambiado para siempre.


Lionel Messi is leaving: his reasons and possible destinations

Leo Messi, not needing an introduction, was worldwide news this Tuesday after announcing what had been expected for days: he officially requested the termination of his contract with Barcelona. The matter’s not so easy, there are still many legal bumps to overcome before deciding where he’ll continue his career, but it’s worth analyzing what led him to this decision and where he’ll play the following year.
Many of us thought that he’d stay in Catalonia until his retirement, and only something disastrous could lead him out something like an 8-2. That was the straw that broke the camel’s back, the most humiliating defeat that culminates a five-year period of disappointments in Europe. After a brilliant 2015 the decisions of the Barcelona leadership were questionable at best.
Players who arrived at very high prices to contribute little to nothing: Alcácer, Dennis Suárez, Gomes, Boateng, Brathwaite, Malcom, only on the offensive side. In addition, stratospheric signings that never delivered, such as Coutinho, Dembelé, or Griezmann.
His best teammates, Xavi and Iniesta, left, and Messi had to be a 10; scorer and Xavi and Iniesta at the same time for lack of someone else to do it.
The breaking point was the departure of Neymar, the chosen one as his successor, because he saw a better project in Paris than in Barcelona – and perhaps he was right.
Messi was left more and more alone, and he’s getting older, and apart from a few sparks from Suárez or saves from Ter Stegen, the night he didn’t appear, no-one else did. He went from being the cherry on the cake of a great all-time team, to the piece on which all the success of the team depends on, which is expected to win absolutely every trophy.
Decaying squads and managers and a highly criticized direction from Bartomeu have led Barça to a bifurcation: it’s time to restructure from the bottom, which will take several years that Messi, 33, no longer can spare.
That’s why his decision is understandable, albeit surprising. He can be criticized for leaving the team adrift, at its lowest moment since 2003, and that there’s a possibility that he will leave FCB for free, leaving them with no resources to restructure with, but it’s also understandable that for his career that’s what’s best at this time.
He’s no longer at his peak, obviously, but let’s not forget he still remains in the world’s elite: he’s won 4 pichichis in a row and is the current Ballon d’Or. A dozen teams, those who can pay his salary, have raised their hands.
Manchester City, with his friends Guardiola and Agüero, sounds like the best option, including a possible move to MLS’ NYCFC in a few years. PSG, another team that fights for everything and will reunite him with Neymar, also has the resources. Juventus is interested, although it would be pending how they’d administer his salary together with Cristiano Ronaldo’s. Inter is on the rise, although they don’t have the roster to fight in the Champions League yet.
There is talk of Manchester United, Chelsea, and even Real Madrid, which is unlikely. Barça could force him to stay, or Bartomeu could resign, although after such a blow it seems unlikely. The GOAT will leave Barcelona, and it’ll be as rare as it is surprising, another thing that 2020 has changed forever.

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