Vuelve la NFL: Más extraña que nunca

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Los dos eventos que han marcado al país en este 2020, la pandemia y las protestas por justicia racial, van a tener un fuerte impacto en esta temporada. Estadios vacíos y semivacíos, cero mascotas, porristas y reporteros de cancha, audiencia fingida en las bocinas, constantes tests, así como muchos atletas que optaron por no jugar, serán la nueva normalidad.
También esperemos muchas protestas, durante y además del himno nacional, nombres de víctimas en cascos, lemas de protesta, justicia y unidad por todos lados, serán la regla en una liga con 2/3 de jugadores afroamericanos.
Pero pasemos al análisis de los equipos más fuertes rumbo al Super Bowl LV en Tampa Bay:
AFC
Si bien la NFC tiene mejor nivel promedio, la AFC tiene claramente a los dos favoritos. Primero, el campeón Kansas City, que ya piensa en la dinastía, y se dedicó en temporada baja a pagarle a Mahomes, Kelce y Jones. Es prácticamente el mismo equipo, y casi no tienen punto débil. Tienen al mejor QB hoy, un arsenal aéreo, el HC más creativo, y menos presión por al fin conseguir un anillo.
Pero las apuestas los tienen empatados como máximos favoritos junto a Baltimore. Los Ravens son el equipo que más jugadores repite de 2019 a 2020 (algo clave en una campaña sin pretemporada), y por más que uno busque, no tienen huecos. Tienen al actual MVP en Lamar Jackson, es el equipo que mejor corre en la liga, añadieron a Calais Campbell y Derek Wolfe a una excelente defensiva, e incluso cuentan con el mejor pateador en Justin Tucker. La presión está en ellos.
Cualquier otro equipo sería sorpresa. Buffalo tiene gran defensiva pero Josh Allen genera dudas. New England perdió demasiados jugadores y parece estar en transición, aunque Cam Newton es un experimento interesante. Houston no tiene línea ofensiva, Indianapolis y Denver van en ascenso pero les falta, Pittsburgh necesita a un Big Ben saludable.
NFC
El equipo más sólido sigue siendo San Francisco, aunque perdieron a Buckner, Breida y Sanders. Pero su división es brutal. Muchos confían en Seattle, ahora con Davante Adams, aunque siguen dependiendo demasiado de Russell Wilson a la ofensiva y no lo pueden proteger.
Minnesota tendrá una gran defensiva tras añadir a Ngaouke, y se ven como el más sólido del norte. Aaron Rodgers ya lleva 3 años regulares en Green Bay, que ha mejorado en la defensiva y depende más de Aaron Jones, pero si Rodgers recuerda tantito su juego de élite, son grandes candidatos.
En el sur hay un contendiente sólido, New Orleans, pero que ha sido eliminado 3 años seguidos en la última jugada. Es tal vez el último año de Brees, pero con MT-Kamara-Sanders tiene el mejor arsenal de su carrera. Y también tenemos al equipo sexy, Tampa Bay. Brady, Gronk y Fournette llegan a una ofensiva de por sí sólida, con el mejor dúo de receptores Evans-Goodwin. Arians y Bowles mueven los hilos de la defensiva.
Dallas es una incógnita, con la presión por el contrato de Dak, las armas aéreas de élite, una línea ofensiva golpeada, una defensiva que perdió piezas, y un nuevo HC por 1º vez en 10 años, Mike McCarthy. Muchos se olvidan de Philadelphia, que con Wentz saludable, es durísimo.


The NFL is back: Stranger than ever

The two events that have marked our country in 2020, the pandemic and the protests for racial justice, are going to have a strong impact this season. Empty and semi-empty stadiums, zero mascots, cheer-leaders and on-field reporters, pumped-up crowds, constant tests, as well as many athletes who chose to opt-out, this is the new normal.
Let’s also expect many protests, during and in addition to the national anthem, names of victims in hel-mets, slogans of protest, justice and unity everywhere, will be the rule in a league with 2/3 of African American players.
But let’s move on to the analysis of the strongest teams heading to Super Bowl LV in Tampa Bay:
AFC
While the NFC has a better average level, the AFC has the two clear favorites. First, the champion Kansas City, who’re already thinking about dynasties, and dedicated themselves in the offseason to pay Mahomes, Kelce and Jones. It’s practically the same team, and they have almost no weak point. They have the best QB nowadays, an aerial arsenal, the most creative HC, and less pressure for finally getting a ring.
But the odds have them tied for top favorites alongside Baltimore. The Ravens are the team that returns the most players from 2019 to 2020 (a key in a campaign with no preseason), and no matter how hard one looks, they have no holes. They’ve got the current MVP: Lamar Jackson, it’s the best running team in the league, they added Calais Campbell and Derek Wolfe to an excellent defense, and they even have the best kicker in Justin Tucker. The pressure is on them.
Any other team would be a surprise. Buffalo has a great defense but Josh Allen raises doubts. New England lost many key players and appears to be in transition, although Cam Newton is an interesting experiment. Houston has no offensive line, Indianapolis and Denver are on the rise but still short, Pittsburgh craves for a healthy Big Ben.
NFC
The strongest team is still San Francisco, though they lost Buckner, Breida and Sanders. But their division is brutal. Many trust Seattle, now with Davante Adams, although they remain too dependent on Russell Wilson on offense and can’t protect him.
Minnesota will have a great defense after adding Ngaouke, and they look like the strongest in the north. Aaron Rodgers has been modest for 3 years now in Green Bay, which has improved defensively and relies more on Aaron Jones, but if Rodgers remembers his elite play a bit, they are great candidates.
In the south there’s a solid contender, New Orleans, but who has been eliminated 3 years in a row on the very last play. It’s maybe Brees’ final year, but with MT-Kamara-Sanders he has the best arsenal of his career. And we also have the sexy team, Tampa Bay. Brady, Gronk and Fournette arrive to an already solid offense, with the best receiver duo in Evans-Goodwin. Arians and Bowles pull the strings on defense.
Dallas is anyone’s guess, with the pressure added from Dak’s contract; elite aerial weapons; a worn-down offensive line; a defense that lost pieces; and a new HC for the 1st time in 10 years, Mike McCarthy. Many forget about Philadelphia, which with Wentz healthy, is very tough.

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