Preocupante tendencia en la Champions League

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El lunes conoceremos los enfrentamientos, pero este año solo equipos de las 5 grandes ligas salen vivos de la fase de grupos

Preocupante tendencia en la Champions League

Han quedado definidos los 16 clasificados a octavos en la Liga de Campeones, donde por primera vez todos tienen algo en común: solo hay equipos de las 5 ligas top de Europa, es decir, la alemana, inglesa, Española, Francesa e Italiana. Lo que alguna vez fue la conjunción de campeones de todos lados del continente, ahora se volvió un minitorneo entre las ligas más poderosas en todo aspecto.
Desde tiempo atrás a la fecha, solamente equipos de las cuatro ligas más poderosas (eliminando a la francesa) han llegado a la final de la Champions. La última final con un equipo “foráneo” fue en el 2004, en la sui generis final entre Porto y Mónaco. De ahí, solo Inglaterra, Italia, España y Alemania han visto a sus equipos enfrentarse en las finales en los últimos 15 años.
Esto, aunque a simple vista no lo parezca, no es bueno para el futbol. Algunos equipos valientes han existido. El Ajax este año, a nada de alcanzar la final de la UCL, pero cayendo en el último momento, así como el pasado martes, cuando pasó de primero a tercero de su grupo en el último partido. El Porto y el Benfica de hace algunos años comandaron la legión portuguesa que fue exitosa, pero solo en la Europa League.
Del Este del continente llegaron el Shakhtar Donetsk o el Zenit de San Petersburgo, levantaron trofeos, pero solo de la Europa League (antigua copa UEFA), y ya en la década pasada. ¿PSV o Feyenoord? ¿Celtic o Rangers? ¿Algún candidato nórdico o balcánico? Muy poco de ellos, realmente. El futbol es dominado, en esta era moderna, por una o dos ligas.
La Liga española ganó 14 de 15 trofeos entre 2014 y 2018, contando la UCL, Europa League, y la Super Copa. En 2019, los equipos ingleses acapararon todas las finales europeas. Desde el 2000, 6 finales de Champions han sido jugadas por equipos del mismo país, cuando nunca antes había pasado.
La centralización del futbol en su continente más importante no es buena noticia. Mientras la mayoría de las ligas se queda viendo desde la ventana, las 5 grandes ligas pelearán, como cada año, pero ahora antes, por la gloria continental. ¿Cuándo volveremos a ver un campeón de Holanda, o de Portugal? Ya ni digamos de Rumania o Serbia, que los ha habido hace no mucho tiempo.
Es clara muestra de que el dinero importa cada vez más en el futbol. Los grandes jugadores se centran en cada vez menos equipos, y la mayoría no tiene mucha chance. Cuatro o cinco ligas dominan el mundo, y la tendencia es que siga así por mucho tiempo.
Lo peor de todo, es que la Champions no volverá hasta febrero, pero de mientras nos queda el sorteo, que será el próximo lunes. Los clasificados a octavos son, de España: Barcelona, Real Madrid, Valencia, Atleti. De Inglaterra: Liverpool, Man. City, Chelsea, Spurs. De Italia: Juventus, Atalanta, Napoli. De Alemania: Bayern Munich, Borussia Dortmund, Leipzig. Y de Francia: Olympique Lyon y PSG.

A Worrisome tendency in the Champions League

All the qualified teams to the round of 16 in the Champions League have been defined, where for the first time everyone has something in common: there are only teams from the top 5 leagues in Europe, that is, the German, English, Spanish, French and Italian leagues. What was once the conjunction of champions from all sides of the continent, now it’s become a mini tournament among the most powerful leagues in every aspect.

For some time, only teams from the four most powerful leagues (not counting the French one) have reached the Champions League final. The last final with a “foreign” team was in 2004, in the sui generis final between Porto and Monaco. Since, only England, Italy, Spain and Germany have seen their teams meet in the finals in the last 15 years.

This, although it may not seem like it to the naked eye, isn’t good for football. Some brave teams have existed. Ajax this year, so close from reaching the UCL final, but falling at the last moment, just like last Tuesday, when they went from first to third of their group in the last game. A few years ago, Porto and Benfica commanded the Portuguese legion that was successful, but only in the Europa League.

From the East of the continent came Shakhtar Donetsk and Zenit St. Petersburg, raising trophies but only from the Europa League (former UEFA Cup), and already in the past decade. PSV or Feyenoord? Celtic or Rangers? Any Nordic or Balkan candidate? Very little of them, in reality. Football is dominated, in this modern era, by one or two leagues.

The Spanish League won 14 out of 15 trophies between 2014 and 2018, counting the UCL, Europa League, and UEFA Super Cup. In 2019, English teams monopolized all European finals. Since 2000, 6 Champions League finals have been played by teams from the same country, when it had never happened before.

The centralization of football in its most important continent is not good news. While most of the leagues are watching from the window, the 5 major leagues will fight, as every year, but now sooner, for continental glory. When will we see a champion from Holland, or Portugal again? Let alone Romania or Serbia, that we’ve had just not so long ago.

It’s a clear sign that money matters more than ever in football. Great players concentrate on fewer teams, and the rest don’t have much of a chance. Four or five leagues dominate the world, and the tendency is to continue that way for a long time.

Worst of all, the Champions League will not return until February, but at least we have the draw, which will be held next Monday. The worthy ones to the next round are, from Spain: Barcelona, Real Madrid, Valencia, Atleti. From England: Liverpool, Man. City, Chelsea, Spurs. From Italy: Juventus, Atalanta, Napoli. From Germany: Bayern Munich, Borussia Dortmund,

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