¿Qué pasará con el futbol americano?

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El nuevecito Allegiant Stadium de los Las Vegas Raiders, se quedará sin recibir gente en su primera temporada.

El deporte más popular de los Estados Unidos es, por mucho, el futbol americano. De hecho, la liga más popular es la NFL, y en segundo lugar, la NCAAF, por encima de la NBA, MLS o UFC. Y tanto el futbol americano colegial como el profesional tuvieron, a diferencia de otras ligas y otros deportes, más de 6 meses para preparar sus temporadas después de que explotara el Covid-19 en el país.
Pero el tiempo ha pasado, y la pandemia no se ha ido. Estamos a menos de un mes del inicio de la NFL, y a semanas de lo que sería el kickoff del colegial, pero no hay certidumbre en absoluto sobre qué pasará.
En el caso de la NFL, ya ha sufrido los estragos: el Draft se hizo totalmente virtual, se canceló la pretemporada, y se le dio a los jugadores la optativa de no jugar en el 2020 por una parte mínima de su salario. Esta última opción ya varios jugadores de renombre la tomaron: CJ Mosley, Dont’a Hightower, Travis Benjamin, Marcus Pierce, entre los 67 jugadores en total que no jugarán en 2020 por quedarse con sus familias.
Además, queda la duda de si habrá gente en los estadios, cuándo, cuánta, y de qué manera. Los Rai-ders, ahora en Las Vegas, jugarán su primera temporada en su precioso y gigante nuevo estadio sin nada de público. Mismo caso de los equipos de Los Ángeles, Rams y Chargers. Washington anunció que tampoco tendría público en toda la temporada.
Al mismo tiempo, Green Bay dice que solo planean jugar sin público sus primeros 2 partidos, y la NFL comunicó que su plan es tener el Super Bowl en la fecha establecida y con 100% de público, el 7 de febrero en Tampa Bay.
Por su parte, el colegial tiene muchos más problemas. Para empezar, son alrededor de 200 universida-des con 100 jugadores cada una, así que son mucho más atletas, sedes y movimientos que en la NFL. Además, no hay un “comisionado”, por lo cual no hay una voz unificada, y cada conferencia tiene que ver por sí misma.
El mayor problema, por supuesto, es que los atletas son estudiantes que no reciben un solo dólar por su esfuerzo, por lo cual tienen un alto riesgo por poco beneficio. No hay muchas opciones para ellos, solamente que se les pospongan sus estancias en las universidades un año más.
Varias conferencias ya han anunciado que cancelan o posponen todas sus actividades deportivas en lo que queda del año. Recordemos que no ha habido un solo deporte colegial desde marzo, cuando incluso se canceló el basketball colegial, sumamente popular.
Las conferencias más importantes en posponer sus programas de FA “hasta la primavera” (lo cual tam-bién genera muchas complicaciones), han sido la Pac-12 y BigTen, partes de las 5 conferencias gran-des.
Programas como Ohio State, USC, UCLA, Michigan o Penn State, a menos que encuentren acomodo en otras conferencias, no jugarán en 2020. La mayoría de las universidades del país seguramente no ten-drán temporada este año.
Las conferencias SEC, ACC y Big12 anunciaron sus calendarios, donde solo se jugarán partidos intra-conferencia, aunque no hay ninguna certeza de que habrá partido alguno.
El futbol americano está, como nunca, en dudas.

What’s going to happen with Football?

The most popular sport in the United States is by far Football. In fact, the most popular league is the NFL, and behind, the NCAAF, above the NBA, MLS or UFC. And both college and professional football had, unlike other leagues and sports, over 6 months to prepare for their seasons after the Covid-19 outbreak in the country.
But time has passed, and the pandemic hasn’t gone away. We are less than a month away from the start of the NFL, and weeks away from what the college kickoff would be, but there’s absolutely no certainty about what will happen.
In the NFL’s case, it’s already suffered the consequences: a totally virtual Draft, preseason canceled, and players were given the option of not playing in 2020 for a minimal part of their salary. This last opt-out has already been taken by several renowned players: CJ Mosley, Dont’a Hightower, Travis Benjamin, Marcus Pierce, among the 67 players in total who won’t play in 2020 to stay with their families.
In addition, there remains the question of whether there will be people in the stadiums, when?, how many?, and in what ? way?. The Raiders, now in Las Vegas, will play their first season in their gorgeous, giant new stadium with no audience. Same for the Los Angeles (Rams and Chargers) teams. Washington announced that it won’t have an audience for the entire season either.
At the same time, Green Bay says they only plan to play their first 2 games with no public, and the NFL communicated that their plan is to have the Super Bowl on the established date and with 100% public, on February 7 in Tampa Bay.
On the other hand, colleges have many more problems. For starters, there are about 200 colleges with 100 players each, so there are many more athletes, venues and movements than in the NFL. Furthermore, there’s no “commissioner”, so there’s no unified voice, and each conference has to see for itself.
The biggest problem, of course, is that athletes are students who don’t get a single dollar for their work, so they have high risk for little benefit. There aren’t many options for them, only that their stays in the universities be postponed for another year.
Several conferences have already announced that they cancel or postpone all their sporting activities for the remainder of the year. Let’s recall that there hasn’t been a single college sport since March, when even the wildly popular college basketball was canceled.
The biggest conferences to postpone their FB programs “until spring” (which also creates a lot of complications) have been the Pac-12 and BigTen, parts of the Big 5 conferences.
Programs like Ohio State, USC, UCLA, Michigan or Penn State, unless they find accommodation in other conferences, won’t play in 2020. Most of the universities in the country will surely not have a season this year.
The SEC, ACC and Big12 conferences announced their schedules, where only intra-conference games will be played, although there’s no certainty that there will be any games.
American football is, as never before, in doubt.

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