Otra edición del Arnold Palmer Invitational que termina de una manera que habría hecho sonreír a Arnie

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Otra edición del Arnold Palmer Invitational que termina de una manera que habría hecho sonreír a Arnie 

Orlando, FL – The Palmer Charge todavía funciona, incluso cuando alguien más lo ejecuta. Con un domingo libre de bogey 8 bajo par 64 aquí en Bay Hill Club and Lodge, el italiano Francesco Molinari capturó la 41ª edición del Mr. Palmer’s Elite Invitational, terminando en 12-bajo 276 para vencer a Matthew Fitzpatrick de Inglaterra de dos golpes.
Molinari, titular actual del Claret Jug por ganar el Campeonato Abierto del año pasado en Carnoustie, Escocia, comenzó la ronda final cinco golpes por detrás de Fitzpatrick y terminó el día con su cuarta victoria mundial en los últimos 10 meses y su tercera victoria en el PGA TOUR.
Molinari, el quinto ganador internacional consecutivo en Bay Hill desde que el estadounidense Matt Every ganó su segundo puesto consecutivo en el Curso de Campeonato en 2015, es el segundo jugador en tantos años en tirar 64 en la última ronda para ganar el torneo de Palmer, seguido en el pasos de Rory McIlroy, quien tuvo la oportunidad de convertirse en el cuarto hombre en ganar títulos consecutivos en el Curso de Campeonato de Bay Hill, pero se quedó corto con una ronda final de 72 para empatar por el sexto lugar.
Fitzpatrick, el campeón amateur de los Estados Unidos en 2013, lanzó 71 por el segundo lugar con 278.
Tommy Fleetwood, Rafael Cabrera Bello y Sungjae quedaron en tercer lugar con 9 y menos de 279. Por primera vez, el Arnold Palmer Invitational presentado por Mastercard ofreció tres cupos en el Campeonato Abierto, que este año se celebrará en Royal Portrush en julio, en Irlanda del norte. Keith Mitchell y Sung Kang ganaron los puestos. Mitchell y Kang formaron parte de un gran grupo empatado en el sexto lugar con McIlroy.
Molinari es uno de los cuatro hombres en los últimos tres años en disparar 64 o menos en la ronda final cuatro veces, uniéndose a Justin Thomas, Brooks Koepka y Gary Woodland. Fue uno de los nueve jugadores en el campo de 123 jugadores que tuvo una ronda sin bogey. Esa lista incluía al nieto de Arnold Palmer, Sam Saunders, quien tuvo un 68 libre de bogey en la Ronda 2. Saunders terminó con el T-63 en su décima aparición.
Molinari no estuvo impecable el domingo, pero estuvo muy cerca. Entre los aspectos más destacados se encontraba un tiro desde la izquierda del octavo “green” de 44 pies que encontró la copa para pajaritos, y un notable putt en el hoyo local de casi la misma distancia que lo tenía golpeando el aire con emoción al estilo de Tiger Woods.
Molinari disfrutó de ponerse el suéter rojo que va para el campeón, y también disfrutó estar en los zapatos de Tiger, aunque solo sea por un momento fugaz.


 Another edition of the Arnold Palmer Invitational ended in a manner that would have made Arnie smile 

Orlando, FL – The Palmer Charge still works, even when someone else executes it. With a bogey-free 8-under-par 64 on Sunday here at Bay Hill Club and Lodge, Italy’s Francesco Molinari captured the 41st edition of Mr. Palmer’s Elite Invitational, finishing at 12-under 276 to beat Matthew Fitzpatrick of England by two strokes.
The reigning holder of the Claret Jug for winning last year’s Open Championship at Carnoustie, in Scotland, Molinari began the final round five strokes behind Fitzpatrick and finished the day with his fourth worldwide win in the last 10 months and his third victory on the PGA TOUR.
Molinari, the fifth straight international winner at Bay Hill since American Matt Every won his second in a row on the Championship Course in 2015, is the second player in as many years to shoot 64 in the last round to win Palmer’s tournament, following in the footsteps of Rory McIlroy, who had a chance to become the fourth man to win consecutive titles on Bay Hill’s Championship Course, but came up short with a final round 72 to tie for sixth place.
Fitzpatrick, the 2013 U.S. Amateur champion, shot 71 for second place at 278.
Tommy Fleetwood, Rafael Cabrera Bello and Sungjae Im tied for third place at 9-under 279. For the first time, the Arnold Palmer Invitational presented by Mastercard offered three spots into The Open Championship, which this year will be held at Royal Portrush in July in Northern Ireland. Keith Mitchell and Sung Kang won the spots. Mitchell and Kang were part of a large group tied for sixth with McIlroy.
Molinari is one of only four men in the last three years to shoot 64 or lower in the final round four times, joining Justin Thomas, Brooks Koepka and Gary Woodland. He was one of just nine players in the 123-man field to have a bogey-free round. That list included Arnold Palmer’s grandson Sam Saunders, who had a bogey-free 68 in Round 2. Saunders ended up T-63 in his 10th appearance.
Molinari wasn’t flawless on Sunday, but he was darn close. Among the highlights was a flop shot from left of the eighth green from 44 feet that found the cup for birdie, and a remarkable putt on the home hole of nearly the same distance that had him punching the air in excitement a la Tiger Woods. Add the hole-in-one at the par-3 seventh he tallied in the first round, and you have the makings of a victory flush with hero shots.
Molinari enjoyed putting on the red sweater that goes to the champion, and he also enjoyed being in Tiger’s shoes, if just for a fleeting moment.

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