Un precioso mundial llega a su etapa decisiva

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Por Juan Pablo Sabines – El Osceola Star
Moscú, Rusia – Después de una primera fase llena de goles, emociones y polémicas, de partidos cerrados y emocionantes, y de mucho VAR, Rusia 2018 llega a su etapa culminante: empiezan las eliminatorias directas. Los Octavos de Final darán inicio este sábado 30 de junio, y ya solo quedan 16 equipos que buscan levantar el trofeo más bonito y preciado de todos. Demos un repaso a los próximos juegos:

Argentina – Francia • sábado 30 de junio • 10am • Kazan
La albiceleste vio el abismo desde cerca, pero un golazo agónico de Marcos Rojo los llevó a la locura y los mantuvo con vida en este mundial. Parece que Messi y compañía por fin despertaron, y ahora hay que tener cuidado con Argentina si logra hacer que sus futbolistas jueguen mejor y acompañen más a su número 10. Francia es una de las favoritas, pero no ha convencido a nadie. Un pobre desempeño para tanto talento. Una final adelantada y sin duda el duelo más atractivo de esta ronda.

Uruguay – Portugal • sábado 30 de junio • 2pm • Sochi
La mejor defensiva del mundial, comandada por Godín y Giménez, ante el mejor delantero del mundial, Cristiano Ronaldo. Uruguay no convenció, pero fue el único en ganar todos sus partidos sin recibir gol.
Los lusos sufrieron de más, pero siguen siendo los campeones de Europa, y tienen a un jugador como Ronaldo que te define cualquier partido. Una fuerza imparable ante un objeto inamovible.

Rusia – España • Domingo 1 de Julio • 10am • Moscú
Los anfitriones sorprendieron a todos en sus primeros dos partidos – antes de mostrar quiénes eran ante Uruguay. Los españoles superaron el escándalo Lopetegui-Hierro y superaron (con demasiado sufrimiento) un grupo complicado. Tampoco ha sido la típica España, pero tienen un camino accesible a semifinales.

Croacia – Dinamarca • Domingo 1 de Julio • 2pm • Nishny Novgorod
Croacia es de los equipos que mejor ha jugado en lo que va de la Copa del Mundo y son legítimos candidatos a ser el caballo negro de Rusia 2018. Partido europeo y parejo, con mucho talento ofensivo de ambas partes (Modric, Rakitic y Mandzukic vs Eriksson y Poulsen).

Brasil – México • lunes 2 de Julio • 10am • Samara
La hora de la verdad para el Tri, que hizo una fase de grupos mejor de lo esperado, pero que perdió el liderato con la derrota 3-0 ante Suecia. Será un partido más parejo de lo que muchos creen, pero México necesita un partido perfecto ante una verdeamarelha sin mucho brillo.

Japón – Bélgica • lunes 2 de Julio • 2pm • Rostov-On-Dov
Bélgica es mundialmente considerado uno de los más fuertes equipos en este mundial, y solo uno de tres que terminaron su grupo con 9 puntos (junto a Croacia y Uruguay). Japón avanzó sobre Senegal por el criterio de tener menos tarjetas. Por puro talento, calidad y jerarquía, este debería ser uno de los partidos menos parejos.

Suiza – Suecia • martes 3 de Julio • 10 am • San Petersburgo
La solidez defensiva de Suecia los llevó al mundial por encima de Holanda e Italia (y sin Zlatan), y ahora al primer lugar de grupo por encima de México y Alemania. Suiza también es muy sólido y tiene grandes jugadores, como Xhaqiri, Lichsteiner o Xhaka. De lo más parejo que aparentan estos Octavos de Final.

Colombia – Inglaterra • martes 3 de Julio • 2pm • Moscú
Un joven equipo inglés con Harry Kane como figura será una dura prueba para la Colombia de Falcao, James y Cuadrado. En fase de grupos, Juan Fernando Quintero mostró aires de grandeza, y los cafeteros se sobrepusieron de la derrota inicial ante Japón para terminar como primeros. Partido muy lindo y con pronóstico reservado.


A beautiful World Cup reaches Its defining stage

By Juan Pablo Sabines – El Osceola Star
Moscow, Russia – After a first phase full of goals, emotions and controversies, of close and exciting matches, and a whole lotta VAR, Russia 2018 reaches its culminating stage: the direct elimination games begin. The Round of 16 will start this Saturday, June 30, and there are only 16 teams left looking to lift the most beautiful and precious trophy of all. Let’s review the upcoming games:

Argentina – France • Saturday June 30 • 10am • Kazan
The albiceleste saw the abyss from close, but an agonistic goal by Marcos Rojo led them to madness and kept them alive in this World Cup. It seems that Messi and company finally woke up, and now we must be careful with Argentina if it manages to make its players play better and accompany more its #10.
France is one of the favorites but is yet to convince anyone. A poor performance for so much talent. A little taste of a final and without a doubt the most attractive duel of this round.

Uruguay – Portugal • Saturday June 30 • 2pm • Sochi
The best defense of the world, commanded by Godín and Giménez, against the best forward in the world, Cristiano Ronaldo. Uruguay did not convince, but was the only one to win all their matches without receiving a goal. The Lusos suffered more but they are still the European champions, and they have a player like Ronaldo who can define any match. An unstoppable force meets an immovable object.

Russia – Spain • Sunday July 1 • 10am • Moscow
The hosts surprised everyone in their first two games – before showing who they truly were against Uruguay. The Spaniards overcame the Lopetegui-Hierro scandal and overcame (with too much suffering) a complicated group. It hasn’t been the typical Spain, but they have an accessible way to the semifinals.

Croatia – Denmark • Sunday July 1 • 2pm • Nishny Novgorod
Croatia is one of the teams that has played their best so far in the World Cup, and it makes them legitimate candidates to be Russia 2018’s black horse. An european match and a quite even one, with much offensive talent from both sides (Modric, Rakitic and Mandzukic vs Eriksson and Poulsen).

Brazil – Mexico • Monday, July 2 • 10am • Samara
The moment of truth for El Tri, who got through a group stage better than expected, but lost the lead with the 3-0 loss to Sweden. It will be a more even match than many believe, but Mexico needs a perfect match against a verdeamarelha without much brightness.

Japan – Belgium • Monday, July 2 • 2pm • Rostov-On-Dov
Belgium is considered one of the strongest teams in this World Cup, and only one of three that finished their group with 9 points (alongside Croatia and Uruguay). Japan advanced above Senegal by cards criteria. By pure talent, quality and hierarchy, this should be one of the least equal matches.

Switzerland – Sweden • Tuesday 3 July • 10 am • Saint Petersburg
The defensive solidity of Sweden took them to the World Cup over Holland and Italy (and without Zlatan), and now to the first place of their group over Mexico and Germany. Switzerland is also very solid and has great players, such as Xhaqiri, Lichsteiner or Xhaka. As even as these Round of 16 can be.

Colombia – England • Tuesday July 3 • 2pm • Moscow
A young English team with Harry Kane as a star will be a tough test for the Colombia of Falcao, James and Cuadrado. In the group stage, Juan Fernando Quintero showed an air of greatness, and the cafeteros overcame the initial defeat against Japan to finish as first. Very nice match and with a reserved forecast.

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