Lanzamiento de cohete SLS

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NASA’s Space Launch System (SLS) rocket with the Orion spacecraft aboard is seen atop the mobile launcher as it is rolled up the ramp at Launch Pad 39B, Wednesday, Aug. 17, 2022, at NASA’s Kennedy Space Center in Florida. NASA’s Artemis I mission is the first integrated test of the agency’s deep space exploration systems: the Orion spacecraft, SLS rocket, and supporting ground systems. Launch of the uncrewed flight test is targeted for no earlier than Aug. 29. Photo Credit: (NASA/Joel Kowsky)

Desafortunada debido a una abertura en uno de los equipos del cohete SLS, el lunes 29 de agosto no pudo lanzarse durante una ventana de dos horas prevista para ellos. El lanzamiento del cohete se programó para el próximo sábado 3 de septiembre a las 2:17 p.m. desde el Kennedy Space Center.

Durante este vuelo, la nave espacial se lanzará en el cohete más potente del mundo y volará más lejos de lo que jamás ha volado ninguna nave espacial construida para humanos. Viajará a 280,000 millas de la Tierra, miles de millas más allá de la Luna en el transcurso de una misión de entre cuatro y seis semanas. Orión permanecerá en el espacio más tiempo que cualquier nave para astronautas haya hecho sin acoplarse a una estación espacial y volverá a casa más rápido y con más calor que nunca.

“Esta es una misión que realmente hará lo que no se ha hecho y aprenderá lo que no se sabe”, dijo Mike Serafín, director de la misión Artemis I en la sede de la NASA en Washington. “Abrirá un camino que la gente seguirá en el próximo vuelo de Orión, empujando los bordes de la envoltura para preparar esa misión”.

Dejando la Tierra – El SLS y la Orión despegarán desde el Complejo de Lanzamiento 39B en el modernizado puerto espacial de la NASA en el Centro Espacial Kennedy en Florida. El cohete SLS está diseñado para misiones más allá de la órbita terrestre baja, llevando tripulación o carga a la Luna y más allá, y producirá 8.8 millones de libras de empuje durante el despegue y el ascenso para elevar un vehículo de casi seis millones de libras a la órbita. Impulsado por un par de propulsores de cinco segmentos y cuatro motores RS-25, el cohete alcanzará el período de mayor fuerza atmosférica en noventa segundos. Después de soltar los propulsores, los paneles del módulo de servicio y el sistema de aborto del lanzamiento, los motores de la etapa central se apagarán y la etapa central se separará de la nave.

A medida que la nave se acerque a la órbita de la Tierra, desplegará sus paneles solares y la etapa de propulsión criogénica intermedia (ICPS) dará a Orión el gran impulso necesario para abandonar la órbita de la Tierra y viajar hacia la Luna. Desde allí, Orión se separará de la ICPS unas dos horas después del lanzamiento. La ICPS desplegará entonces una serie de pequeños satélites, conocidos como CubeSats, para realizar varios experimentos y demostraciones tecnológicas.

Hacia la Luna – Mientras Orión sigue su camino desde la órbita terrestre hasta la Luna, será impulsada por un módulo de servicio proporcionado por la Agencia Espacial Europea, que suministrará el sistema de propulsión principal de la nave y la energía (además de almacenar aire y agua para los astronautas en futuras misiones). Orión atravesará los cinturones de radiación de Van Allen, volará junto a la constelación de satélites del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) y por encima de los satélites de comunicaciones en órbita terrestre. Para hablar con el control de la misión en Houston, Orión pasará del sistema de satélites de seguimiento y retransmisión de datos de la NASA y se comunicará a través de la Red de Espacio Profundo. A partir de aquí, Orión seguirá demostrando su diseño único para navegar, comunicarse y operar en un entorno de espacio profundo.

El viaje de ida a la Luna durará varios días, durante los cuales los ingenieros evaluarán los sistemas de la nave y, si es necesario, corregirán su trayectoria. Orión volará a unas 62 millas (100 km) por encima de la superficie de la Luna, y luego utilizará la fuerza gravitatoria de la Luna para impulsar a Orión a una nueva órbita retrógrada profunda, o contraria, a unas 40,000 millas (70,000 km) de la Luna.

La nave permanecerá en esa órbita durante aproximadamente seis días para recoger datos y permitir a los controladores de la misión evaluar el rendimiento de la nave. Durante este período, Orión viajará en una dirección alrededor de la Luna retrógrada con respecto a la dirección en que la Luna viaja alrededor de la Tierra.

Regreso y reentrada – Para su viaje de regreso a la Tierra, Orión realizará otro sobrevuelo cercano que llevará a la nave espacial a unos 100 kilómetros de la superficie de la Luna, la nave espacial utilizará otro encendido de motor precisamente programado del módulo de servicio proporcionado por Europa en conjunción con la gravedad de la Luna para acelerar de vuelta hacia la Tierra. Esta maniobra pondrá a la nave en su trayectoria de regreso a la Tierra para entrar en la atmósfera de nuestro planeta viajando a 25,000 mph (11 kilómetros por segundo), produciendo temperaturas de aproximadamente 5,000 grados Fahrenheit (2,760 grados Celsius) – más rápido y más caliente que Orión experimentó durante su prueba de vuelo de 2014.

