Mientras Orlando Sufre, Oladipo Brilla en Indiana

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INDIANAPOLIS, IN - DECEMBER 06: Victor Oladipo #4 of the Indiana Pacers points to the court in celebration during the game against the Chicago Bulls at Bankers Life Fieldhouse on December 6, 2017 in Indianapolis, Indiana. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. (Photo by Michael Hickey/Getty Images)

Por: Juan Pablo Sabines
Orlando, FL – En la temporada baja del 2016, el Magic mandó a su mayor figura, el base Victor Oladipo, al Thunder de Oklahoma City, a cambio de Serge Ibaka. Además de Oladipo, OKC obtuvo a Ilyasova y una selección de primera ronda del draft. Ni Ibaka en Orlando, ni Oladipo en Oklahoma duraron más de un año.
Serge Ibaka, ya veterano, llegó a Orlando en un cambio que favoreció mucho al Thunder para, además, solamente jugar 3 meses, tras ser traspasado a media temporada a los Raptors de Toronto. En cambio, Oladipo sirvió como moneda de cambio para llevar a Paul George a Oklahoma City. El base había tenido un año discreto en OKC, tras Russell Westbrook y su temporada histórica. Llegó a un equipo de los Pacers en transición, habiendo perdido a su máxima figura, George, y a su presidente de operaciones, Larry Bird.
Por eso mismo, nadie esperaba que Indiana jugara a un nivel tan competitivo en estos primeros dos meses de temporada. Con marca de 16-12, los Pacers están siendo comandados por el mismo Oladipo, quien está teniendo el mejor año de su carrera. 24.3 puntos por partido, 5.3 rebotes y 4.1 asistencias, todas hasta el momento las mejores marcas de su trayectoria. Oladipo se ha ganado a la afición de Indiana, sobre todo tras los 47 puntos que anotó en la victoria ante los Nuggets. Hoy por hoy, los Pacers están en 5º lugar de conferencia, con mejor récord que el Magic y el Thunder.
En cambio, en Orlando poco quedó de esa transferencia. El único jugador que queda hoy en la plantilla del Magic de esos traspasos es Terrence Ross, quien, si bien es titular en la mayoría de los partidos, está un escalón debajo de Oladipo en cuanto a talento. El Magic cayó la noche del miércoles 13 de diciembre en casa ante unos Clippers sin Blake Griffin y con muchos problemas.
Mientras Oladipo está ganando premios a jugador de la semana en Indiana, en Orlando carecen de una figura que los haga soñar y que puedan construir una franquicia alrededor de él. La diferencia entre el Magic y otros equipos que han sufrido los últimos años es precisamente esa: el Magic no tiene un jugador franquicia, un jugador que dé la esperanza a futuro. Milwaukee tiene a Antetokoumpo, Nueva York a Porzingis, Phoenix a Devin Booker, Miami a Whiteside, Filadelfia a Ben Simmons y Joel Embiid, Minnesota a Wiggins y Towns. Los Angeles tiene a Lonzo Ball, inclusive. Si bien Gordon, Fournier, Vucevic y Payton tienen destellos, ninguno de ellos es un futuro JMV como Antetokoumpo o Booker. ¿Habría Victor Oladipo alcanzado su mejor nivel en Orlando? Nunca lo sabremos, solo queda verlo, disfrutarlo, y pensar en qué hubiera sido.


While Orlando Struggles, Oladipo Shines in Indiana

By: Juan Pablo Sabines
Orlando, FL – In the off-season of 2016, the Magic sent their biggest figure, the point-guard Victor Oladipo, to the Oklahoma City Thunder in exchange for Serge Ibaka. In addition to Oladipo, OKC got Ilyasova and a first-round draft pick. Neither Ibaka in Orlando nor Oladipo in Oklahoma lasted more than a year.
Serge Ibaka, already a veteran, came to Orlando in a trade that greatly favored the Thunder only to play but 3 months, after being transferred to the Toronto Raptors mid-season. Instead, Oladipo served as a bargaining chip to take Paul George to Oklahoma City. The point-guard had had a discreet year at OKC, behind Russell Westbrook and his historic MVP season. He came to a Pacers team in transition, having lost its top figure, George, and its president of basketball operations, Larry Bird.
For that reason, nobody expected Indiana to play at such a competitive level in these first two months of the season. With a 16-12 record, the Pacers are being commanded by Oladipo himself, who is having the best year of his career. 24.3 points per game, 5.3 rebounds and 4.1 assists, all so far, the best stats of his career. Oladipo has won the Indiana fans, especially after the 47 points he scored in the victory against the Nuggets. Today, the Pacers are in 5th place in the conference, with a better record than both the Magic and the Thunder.
On the other hand, little was left of that transfer in Orlando. The only player left today in the magic squad of those transfers is Terrence Ross, who, although he is a starter in most games, is one step below Oladipo in terms of talent. The Magic fell short the night of Wednesday, December 13 at home against the struggling Blake Griffin-less Clippers.
While Oladipo is winning player of the week awards in Indiana, in Orlando they lack a figure that makes them dream and to build a franchise around. The difference between the Magic and other teams that have suffered in recent years is precisely that one: The Magic does not have a franchise player, a player who gives hope for the future. Milwaukee has Antetokoumpo, New York has Porzingis, Phoenix has Devin Booker, Miami has Whiteside, Philadelphia has Ben Simmons and Joel Embiid, Minnesota has Wiggins and Towns. Even Los Angeles has Lonzo Ball. While Gordon, Fournier, Vucevic and Payton have flashes, none of them is a future MVP like Antetokoumpo or Booker.
Would Victor Oladipo have reached his best level in Orlando? We will never know, the only thing left is to see him, enjoy him, and wonder what it would have been like.

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