Valencia College inicia la celebración de su 50º aniversario

Valencia College 50th Anniversary

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Photos courtesy of: Valencia College

Orlando, FL – El Valencia College ha iniciado la celebración de su 50 aniversario este mes – y planea una serie de eventos para conmemorar el aniversario del colegio.
Desde el principio, Valencia era el pequeño colegio que podía. Aunque la legislatura estatal aprobó la creación de una universidad comunitaria pública en el Condado Orange ya en 1961, las luchas políticas internas en Orlando detuvieron el progreso por más de seis años.
Finalmente, en febrero de 1967, se contrató a un presidente para el colegio y se le dio seis meses para crear un colegio comunitario desde cero. En agosto de 1967, se inauguró oficialmente Valencia, con clases ofrecidas en 20 aulas portátiles instaladas detrás de Mid-Florida Tech en Oak Ridge Road.

Desde ese adverso comienzo, Valencia ha crecido de 500 estudiantes en el primer semestre a más de 60,000 estudiantes hoy. El colegio también ha crecido físicamente – de esas 20 aulas en un campus temporal a un sistema universitario de cinco campus, con un sexto (Poinciana) en construcción.
“Las grandes instituciones no sólo suceden; son intencionalmente y cuidadosamente construidas”, dijo el presidente de Valencia College, Sandy Shugart, que ha servido como presidente de la universidad desde el 2000. “Me siento continuamente conmovido por la importancia de las contribuciones individuales de muchas, muchas personas a la fundación, construcción y nutrición de Valencia. Ninguno de los fundadores tenía nada que ganar personalmente con la creación de Valencia, pero estaban dispuestos a sufrir la controversia pública e invertir miles de horas de tiempo personal para llevar la visión de su cumplimiento”.

Desde su creación, el Valencia College ha sido reconocido como líder nacional entre los colegios que ofrecen grado asociado. En 2001, Time Magazine nombró a Valencia una de las mejores escuelas de la nación por ayudar a los estudiantes de primer año a sobresalir. En 2007, el New York Times nombró a Valencia uno de los mejores colegios comunitarios de la nación. Y en 2011, Valencia fue el primero en ganar el prestigioso Premio Aspen Community College Excellence.
En 2006, Valencia estableció su acuerdo innovador y de transferencia garantizada con la Universidad de Florida Central, conocida como DirectConnect a UCF. Hoy en día, más del 25 por ciento de los graduados de UCF son graduados de Valencia que se trasladaron a UCF. Y en 2013, la innovadora asociación de transferencia de Valencia con UCF, DirectConnect a UCF, fue nombrado el programa más exitoso del país para ayudar a los estudiantes hispanos a obtener sus títulos universitarios. Y en 2016, Valencia se clasificó cuarto en la nación por el número de grados asociados que otorgó – 51 por ciento de los cuales fueron dados a estudiantes de minorías.
En 2011, el colegio entró en una alianza con UCF para proporcionar títulos de bachillerato en áreas específicas de la fuerza laboral. Como resultado, Valencia Community College cambió su nombre a Valencia College.

