Gobierno de Puerto Rico testifica ante la Cámara de Representantes de los Estados Unidos para discutir la transición a LUMA

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Washington, DC – El gobierno de Puerto Rico testificó ante el Comité Completo de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en una audiencia titulada “AEE Posterior a la Implementación del Contrato de Transmisión y Distribución LUMA” para discutir el proceso de transformación de la red eléctrica de Puerto Rico.

La lista de testigos incluyó: al director ejecutivo de la Autoridad de Alianzas Público- privadas de Puerto Rico (P3) el Sr. Fermín Fontanés, el director ejecutivo de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3) el Sr. Manuel Laboy, el presidente de la Junta de Gobierno de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico
(AEE) Sr. Fernando Gil, presidente del Negociado de Energía de Puerto Rico (PREB) Sr. Edison Avilés-Deliz, presidente y director ejecutivo de LUMA Energy Puerto Rico Sr. Wayne Stensby, profesor de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Puerto Rico Mayagüez (UPRM) profesor Agustín Irizarry y la abogada Comunitaria y Ambiental Sra. Ruth Santiago.

El testimonio del director ejecutivo de P3 abordó el marco gubernamental para la supervisión del proceso de transformación del sistema eléctrico de Puerto Rico. La Autoridad P3 es la entidad gubernamental encargada de asegurar las asociaciones del sector privado para mejorar la generación, transmisión y distribución de energía para Puerto Rico.

En su testimonio escrito Fontanés destacó que bajo el acuerdo entre la Autoridad P3, la AEE y LUMA (“el Acuerdo de O&M”), LUMA operará, mantendrá y modernizará la transmisión y distribución de Puerto Rico por un término de 15 años. El director ejecutivo Fontanés destacó que el sistema eléctrico de la isla ha enfrentado severos desafíos debido
a años de falta de fondos, falta de mantenimiento y mal estado. Explicó además que estos desafíos se vieron agravados por la devastación causada por los huracanes Irma y María y una serie de terremotos que impactaron a Puerto Rico en diciembre de 2019 y enero de 2020. En su testimonio, señaló que el gobierno promulgó el Sistema Eléctrico de Puerto Rico. Ley de Transformación, Ley Núm. 120-2018 (según enmendada, “Ley 120”) para transformar el sistema eléctrico de Puerto Rico en uno moderno, sustentable, confiable,
eficiente, rentable y resistente a desastres naturales. Con respecto a las funciones de
supervisión técnica del Negociado de Energía de Puerto Rico (PREB), Fontanés destacó que PREB tiene la responsabilidad estatutaria de supervisar las tarifas cobradas a los consumidores. Además, enfatizó que PREB emitió una resolución para solicitar a LUMA que entregue informes trimestrales sobre métricas de desempeño, incluyendo métricas de
servicio al cliente, duración promedio de interrupción del cliente, gastos operativos y de capital, y métricas de generación específicas. En su declaración escrita, Fontanés reconoció
que la transición de LUMA ha tenido ciertos desafíos como se esperaba con cualquier transición.

Durante la audiencia, el director ejecutivo Fontanés señaló que LUMA no era responsable de ninguna operación, reparación, reemplazo, mantenimiento o mejora de las instalaciones de generación eléctrica heredadas. Destacó que la operación y mantenimiento de las plantas de generación de carga base y las plantas de pico de turbinas de gas ubicadas
en toda la Isla de Puerto Rico siguen siendo responsabilidad de la AEE.

Por su parte, el director ejecutivo de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3) señor Manuel Laboy, destacó que la devastación provocada por los huracanes Irma y María allanó el camino para una obligación histórica de fondos federales de la Asistencia
Pública. (PA) de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), que incluye aproximadamente $9,500 millones destinados a obras de reconstrucción relacionadas con
la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE).

Durante su declaración, el director ejecutivo Laboy señaló que entre los daños causados por el huracán María a la red eléctrica de Puerto Rico se encuentra el sistema de transmisión y distribución, incluyendo edificios, postes, subestaciones, líneas de transmisión y otros activos. Estos daños, a su vez, representaron la distribución de las obligaciones de $10.5 mil millones de FAAst por trabajo permanente.

Durante la audiencia, Laboy señaló que varios proyectos financiados por los programas FEMA PA y HMGP afectarán los activos de generación. Laboy también enfatizó que aún
quedan obligaciones por cumplir relacionadas con los desastres de los terremotos de 2020 que impactarán positivamente el lado de generación de las operaciones de la AEE.

En su declaración, el director ejecutivo Laboy dijo que la misión de COR3 es brindar toda la asistencia técnica requerida a LUMA y AEE para promover la obligación y ejecución de sus proyectos de recuperación y reconstrucción.

