Muere la reina Isabel II a los 96 años tras 70 años en el trono

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Londres –  La reina Isabel II, la monarca con el reinado más largo de Gran Bretaña murió este jueves después de 70 años en el trono. Tenía 96 años. El palacio anunció que murió en el castillo de Balmoral, su residencia de verano en Escocia, donde los miembros de la familia real se apresuraron a su lado después de que su salud empeorara.

Un vínculo con la generación casi desaparecida que luchó en la Segunda Guerra Mundial, fue la única monarca que la mayoría de los británicos han conocido. Su hijo, el príncipe Carlos, de 73 años, se convierte automáticamente en rey, aunque es posible que la coronación no se lleve a cabo durante meses. No se supo de inmediato si se llamará rey Carlos III o algún otro nombre. La BBC tocó el himno nacional, “God Save the Queen”, sobre un retrato de ella con todos sus atuendos cuando se anunció su muerte, y la bandera sobre el Palacio de Buckingham se bajó a media asta cuando la segunda era isabelina llegó a su fin.

El impacto de su pérdida será enorme e impredecible, tanto para la nación como para la monarquía, una institución que ayudó a estabilizar y modernizar durante décadas de grandes cambios sociales y escándalos familiares. La vida de la reina quedó indeleblemente marcada por la guerra. Como princesa Isabel, hizo su primera transmisión pública en 1940 cuando tenía 14 años, enviando un mensaje de guerra a los niños evacuados al campo o al extranjero.

Desde el 6 de febrero de 1952, Isabel reinó sobre una Gran Bretaña que se reconstruyó de la guerra y perdió su imperio; se unió a la Unión Europea y luego la dejó; y se transformó de potencia industrial a la sociedad incierta del siglo XXI. Soportó a 15 primeros ministros, desde Winston Churchill hasta Liz Truss, convirtiéndose en una institución y un ícono, un punto fijo y una presencia tranquilizadora incluso para aquellos que ignoraban o detestaban la monarquía. Se volvió menos visible en sus últimos años cuando la edad y la fragilidad redujeron muchas apariciones públicas. Pero mantuvo firmemente el control de la monarquía y en el centro de la vida nacional cuando Gran Bretaña celebró su Jubileo de Platino con días de fiestas y desfiles en junio de 2022.

El mismo mes se convirtió en la segunda monarca con el reinado más largo de la historia, detrás del rey francés Luis XIV del siglo XVII, quien asumió el trono a los 4 años. El 6 de septiembre de 2022, presidió una ceremonia en el castillo de Balmoral para aceptar la renuncia de Boris Johnson como primer ministro y nombrar a Truss como su sucesor. Cuando Isabel tenía 21 años, casi cinco años antes de convertirse en reina, prometió al pueblo de Gran Bretaña y la Commonwealth que “toda mi vida, ya sea corta o larga, estará dedicada a su servicio”.

Fue una promesa que cumplió durante más de siete décadas. A pesar de los vínculos complejos y a menudo tensos de Gran Bretaña con sus antiguas colonias, Isabel era muy respetada y siguió siendo jefa de estado de más de una docena de países, desde Canadá hasta Tuvalu. Dirigió la Commonwealth de 54 naciones, construida alrededor de Gran Bretaña y sus antiguas colonias.

Casada durante más de 73 años con el príncipe Felipe, quien murió en 2021 a los 99 años, Isabel era la matriarca de una familia real cuyos problemas eran objeto de fascinación mundial, amplificados por relatos ficticios como la serie de televisión “The Crown”. Le sobreviven cuatro hijos, ocho nietos y 12 bisnietos. A través de innumerables eventos públicos, probablemente conoció a más personas que nadie en la historia. Su imagen, que adornó sellos, monedas y billetes, fue una de las más reproducidas en el mundo.

Elizabeth Alexandra Mary Windsor nació en Londres el 21 de abril de 1926, la primera hija del duque y la duquesa de York. Ella no nació para ser reina: el hermano mayor de su padre, el príncipe Eduardo, estaba destinado a la corona, para ser seguido por los hijos que tuviera. Pero en 1936, cuando tenía 10 años, Eduardo VIII abdicó para casarse con la estadounidense Wallis Simpson, divorciada dos veces, y el padre de Isabel se convirtió en el rey Jorge VI.

 

Queen Elizabeth II dead at 96 after 70 years on the throne

London –  Queen Elizabeth II, Britain’s longest-reigning monarch and a rock of stability across much of a turbulent century, died Thursday after 70 years on the throne. She was 96. The palace announced she died at Balmoral Castle, her summer residence in Scotland, where members of the royal family had rushed to her side after her health took a turn for the worse.

A link to the almost-vanished generation that fought World War II, she was the only monarch most Britons have ever known. Her 73-year-old son Prince Charles automatically becomes king, though the coronation might not take place for months. It was not immediately known whether he will call himself King Charles III or some other name. The BBC played the national anthem, “God Save the Queen,” over a portrait of her in full regalia as her death was announced, and the flag over Buckingham Palace was lowered to half-staff as the second Elizabethan age came to a close.

The impact of her loss will be huge and unpredictable, both for the nation and for the monarchy, an institution she helped stabilize and modernize across decades of huge social change and family scandals. The queen’s life was indelibly marked by the war. As Princess Elizabeth, she made her first public broadcast in 1940 when she was 14, sending a wartime message to children evacuated to the countryside or overseas.

Since Feb. 6, 1952, Elizabeth reigned over a Britain that rebuilt from war and lost its empire; joined the European Union and then left it; and transformed from industrial powerhouse to uncertain 21st century society. She endured through 15 prime ministers, from Winston Churchill to Liz Truss, becoming an institution and an icon — a fixed point and a reassuring presence even for those who ignored or loathed the monarchy. She became less visible in her final years as age and frailty curtailed many public appearances. But she remained firmly in control of the monarchy and at the center of national life as Britain celebrated her Platinum Jubilee with days of parties and pageants in June 2022.

The same month she became the second longest-reigning monarch in history, behind 17th-century French King Louis XIV, who took the throne at age 4. On Sept. 6, 2022, she presided at a ceremony at Balmoral Castle to accept the resignation of Boris Johnson as prime minister and appoint Truss as his successor. When Elizabeth was 21, almost five years before she became queen, she promised the people of Britain and the Commonwealth that “my whole life, whether it be long or short, shall be devoted to your service.”

It was a promise she kept across more than seven decades. Despite Britain’s complex and often fraught ties with its former colonies, Elizabeth was widely respected and remained head of state of more than a dozen countries, from Canada to Tuvalu. She headed the 54-nation Commonwealth, built around Britain and its former colonies.

Married for more than 73 years to Prince Philip, who died in 2021 at age 99, Elizabeth was matriarch to a royal family whose troubles were a subject of global fascination — amplified by fictionalized accounts such as TV series “The Crown.” She is survived by four children, eight grandchildren and 12 great-grandchildren. Through countless public events, she probably met more people than anyone in history. Her image, which adorned stamps, coins and banknotes, was among the most reproduced in the world.

Elizabeth Alexandra Mary Windsor was born in London on April 21, 1926, the first child of the Duke and Duchess of York. She was not born to be queen — her father’s elder brother, Prince Edward, was destined for the crown, to be followed by any children he had. But in 1936, when she was 10, Edward VIII abdicated to marry twice-divorced American Wallis Simpson, and Elizabeth’s father became King George VI.

 

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