Un duelo de dos ciudades

A duel of two cities

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Duelo de pesos pesados: Mahomes y la ofensiva de los Chiefs ante Hightower y la defensiva de los Pats.

Un duelo de dos ciudades 

Se dice, se rumora, que la NFC es la conferencia más fuerte en la NFL. Pero no lo sé, parece falso. 4 de los últimos 5 Super Bowls han sido ganados por la AFC. También tiene a los últimos dos MVPs. Y aunque tenga mejor competencia, y su nivel promedio sea más elevado, no cabe duda de que los dos mejores equipos hoy por hoy están en la Americana.
Los Chiefs y los Patriots son la crema y nata de la NFL. Quién es 1 y quién es 2, es debatible, pero tal como Alabama y Clemson en el colegial, nadie cuestiona que son el top 2. Atrás vendrán tal vez 5 o 6 equipos de la NFC: Eagles, Saints, Cowboys, Bears, Packers, Rams, hasta los 49ers o Seahawks. Y sí, en la AFC hay un abismo entre KC, NE, y el resto de la conferencia.
Por eso, el verdadero Super Bowl este año (al igual que el pasado) será el campeonato de Conferencia de la AFC. Y ese partido se juega desde la semana 1.
Un factor crucial en el probable duelo entre Chiefs y Pats será la localía. El año pasado fue en el Arrowhead, a pesar de que los Pats ganaron en temporada regular, tuvieron una derrota más (gracias al Milagro en Miami). Este año se vuelven a enfrentar, ahora en el Gilette Stadium el 8 de diciembre, en un partido que bien podría definir el Super Bowl.
Por eso importa cada partido que jueguen. Ambos estuvieron a nada de perder de visitantes antes equipos sorpresivos la semana pasada. Pero ambos sacaron la victoria, y son los únicos con marca de 4-0. No sorprendería demasiado que ambos lleguen invictos a su duelo en la semana 13.
Los Pats tienen duelos ganables este año ante Redskins, Jets, Bengals y Dolphins. Se les podrían complicar los Giants (como siempre), Eagles, Cowboys, Browns, Ravens, Texans y Bills.
Los Chiefs, por su parte, la tienen más difícil. Partidos fáciles, solo ante Raiders. Sus duelos cruciales empezarán este fin de semana ante los Colts, y de ahí siguen Texans, Broncos, Packers, Vikings, Titans y Chargers antes de descansar. También le quedarán los Broncos y Chargers de nuevo, además de la visita a Chicago.
Por un lado, tenemos a la mejor ofensiva de la liga. Liderada por Mahomes, actual MVP y jugador ofensivo de septiembre, Kansas City anota más puntos de que nadie, en gran parte gracias al genio ofensivo, Andy Reid. Aún sin Tyreek Hill, cualquier arma que toman los Chiefs (Kelce, McCoy, Watkins) la convierten en superestrella.
En la otra esquina, está la menor defensiva de la liga. Los Pats han recibido 1 TD ofensivo en 4 semanas, récord histórico. Esta defensiva sin nombre, sin super estrellas, pero donde todos hacen su trabajo, ha permitido solo 19 puntos en sus últimos 5 partidos, incluyendo el Super Bowl, todo gracias al genio defensivo, Bill Belichick. Tener a Brady, Edelman, Michel, Gordon y compañía a la ofensiva tampoco hace daño.

A duel of two cities

It’s said, it’s rumored, that the NFC is the strongest conference in the NFL. But I don’t know, it seems fake. Four of the last 5 Super Bowls have been won by the AFC. It also has the last two MVPs. And although it has better competition, and its average level is higher, there is no doubt that the two best teams today are in the American Conference.
The Chiefs and the Patriots are the cream of the cream of the NFL. Who is 1 and who is 2, is debatable, but just like Alabama and Clemson in college football, no one questions that they are the top 2. Behind maybe 5 or 6 NFC teams will come: Eagles, Saints, Cowboys, Bears, Packers, Rams, even the 49ers or Seahawks. And yes, in the AFC there is an abyss between KC, NE, and the rest of the conference.
That is why the real Super Bowl this year (just like last year) will be the AFC Championship Game. And that game is played since week 1.
A crucial factor in the likely duel between Chiefs and Pats will be the home field advantage. Last year it was at the Arrowhead, although the Pats won in the regular season, they had one more loss (thanks to the Miami Miracle). This year they meet again, now at Gilette Stadium on December 8, in a game that could very well define the Super Bowl.
That’s why every game they play matters. Both were close to losing as visitors against surprising teams last week. But both took home the W and are the only ones with a 4-0 record. It wouldn’t surprise us if both arrive undefeated to their duel in week 13.
The Pats have winnable duels this year against the Redskins, Jets, Bengals and Dolphins. Things could get complicated against the Giants (as always), Eagles, Cowboys, Browns, Ravens, Texans and Bills.
The Chiefs, meanwhile, have it tougher. Easy games, only against the Raiders. Their crucial duels will begin this weekend against the Colts, and followed by the Texans, Broncos, Packers, Vikings, Titans and Chargers before the bye week. They will also face the Broncos and Chargers again, in addition to visiting Chicago.
On the one hand, we have the best offense in the league. Led by Mahomes, current MVP and September offensive player of the month, Kansas City scores more points than anyone, thanks in large part to offensive genius Andy Reid. Even without Tyreek Hill, any weapon the Chiefs take (Kelce, McCoy, Watkins) is made into a superstar.
On the other corner, we’ve got the best defense in the league. The Pats have received 1 offensive TD in 4 weeks, a record. This no name defense, with no superstars but where everyone does their job, has allowed only 19 points in their last 5 games, including the Super Bowl, all thanks to defensive genius Bill Belichick. Having Brady, Edelman, Michel, Gordon and company on the offensive side doesn’t hurt either.
Pay attention, for this year the NFL is a duel of two cities: Kansas City and Foxborough.

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