Después de unas cuatro a seis semanas y una distancia total recorrida superior a 1.3 millones de millas, la misión terminará con una prueba de la capacidad de Orión para regresar con seguridad a la Tierra cuando la nave espacial realice un aterrizaje de precisión a la vista del barco de recuperación frente a la costa de Baja California. Tras el amerizaje, Orión permanecerá con energía durante un tiempo mientras los buzos de la Armada de EE.UU. y los equipos de operaciones de Exploration Ground Systems de la NASA se acercan en pequeñas embarcaciones desde el barco de recuperación que les espera. Los buzos inspeccionarán brevemente la nave en busca de peligros y engancharán los cabos de sujeción y remolque, y luego los ingenieros remolcarán la cápsula hasta la cubierta de la nave de recuperación para llevarla a casa.

Launching of SLS rocket

Unfortunately due to an opening in one of the SLS rocket’s hardware, it was unable to launch during a scheduled two-hour window on Monday, Aug. 29. The rocket is scheduled to launch next Friday, Sept. 3 at 2:17 p.m.  from the Kennedy Space Center.

During this flight, the spacecraft will launch on the most powerful rocket in the world and fly farther than any spacecraft built for humans has ever flown. It will travel 280,000 miles from Earth, thousands of miles beyond the Moon over the course of about a four to six-week mission. Orion will stay in space longer than any ship for astronauts has done without docking to a space station and return home faster and hotter than ever before.

“This is a mission that truly will do what hasn’t been done and learn what isn’t known,” said Mike Sarafin, Artemis I mission manager at NASA Headquarters in Washington. “It will blaze a trail that people will follow on the next Orion flight, pushing the edges of the envelope to prepare for that mission.”

Leaving Earth – SLS and Orion will blast off from Launch Complex 39B at NASA’s modernized spaceport at Kennedy Space Center in Florida. The SLS rocket is designed for missions beyond low-Earth orbit carrying crew or cargo to the Moon and beyond, and will produce 8.8 million pounds of thrust during liftoff and ascent to loft a vehicle weighing nearly six million pounds to orbit. Propelled by a pair of five segment boosters and four RS-25 engines, the rocket will reach the period of greatest atmospheric force within ninety seconds. After jettisoning the boosters, service module panels, and launch abort system, the core stage engines will shut down and the core stage will separate from the spacecraft.

As the spacecraft makes an orbit of Earth, it will deploy its solar arrays and the Interim Cryogenic Propulsion Stage (ICPS) will give Orion the big push needed to leave Earth’s orbit and travel toward the Moon. From there, Orion will separate from the ICPS within about two hours after launch. The ICPS will then deploy a number of small satellites, known as CubeSats, to perform several experiments and technology demonstrations.

On to the Moon – As Orion continues on its path from Earth orbit to the Moon, it will be propelled by a service module provided by the European Space Agency, which will supply the spacecraft’s main propulsion system and power (as well as house air and water for astronauts on future missions). Orion will pass through the Van Allen radiation belts, fly past the Global Positioning System (GPS) satellite constellation and above communication satellites in Earth orbit. To talk with mission control in Houston, Orion will switch from NASA’s Tracking and Data Relay Satellites system  and communicate through the Deep Space Network. From here, Orion will continue to demonstrate its unique design to navigate, communicate, and operate in a deep space environment.

The outbound trip to the Moon will take several days, during which time engineers will evaluate the spacecraft’s systems and, as needed, correct its trajectory. Orion will fly about 62 miles (100 km) above the surface of the Moon, and then use the Moon’s gravitational force to propel Orion into a new deep retrograde, or opposite, orbit about 40,000 miles (70,000 km) from the Moon.

The spacecraft will stay in that orbit for approximately six days to collect data and allow mission controllers to assess the performance of the spacecraft. During this period, Orion will travel in a direction around the Moon retrograde from the direction the Moon travels around Earth.

Return and Reentry – For its return trip to Earth, Orion will do another close flyby that takes the spacecraft within about 60 miles of the Moon’s surface, the spacecraft will use another precisely timed engine firing of the European-provided service module in conjunction with the Moon’s gravity to accelerate back toward Earth. This maneuver will set the spacecraft on its trajectory back toward Earth to enter our planet’s atmosphere traveling at 25,000 mph (11 kilometers per second), producing temperatures of approximately 5,000 degrees Fahrenheit (2,760 degrees Celsius) – faster and hotter than Orion experienced during its 2014 flight test.

After about four to six weeks and a total distance traveled exceeding 1.3 million miles, the mission will end with a test of Orion’s capability to return safely to the Earth as the spacecraft makes a precision landing within eyesight of the recovery ship off the coast of Baja, California. Following splashdown, Orion will remain powered for a period of time as divers from the U.S. Navy and operations teams from NASA’s Exploration Ground Systems approach in small boats from the waiting recovery ship. The divers will briefly inspect the spacecraft for hazards and hook up tending and tow lines, and then engineers will tow the capsule into the well-deck of the recovery ship to bring t

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