¡Vuelve la NBA!

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Kawhi Leonard o LeBron James, ¿quién ganará un título con su 3er franquicia?

Después de 4 meses y 20 días, la NBA volverá a la actividad. En el Wide World of Sports de Disney World en Orlando, 22 equipos jugarán 8 partidos para finalizar la temporada regular, para darle paso a los playoffs como los conocemos después. Analicemos cada conferencia:
Este
Solo quedan dos boletos disponibles para los playoffs, que se disputarán Nets, Magic y Wizards. Broo-klyn es el equipo más diezmado en la burbuja NBA, sin KD, Kyrie, DeAndre Jordan, entre otros. Aun así, Washington la tiene cuesta arriba, 5.5 juegos por debajo de Orlando.
Pero los primeros 6 equipos tienen razones para ganar la conferencia. El favorito, por mucho, son los Milwaukee Bucks, casi seguros #1 en el Este. Antetokounmpo probablemente ganará su 2º MVP, pero no tienen la suficiente profundidad para ser perfectos. Su elenco de reparto se queda lejos: Middleton, Brook López, Bledsoe, Korver… si no llegan a las Finales, será un fracaso.
El siguiente mejor equipo está a debate. Los Raptors tienen todo el equipo campeón, menos la pieza más importante: Kawhi. Siakam ha evolucionado en una super estrella, tienen más profundidad que Mil-waukee, pero sin la suerte ni la “garra” del año pasado, se quedarán cortos.
Boston vuela bajo el radar, pero es un serio candidato. Brad Stevens es un excelente coach (cuando no está Kyrie Irving), y tienen excelentes anotadores en Tatum, Brown, Walker y Hayward.
Miami es el equipo sorpresa, y Eric Spoelstra merece votos al coach del año. Adebayo surgió de la nada, Butler está sorprendiendo a todos, más un elenco de muy jóvenes y muy veteranos le dará problemas a todos.
Los 76ers no tienen la química suficiente para lograr lo que su talento promete. Y los Pacers, inciertos de la presencia de Oladipo, serían el caballo negro.
Oeste
Serán 6 equipos peleando por el último puesto a playoffs: Grizzlies (el más probable en entrar), Blazers (los mejores del bonche), Pelicans, Kings, Spurs y Suns.
Pero el Oeste una lucha de una ciudad: Los Ángeles. Los Lakers son el #1 de la conferencia, tienen al mejor jugador del planeta, el rey LeBron, más un elenco, digamos, curioso: Anthony Davis, Kuzma, Ca-russo, Dwight Howard, JR Smith, Rondo, McGee, KCP… Hombre por hombre, se quedan cortos ante los Clippers, el equipo más sólido y que, por tanto descanso a sus jugadores, no los hemos visto en su máximo potencial, y aun así son 2º en el Oeste.
Tienen la mejor dupla de la liga en Kawhi-PG13, más la mayor profundidad de roster de la NBA: Harrell, Lou Williams, Beverley, Reggie Jackson, Zubac, Noah, Morris, Pat-Pat, los Clippers son realmente el rival a vencer.
Atrás vienen los Rockets, con la dupla Harden-Westbrook, excelente para anotar, deficiente para defender. Denver depende demasiado de un Jokic ahora muy flaco, y son demasiado jóvenes aún. Utah ha dado un paso atrás, con Donovan Mitchell en modo all-star pero los demás quedándose rezagados.
Las sorpresas son Thunder (créditos a CP3) y Mavericks (con Doncic como candidato al MVP), pero solo serán animadores en los playoffs.


 The NBA is back!

After 4 months and 20 days, the NBA will finally return to activity. At Disney World’s Wide World of Sports in Orlando, 22 teams will play 8 games each to end the regular season, making way for the playoffs as we know them afterwards. Let’s analyze each conference:
East
Only two tickets are available for the playoffs, which will be fought by the Nets, Magic and Wizards. Brooklyn is the most decimated team in the NBA bubble, with no KD, Kyrie, DeAndre Jordan, among others. Still, Washington has an uphill battle, 5.5 games below Orlando.
But the top 6 teams have reasons to win the conference. The favorites by far are the Milwaukee Bucks, almost certainly the #1 seed in the East. Antetokounmpo will probably win his 2nd MVP, but they don’t have enough depth to be flawless. Its cast is far from it: Middleton, Brook Lopez, Bledsoe, Korver… if they don’t reach the Finals, it’s a failure.
The next best team is up for debate. The Raptors have the entire championship team, minus the most important piece: Kawhi. Siakam has evolved into a superstar, they have more depth than Milwaukee, but without the luck or the “claw” from last year, they will fall short.
Boston flies under the radar, but is a serious candidate. Brad Stevens is an excellent coach (when there’s no Kyrie Irving), and they have excellent shooters in Tatum, Brown, Walker and Hayward.
Miami is the surprise team, and Eric Spoelstra deserves votes for coach of the year. Adebayo came out of nowhere, Butler is surprising everyone, plus a cast of very young and very veteran will give everyone trouble.
The 76ers don’t have enough chemistry to accomplish what their talent promises. And the Pacers, uncertain of Oladipo’s presence, might be the black horse.
West
There will be 6 teams fighting for the last spot in the playoffs: Grizzlies (most likely to enter), Blazers (best of the bunch), Pelicans, Kings, Spurs and Suns.
But the West a tale of one city: Los Angeles. The Lakers are #1 in the conference, they have the best player on the planet, King LeBron, plus a, let’s say, curious cast: Anthony Davis, Kuzma, Carusso, Dwight Howard, JR Smith, Rondo, McGee, KCP… Man for man, they fall short against the Clippers, the most solid team and, since they’ve been resting their players, we’re yet to see them at their full potential, and still they are 2nd in the West.
They have the best duo in the league in Kawhi-PG13, plus the deepest roster in the NBA: Harrell, Lou Williams, Beverley, Reggie Jackson, Zubac, Noah, Morris, Pat-Pat, the Clippers are really the rival to beat.
Behind come the Rockets, with the duo Harden-Westbrook, excellent scorers, deficient defenders. Denver is too dependent on a now skinny Jokic, and still too young. Utah has taken a step back, with Donovan Mitchell in all-star mode but the others falling behind.
The surprises are the Thunder (credits to CP3) and Mavericks (with Doncic as MVP candidate), but they will only be entertainers in the playoffs.

 

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