Los favoritos de las Copa Oro y América

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Arthur y Fabinho de Brasil pelean el balón ante Lo Celso, de Argentina. ¿Se verán las caras en la final?

Los favoritos de las Copa Oro y América

Los dos torneos más importantes del continente comienzan este viernes. En Brasil y en Estados Unidos, respectivamente, arrancarán la Copa América y la Copa Oro.

Copa América
Por primera vez desde 1991, la Copa América se jugará sin la participación de México, en vez de invitar a la CONCACAF, para llenar las 12 plazas la CONMEBOL decidió invitar a Qatar y Japón.

Brasil es el gran favorito, a pesar de la ausencia de Neymar, quien se perderá todo el torneo. Cada vez que una Copa América es en Brasil, la ganan los brasileños. Aún sin Neymar Jr., con jugadores como Gabriel Jesus, Arthur, Douglas Costa, Richarlison, o el arquero Alisson, el equipo de “Tite” parte como amplio favorito en las apuestas. Me sorprendería mucho que la canarinha no saliera campeona.
Como principal competidor, tendrá a la actual bi-subcampeona del torneo, Argentina. La albiceleste ha perdido 4 finales desde su último título, en 1993. Pero de aquella Argentina finalista en 2015 y 16 queda poco. Ya han cambiado de técnico tres veces, y ya no está Higuaín, Mascherano, Romero, entre otros. Es una mezcla de jugadores locales (4 de River, 1 de Boca, 1 de Racing), algunas futuras promesas europeas (Lautaro, Dybala, Paredes), y la tripleta de siempre: Messi, Agüero y Di María. Ah, y un par de jugadores del América. El técnico, Lionel Scaloni, empezó como interino y se terminó quedando, y no le ha ido muy bien en estos nueve meses al frente. Si aquella Argentina de hace años no quedó campeona, veo difícilmente que esta sí. Y cualquier cosa que no es el título, será visto como un fracaso.
¿Quién más puede dar la sorpresa? Las estrellas de los bicampeones, Chile, se han hecho viejos, y dudo que les alcance siquiera para las semifinales. Uruguay es de los más fuertes, pero, al igual que Chile, sus máximas figuras rebasan los 30, y no son los mismos de hace años. A pesar de eso, serán un trabuco. Colombia es siempre un rival duro, y podrían llegar lejos. Perú juega bien, pero no tienen suficientes armas para llegar lejos.

Copa Oro
La primera Copa Oro con 16 plazas será jugada, por octava ocasión consecutiva, en los Estados Unidos. La gran favorita, a pesar de las ausencias, es la selección mexicana. Con el “Tata” Martino, México ha tenido solo victorias, ante puro rival sudamericano. El buen momento de jugadores como Pizarro o Raúl, debería ser suficiente para que México se corone sin apuros.

Su rival más fuerte, como siempre, serán los Estados Unidos. La selección de las barras y las estrellas se sigue lamiendo las heridas tras no calificar al pasado mundial. El nuevo proceso de Gregg Berhalter genera más dudas que certezas, y están pasando por un proceso de renovación. Aun así, deberían llegar a la final. Costa Rica, sin Keylor Navas, difícilmente dará la sorpresa.


Favorites to take the Gold Cup and Copa America

The two most important tournaments on the continent begin this Friday. In Brazil and the United States, respectively, the Copa America and the Gold Cup will kick off.

Copa America
For the first time since 1991, the Copa America will be played without Mexico. Instead of inviting CONCACAF, to fill the 12 seats CONMEBOL decided to invite Qatar and Japan.
Brazil is the utmost favorite, despite the absence of Neymar, who’ll miss the entire tournament. Every time a Copa America is in Brazil, the Brazilians win it. Even without Neymar Jr., with players like Gabriel Jesus, Arthur, Douglas Costa, Richarlison, or the goalkeeper Alisson, the odds are great for”Tite’s” team. I would be very surprised if the Canarinha weren’t to win it all.

As the main competitor, they’ll have the current bi-runner-up of the tournament, Argentina. The albiceleste has lost 4 finals since their last title, in 1993. But of that Argentina finalist in 2015 and 16 little remains. They’ve already changed managers three times, and Higuain, Mascherano, Romero, and others are no longer there. It’s a mixture of local players (4 from River, 1 from Boca, 1 from Racing), some future European promises (Lautaro, Dybala, Paredes), and the triplet of always: Messi, Agüero and Di María. Oh, and a couple of players from Club America. The coach, Lionel Scaloni, started as an interim and ended up staying, and has not fared very well in these nine months at the helm. If that Argentina of years ago wasn’t a champion, this one will hardly be. And anything that is not the title will be a failure.
Who else can surprise? The stars of the two-time champions, Chile, have grown old, and I doubt that they will even reach the semis. Uruguay is one of the strongest, but, like Chile, its top players exceed 30, and they’re not the same as they were years ago. Despite that, they will be a power force. Colombia is always a tough opponent, and they could go far. Peru plays beautifully, but they don’t have enough weapons to make the distance.

Gold Cup
The first Gold Cup with 16 teams will be played, for the eighth consecutive occasion, in the United States. The big favorite, despite the absences, is the Mexican national team. With “Tata” Martino, Mexico has had nothing but victories, against only South American rivals. The good moment of players like Pizarro or Raúl, should be enough for Mexico to get the crown without any issue.

The strongest rival, as always, will be the United States. The stars and stripes is still licking its wounds after not qualifying the last world cup. The new Gregg Berhalter era generates more doubts than certainties and is undergoing a process of renovation. Still, they should reach the final. Costa Rica, without Keylor Navas, will hardly surprise.

 

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