¿Qué le pasa al Orlando Magic?

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Orlando está en el penúltimo lugar del Este, con el 4º peor récord de toda la liga. ¿Qué pasó con ese proyecto que los llevó a dos postemporadas seguidas y parecía iba cuesta arriba? ¿Qué ha salido tan mal esta temporada para estar tan lejos de playoffs y tan cerca de la lotería, además en la sumamente déDETconferencia Este?
Las lesiones son la primera razón, pero no la única. Esta temporada han estado lesionados en algún momento Terrence Ross, el novato Cole Anthony, Aaron Gordon, Evan Fournier, James Ennis, sumados a Fultz y Isaac, fuera todo el año. Hubo un partido donde Orlando tuvo solamente 8 jugadores activos.
No podemos dejar caer la culpa del mal momento solo en las lesiones. Orlando es el 2º peor equipo anotador de la liga. Tienen solo un jugador entre los 52 mejores anotadores. No han sabido mantener ventajas, como contra Miami y Atlanta esta semana. Todo ello tiene al Magic como uno de los equipos más irrelevantes y mediocres hoy en día.
Hasta la mañana de jueves, llevan una marca de 8 derrotas seguidas, y récord de 13-26, solo encima de los desastrosos Pistons. Afortunadamente, el play-in no está tan lejos, a tan solo cuatro partidos. Lo preocupante es la cantidad de equipos que tendrían que superar para meterse a ese repechaje por los playoffs, y que simplemente en talento, y considerando las lesiones, no es suficiente.
Hay grandes cuestiones que contestar. ¿Vale la pena hacer un esfuerzo por los playoffs en lo que queda del año? ¿O mejor empezar a pensar en el futuro?
La fecha máxima de cambios es el 25 de marzo. Se rumora que la gerencia del Magic está poniendo a toda su plantilla como moneda de cambio, salvo Markelle Fultz y Jonathan Isaac. Es decir que nombres como Vucevic (el único All-Star del Magic en 9 años), Gordon, Mamba, o Fournier, pueden cambiar de uniforme para la semana siguiente.
Ya se habla inclusive de los objetivos de Orlando para la próxima temporada en las posiciones de base y escolta. Kemba Walker, actualmente en Boston, sería una excelente adición, aunque demasiado optimista. También el veterano Ricky Rubio, de regreso en Minnesota, podría reforzar al equipo.
La realidad es que, hoy por hoy, no hay talento ni salud suficiente para enderezar el camino. Una chance para el pick #1 no suena mal, y si dejamos los sentimentalismos atrás, cerrar ciclos con jugadores que llevan siglos aquí pero que no han llegado a nada podría beneficiar a futuro.
Hay que tener paciencia, pero más importante, hay que tener un plan.


What’s wrong with the Orlando Magic?

Orlando is second to last in the East, with the 4th worst record in the entire league. What happened to that project that took them to two postseasons in a row and seemed to be going uphill? What has gone so wrong this season to be so far from the playoffs and so close to a lottery pick, all in all while in the extremely weak Eastern conference?
Injuries are top of the list, but it’s far from the only reason. This season Terrence Ross, rookie Cole Anthony, Aaron Gordon, Evan Fournier, and James Ennis have all been injured at some point this year, along with Fultz and Isaac, and are out for the season. There was even a game where Orlando had only 8 active players.
We cannot drop the blame for the bad form only on injuries. Orlando is the 2nd worst scoring team in the league. They have only one player in the top 52 scorers. They have not been able to close out games, such as against Miami and Atlanta this week. All of this has the Magic as one of the most irrelevant and mediocre teams nowadays.
As of Thursday morning, they have a streak of 8 losses in a row, and a record of 13-26, only above the disastrous Pistons. Fortunately, the play-in is not that far, just four games away. The worrying thing is the number of teams they would have to overcome to get into that play-in spot for the playoffs, and that simply in talent, and considering the injuries, seems far away.
There are big questions to answer. Is it worth making a playoff effort in the remainder of the year? Or is it better to start thinking about the future?
The trade deadline is March 25. Magic management is rumored to be up for trading their entire squad as a bargaining chip, except for Markelle Fultz and Jonathan Isaac. In other words, names like Vucevic (the only Magic All-Star in 9 years), Gordon, Mamba, or Fournier, can change their uniforms by the following week.
There is even talk of Orlando’s goals for next season at the guard positions. Kemba Walker, currently in Boston, would make an excellent, if overly optimistic, addition. Also, veteran Ricky Rubio, now back in Minnesota, could reinforce the team.
The reality is that, today, there is not enough talent or health to set the path straight. A chance for the #1 draft pick doesn’t sound so bad, and if we leave the sentimentality behind, closing cycles with players who have been here for centuries but have not reached anything could benefit the future.

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