A pesar de los muchos cambios, la misión de Valencia ha permanecido la misma: Proporcionar a todos los estudiantes una “puerta abierta” a la universidad, ofrecer educación de alta calidad con enseñanza asequible y permanecer centrados en el aprendizaje de los estudiantes.
Aquí hay algunos datos interesantes sobre la historia de Valencia:
• Valencia fue uno de los últimos colegios comunitarios creados en el estado de la Florida, porque muchos inversionistas poderosos de Orlando apoyaban al colegio privado y segregado, Orlando Junior College que resultó en un estancamiento político de una década.
• El colegio, entonces conocido como Valencia Junior College, abrió sus puertas en 20 aulas portátiles en un campo detrás de Mid-Florida Tech (en Oak Ridge Road). La facultad llamó en tono de broma al campus temporal “Universidad de caja de zapatos”.
• Con el nombre de Orlando Junior College ya tomado, el nuevo personal del colegio consideró darle un nombre de un tipo de cítrico cultivado localmente. Debatieron contra los nombres Parson Brown, Hamlin y otros nombres de cítricos, pero finalmente se decidieron por Valencia, una variedad de naranja que representa más del 50 por ciento de todas las naranjas cultivadas en la Florida.
• En tres años, el colegio comunitario creció de 500 estudiantes a 3,000 – y, en 1971, construyó su campus de Kirkman Road en lo que entonces era el centro de un naranjal. East Campus se inauguró en Econlockhatchee Trail en 1975. Osceola Campus se trasladó a su ubicación actual en 1997 y el Winter Park Campus abrió sus puertas en 1998. Lake Nona Campus abrió sus puertas en 2012 y el nuevo Campus Poinciana se inaugurará en agosto de 2017. Valencia, inaugurará su nuevo y moderno edificio de Tecnología de Cine, Sonido y Música en el East Campus.
• Los estudiantes de Valencia han ayudado a poner a Orlando en el mapa. Entre los destacados ex alumnos figuran: Al Weiss, ex alcalde del Condado Orange, Rich Crotty, el ex diputado Dick Batchelor, la actriz Delta Burke, Howie Dorough de Backstreet Boys, Chris Kirkpatrick de N Sync, tres miembros de C Note; Y Gregg Hale y Ben Rock, dos de los cineastas detrás de “The Blair Witch Project”. El departamento culinario de Valencia tiene sus propias estrellas, incluyendo Trina Gregory-Propst de “Se7en Bites” y Camilo Velasco, jefe de cocina del Norman Van Aken 1921 en Mount Dora.
Para celebrar el aniversario del colegio, aquí están algunos de la serie eventos públicos que Valencia ha planeado:
• 50th Anniversary Showcase – 11 de abril, East Campus – Presentarán programas de artes en el Campus del Este de Valencia, 701 N. Econlockhatchee Trail.
• 50 años, 50 árboles – Abril 2017 – En una celebración programada para el Día del Árbol y el Día de la Tierra, Valencia conmemorará su 50 aniversario con la siembra de 50 árboles.
• Gala de recaudación de fondos “Taste for Learning” – 20 de mayo Rosen Shingle Creek Resort – La Fundación Valencia celebrará el 50 aniversario del colegio en su gala anual de recaudación de fondos. Todos los ingresos van destinados a becas estudiantiles.
• Apertura del Campus Poinciana de Valencia – Agosto, Poinciana – Valencia abrirá el nuevo Campus de Poinciana, con un edificio de 60,000 pies cuadrados, con 12 aulas, una cocina didáctica, un laboratorio de ciencias, dos laboratorios de computación, una biblioteca, un centro de tutoría, cafetería interior/exterior y una sala de usos múltiples
• Summer of Love 1967 Album – Otoño de 2017 – La facultad de música y el personal grabará un álbum de éxitos del 1967, para ser lanzado en una edición conmemorativa de vinilo y para descarga digital gratuita.


Valencia College kicks off year-long celebration of its 50th Anniversary

Orlando, FL – Valencia College is launching its 50th anniversary celebration this month – and plans a year-long series of events to commemorate the college’s anniversary.
From the start, Valencia was the little college that could. Although the state legislature approved the creation of a public community college in Orange County as early as 1961, political infighting in Orlando halted the progress for more than six years.
Finally, in Feb. 1967, a college president was hired and he was given six months to create a college from scratch. In August 1967, Valencia officially opened, holding classes in 20 portables set up behind Mid-Florida Tech on Oak Ridge Road.

From that inauspicious beginning, Valencia has grown from 500 students that first semester to more than 60,000 students today. The college has grown physically too – from those 20 portables on a temporary campus to a college system of five campuses, with a sixth (Poinciana) being built.
“Great institutions don’t just happen; they are intentionally and carefully built,” said Valencia College President Sandy Shugart, who has served as the college’s president since 2000. “I am continually moved by the importance of the individual contributions of many, many people to founding, building and nourishing Valencia. None of the founders had anything to gain personally from the creation of Valencia, but they were willing to suffer public controversy and invest thousands of hours of personal time to bring the vision to fruition.”
Since its inception, Valencia College has been recognized as a national leader among two-year colleges. In 2001, Time Magazine named Valencia one of the nation’s best schools at helping first-year students excel. In 2007, The New York Times named Valencia one of the best community colleges in the nation. And in 2011, Valencia was the first to win the prestigious Aspen Prize for Community College Excellence.