Laboy explicó que esto permitiría un Puerto Rico mejor y más resiliente, un sistema energético estable y la oportunidad de reducir la dependencia de los combustibles fósiles, reducir los costos y crear mejores oportunidades económicas para nuestros ciudadanos.

Government of Puerto Rico Testifies before
the U.S. House of Representatives to discuss
LUMA Transition

Washington, DC – The Government of Puerto Rico testified before the Full Committee on Natural Resources of the U.S. House of Representatives in a hearing entitled “PREPA Post Implementation of the LUMA Transmission and Distribution Contract” to discuss the transformation process of Puerto Rico’s electrical grid.

The list of witnesses included: the Executive Director of the Puerto Rico Public-Private Partnership Authority (P3) Mr. Fermín Fontanés, the Executive Director of the Central Office of Recovery, Reconstruction, and Resiliency (COR3) Mr. Manuel Laboy, the President of the Puerto Rico Electric Power Authority (PREPA) Governing Board Mr. Fernando Gil, the Chairman of the Puerto Rico Energy Bureau (PREB) Mr. Edison Avilés-Deliz, the President and Chief Executive Officer, LUMA Energy Puerto Rico Mr. Wayne Stensby, Professor of Electrical Engineering at the University of Puerto Rico Mayagüez (UPRM) Prof. Agustín Irizarry, and Community and Environmental Attorney Ms. Ruth Santiago.

The testimony of P3’s Executive Director addressed the government framework for oversight of the transformation process of Puerto Rico’s electrical grid. The P3 Authority is the government entity charged with securing private sector partnerships to improve power generation, transmission, and distribution for Puerto Rico. In his written testimony Fontanés outlined that under the agreement between the P3 Authority, PREPA, and LUMA (“the O&M Agreement”), LUMA will operate, maintain, and modernize Puerto Rico’s transmission and distribution for a 15-year term.

Executive Director Fontanés highlighted that the Island’s electrical system has faced severe challenges due to years of underfunding, lack of maintenance, and disrepair. He further explained that these challenges were exacerbated by the devastation caused by hurricanes
Irma and María and a series of earthquakes that impacted Puerto Rico in December 2019 and January 2020.

In his testimony, he pointed out that the Government enacted the Puerto Rico Electric Power System Transformation Act, Act No. 120-2018 (as amended, “Act 120”) to transform
Puerto Rico’s electrical system into one that is modern, sustainable, reliable, efficient, cost-effective, and resilient to natural disasters. Regarding the technical oversight functions of the Puerto Rico Energy Bureau (PREB), Fontanés highlighted that PREB has the statutory
responsibility to oversee rates charged to consumers.

Furthermore, he stressed that PREB issued a Resolution to request LUMA to provide quarterly reports concerning performance metrics, including customer service metrics, customer average interruption duration, operational and capital expenses, and specific generation metrics.

In his written statement, Fontanés acknowledged that the LUMA transition has had certain challenges as expected with any transition. During the hearing, Executive Director Fontanés noted that LUMA was not responsible for any operation, repair, replacement, maintenance, or improvement of the legacy electrical generating facilities.

He underlined that the operation and maintenance of the base-load generation plants and gas turbine peaking plants located throughout the Island of Puerto Rico remain the responsibility of PREPA. For his part, the Executive Director of the Central Office of Recovery, Reconstruction, and Resiliency (COR3) Mr. Manuel Laboy, stressed that the devastation caused by Hurricanes Irma and María paved the way for a historical obligation of federal funds from the Public Assistance (PA) program of the Federal Emergency
Management Agency (FEMA), including approximately $9.5 billion destined for reconstruction works related to the Puerto Rico Electric Power Authority (PREPA).

During his statement, Executive Director Laboy noted that among the damages caused by Hurricane María to Puerto Rico’s power grid was to the transmission and distribution system, including buildings, posts, substations, transmission lines, and other assets.
These damages, in turn, represented the distribution of the $10.5 billion FAAst obligations for permanent work. During the hearing, Laboy pointed out that several projects funded under FEMA PA and HMGP programs will impact generation assets.

Laboy also stressed that there are yet to be completed obligations related to the 2020 earthquakes disasters that will positively impact the generationside of PREPA’s operations.
In his statement, Executive Director Laboy said that COR3’s mission is to provide all required technical assistance to LUMA and PREPA to further the obligation and execution
of their recovery and reconstruction projects.

Laboy explained this would allow for a better, more resilient Puerto Rico, a stable energy system, and the opportunity to lower dependency on fossil fuels, reduce costs, and create
better economic opportunities for our citizens.

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