Clásico Europeo en las semifinales de Champions

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Por: Juan Pablo Sabines – Orlando, FL – La UEFA Champions League regresa este martes y miércoles, quedando solo 4 equipos buscando levantar la orejona. Equipos de 4 países diferentes por primera vez desde 2010, las semifinales de esta UCL se pueden dividir entre el duelo de favoritos y duelo de sorpresas. Bayern Munich y Real Madrid siempre estuvieron entre los candidatos al título, mientras Liverpool y Roma han llegado mucho más lejos de lo que se esperaba.
Real Madrid – Bayern Munich: Clásico europeo, otra vez
Por 4ta ocasión en 7 torneos, merengues y bávaros se verán las caras nuevamente. Dos equipos que se conocen muy bien, no solo por sus choques recientes, sino por los hombres que han estado en ambos clubes. Toni Kroos ganó la Champions con el Bayern en 2013, y ha ganado las últimas dos con Real Madrid. James Rodríguez salió por la puerta de atrás de la casa blanca, y ahora busca revancha ante el equipo al cual todavía pertenece, y ante su técnico, Zinedine Zidane, con el que no acabó con buenos términos. Arjen Robben también tuvo un fugaz y poco exitoso paso por el Bernabéu hace 10 años, y se ha convertido en figura histórica en el Allianz Arena. Jupp Heynckess fue el técnico que le devolvió la gloria europea al Real Madrid en 1998, tras conseguir la 1º Champions League en 32 años para los merengues. También, fue aquel que le dio el triplete al Bayern Munich en 2013 (liga, copa, Champions), mismo al cual aspira esta temporada. Hace unos meses regresó del retiro para hacer retomar el camino a los bávaros, campeones de la Bundesliga con 20 puntos de distancia e instalados en la Final de la Pokal. Se han enfrentado 24 veces, con 11 triunfos para cada bando, y tan solo 2 empates. Últimamente han tenido enfrentamientos épicos, como aquella definición en penales de las semis en 2012 que voló Sergio Ramos, la goleada 5-0 en la misma instancia en 2014, o la definición en tiempos extras, con hat-trick incluido de Cristiano Ronaldo, en 2017.

El Real Madrid tiene ya 8 semifinales seguidas (récord histórico), y va por el 1º tricampeonato de europa tras el conseguido en los 70s por… el Bayern Munich. Los bávaros, buscan su segundo triplete, y Superar tanto al Liverpool como al Barcelona como los 3º más ganadores de este certamen, solo detrás del Milán… y del Real Madrid. Sacarán chispas, y sin duda será un duelo espectacular e imperdible.
Liverpool – Roma: Sorpresas serias.
A lo largo de la temporada, se consideraba al Barcelona y al Manchester City como los equipos que mejor jugaban al futbol en el mundo. Eran grandes favoritos a ganar la Champions League, pero ambos se quedaron en el camino en cuartos de final. Los citizens han tenido una temporada histórica en la Premier League, campeones con 5 jornadas de antelación, con récord de goles y probablemente de puntos, racha de 18 victorias consecutiva. ¿Ante quién fue su primera derrota? El Liverpool de Klopp. En la Champions League, todo parecía indicar que el Manchester City llegaría a la final, tras haber vencido (y goleado) a sus rivales anteriores. ¿Ante quién cayó eliminado? El Liverpool de Klopp. La temporada de Guardiola ha sido magnífica, pero hubiera sido mucho mejor de no ser por el Liverpool de Klopp. 9 goles en contra en 3 partidos, 3 derrotas, y una dolorosa eliminación de Champions.

La loba sorprendió al mundo tras eliminar a un Barcelona que buscan el triplete; aquel 3-0 en el Olímpico de Roma pasará a la historia como una de las máximas sorpresas históricas. La Roma nunca ha ganado la copa europea, y la única final en su historia fue en 1984… precisamente ante el Liverpool. Quien sea que pase, sin duda no será favorito en la final, pero ambos conjuntos ya significan un grato accidente y un recordatorio que, en el futbol, las sorpresas son comunes y que el corazón también juega.


European Classic in the Champions League semifinals

By: Juan Pablo Sabines – Orlando, FL – The UEFA Champions League returns this Tuesday and Wednesday, with only 4 teams left looking to lift the “big eared”. Teams from 4 different countries for the first time since 2010, the semifinals of this UCL can be divided between the duel of favorites and duel of underdogs. Bayern Munich and Real Madrid were always among the candidates to the title, while Liverpool and Roma have come much further than expected.
Real Madrid – Bayern Munich: European classic, once again
For the 4th time in 7 tournaments, merengues and Bavarians will meet again. Two teams that know each other very well, not only due to their recent clashes, but for the men who have been in both clubs. Toni Kroos won the Champions League with Bayern in 2013 and has won the last two with Real Madrid.
James Rodriguez exited the white house through the back door, and now he is looking for revenge against the team he still belongs to, and against his coach, Zinedine Zidane, with whom he did not finish with good terms. Arjen Robben also had a fleeting and unsuccessful run through the Bernabéu 10 years ago, but since, he has become a historic figure in the Allianz Arena. Jupp Heynckess was the coach who returned the European glory to Real Madrid in 1998, after winning the 1st Champions League in 32 years for the merengues. Also, he was the one who gave the treble to Bayern Munich in 2013 (league, cup, Champions), to which they aspire this season as well. A few months ago, he returned from retirement to pave the way back for the Bavarians, Bundesliga champions with 20 points ahead and installed in the Pokal Final.

They have faced each other 24 times, with 11 wins for each side, and only 2 draws. Lately they have had epic confrontations, like that definition in penalty shootout in the semis of 2012 that Sergio Ramos blew, the 5-0 win in the same instance in 2014, or the definition in overtime, with hat-trick included by Cristiano Ronaldo, in 2017.
Real Madrid has already 8 semifinals in a row (historic record) and looks for the 1st three-peat of Europe since the one achieved in the 70s by … Bayern Munich. The Bavarians are looking for their second treble, and to overcome both Liverpool and Barcelona as the 3rd most winners of this event, just behind Milan… and Real Madrid. Sparks will fly, and without a doubt it will be a spectacular and unmissable duel.
Liverpool – Rome: Serious Surprises
Throughout the season, Barcelona and Manchester City were considered as the teams that best played football in the world. They were big time favorites to win the Champions League, but both stayed on the road in the quarterfinals. The Citizens have had a historic season in the Premier League, champions with 5 games to play, establishing records in goals and probably points, and 18-game winning streak. Who defeated them first? Klopp’s Liverpool. In the Champions League, everything seemed to indicate that Manchester City would reach the final, having won (and thrashed) their previous rivals. Who eliminated them? Klopp’s Liverpool. Guardiola’s season has been great, but it would have been much better had it not been for Klopp’s Liverpool. 9 goals against in 3 games, 3 losses, and a painful elimination of the Champions League.

The wolf shook the world after eliminating a Barcelona side looking for the treble; that 3-0 in the Rome Olympics of will go down in history as one of the greatest surprises of all time. Roma have never won the European Cup, and the only final in their history was in 1984… precisely against Liverpool. Whoever moves forward, certainly will be an underdog in the final, but both parties already mean a pleasant accident and a reminder that in football, surprises are common and that the heart also plays.

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