In 2006, Valencia established its groundbreaking, guaranteed transfer agreement with the University of Central Florida, known as DirectConnect to UCF. Today, more than 25 percent of UCF graduates are Valencia graduates who transferred to UCF. And in 2013, Valencia’s groundbreaking transfer partnership with UCF, DirectConnect to UCF, was named the nation’s most successful program at helping Hispanic students earn their college degrees. And, in 2016, Valencia was ranked fourth in the nation for the number of associate degrees it awarded – 51 percent of which were earned by minority students.

In 2011, the college entered a partnership with UCF to provide bachelor’s degrees in targeted workforce areas. As a result, Valencia Community College changed its name to Valencia College.
Despite the many changes, Valencia’s mission has remained the same: To provide all students with an “open door” to college, to offer high-quality education with affordable tuition and to remain focused on student learning.
Here are a few interesting facts about Valencia history:
• Valencia was one of the last community colleges created in the state of Florida – because many of Orlando’s power brokers backed private, segregated Orlando Junior College and a decade-long political stalemate ensued.
• The college – then known as Valencia Junior College – opened its doors in 20 portables in a field behind Mid-Florida Tech (on Oak Ridge Road). Faculty jokingly called the temporary campus “Shoebox University.”
• With the name Orlando Junior College already taken, the new college staff considered naming the college for a type of citrus grown locally. They debated Parson Brown, Hamlin and other citrus names, but finally settled on Valencia, an orange cultivar which accounts for more than 50 percent of all the oranges grown in Florida.
• Within three years, the college grew from 500 students to 3,000 – and, in 1971, built its Kirkman Road campus in what was then the middle of an orange grove. East Campus opened on Econlockhatchee Trail in 1975. Osceola Campus moved from storefronts to its current location in 1997 and the Winter Park Campus opened in 1998. Lake Nona Campus opened in 2012 and the new Poinciana Campus is slated to open in August 2017. Also this fall, Valencia will open its new, state-of-the-art Film, Sound and Music Technology Building on East Campus.
• Valencia students have helped put Orlando on the map. Prominent alumni include: Former Walt Disney World CEO Al Weiss, former Orange County Mayor Rich Crotty, former State Rep. Dick Batchelor, actress Delta Burke, Howie Dorough of the Backstreet Boys, Chris Kirkpatrick of ‘N Sync, three members of C Note; and Gregg Hale and Ben Rock, two of the filmmakers behind “The Blair Witch Project.” Valencia’s culinary department has its own stars, including Trina Gregory-Propst of “Se7en Bites” and Camilo Velasco, head chef at Norman Van Aken’s 1921 in Mount Dora.
To celebrate the college’s anniversary, here are some of the public events Valencia has planned series:
• 50th Anniversary Showcase – April 11, East Campus – A showcase of arts programs at Valencia’s East Campus, 701 N. Econlockhatchee Trail.
• 50 Years, 50 Trees – April 2017 – In a celebration timed to Arbor Day and Earth Day, Valencia will commemorate its 50th anniversary with the planting of 50 trees.
• “Taste for Learning” Fundraising Gala – May 20, Rosen Shingle Creek Resort – The Valencia Foundation will celebrate the college’s 50th anniversary at its annual fundraising gala. All proceeds go to student scholarships.
• Opening of Valencia’s Poinciana Campus – August, Poinciana – Valencia will open the new Poinciana Campus, which features a 60,000 square-foot building, with 12 classrooms, a teaching kitchen, a science lab, two computer labs, library, tutoring center, indoor/outdoor café and a multipurpose room
• Summer of Love 1967 Album – Fall 2017 – Music faculty and staff will record an album of hit songs from 1967, to be released on a commemorative vinyl edition and as a free digital download.

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