USCIS Announces Policies to Better Protect Immigrant Children Who Have Been Abused, Neglected, or Abandoned

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WASHINGTON — United States Citizenship and Immigration Services (USCIS) today announced new policies that will provide better protection to immigrant children who are victims of abuse, neglect, abandonment, or similar parental maltreatment.

“Today, we are taking action to help immigrant children in the U.S. who have been abused, neglected, or abandoned and offer them protection to help rebuild their lives,” said USCIS Director Ur M. Jaddou. “These policies will provide humanitarian protection to vulnerable young people for whom a juvenile court has determined that it is in their best interest to remain in the United States.”

The new policies include updating regulations to clarify Special Immigrant Juvenile (SIJ) eligibility criteria such as updating an age-out provision to protect petitioners who turn 21 while their petition is pending. Additionally, USCIS is updating regulations for evidentiary requirements to improve the efficiency and effectiveness of the program and ensure that eligible victims of parental abuse, neglect, or abandonment receive SIJ classification and a pathway to apply for lawful permanent residence (LPR) status.

USCIS may consent to a grant of SIJ classification when the petitioner has provided evidence of court-ordered relief from parental abuse, neglect, abandonment, or a similar basis under state law, as well as evidence of the factual basis for a juvenile court’s determinations. The regulations also make clear that petitioners cannot be required to contact their alleged abuser while USCIS makes a decision in their SIJ case. An SIJ petitioner may have an attorney, accredited representative, and/or trusted adult present, if an interview is scheduled, but only attorneys and accredited representatives are entitled to make a statement during such interviews.

In addition to issuing the updated regulations, USCIS is updating the USCIS Policy Manual to consider deferred action and related employment authorization for noncitizens classified as SIJs who are ineligible to apply for adjustment of status to LPR status solely because a visa is not immediately available. Deferred action and employment authorization will provide invaluable assistance to these vulnerable noncitizens who have limited financial and other support systems in the United States while they await an available visa number.

This Policy Manual update is effective May 6, 2022, and applies to eligible noncitizens classified as SIJs before, on, or after that date, based on an approved Form I-360, Petition for Ameriasian, Widow(er), or Special Immigrant.

For more information on USCIS and its programs, please visit uscis.gov

 

USCIS anuncia políticas para proteger mejor a los niños inmigrantes que han sido abusados, desatendidos o abandonados

WASHINGTON — El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) anunció hoy nuevas políticas que brindarán una mejor protección a los niños inmigrantes que son víctimas de abuso, negligencia, abandono o maltrato parental similar.

“Hoy, estamos tomando medidas para ayudar a los niños inmigrantes en los EE. UU. que han sido abusados, descuidados o abandonados y les ofrecemos protección para ayudarlos a reconstruir sus vidas”, dijo el director de USCIS, Ur M. Jaddou. “Estas políticas brindarán protección humanitaria a los jóvenes vulnerables para quienes un tribunal de menores ha determinado que lo mejor para ellos es permanecer en los Estados Unidos”.

Las nuevas políticas incluyen la actualización de las regulaciones para aclarar los criterios de elegibilidad de Inmigrantes Juveniles Especiales (SIJ), como la actualización de una disposición de límite de edad para proteger a los peticionarios que cumplen 21 años mientras su petición está pendiente. Además, USCIS está actualizando las regulaciones para los requisitos probatorios para mejorar la eficiencia y la eficacia del programa y garantizar que las víctimas elegibles de abuso, negligencia o abandono de los padres reciban la clasificación SIJ y una vía para solicitar el estado de residencia permanente legal (LPR).

USCIS puede dar su consentimiento para otorgar la clasificación SIJ cuando el peticionario ha proporcionado evidencia de un alivio ordenado por la corte por abuso de los padres, negligencia, abandono o una base similar bajo la ley estatal, así como evidencia de la base fáctica para las determinaciones de una corte juvenil. Las regulaciones también aclaran que no se puede exigir a los peticionarios que se comuniquen con su presunto abusador mientras USCIS toma una decisión en su caso SIJ. Un peticionario de SIJ puede tener presente un abogado, representante acreditado y/o adulto de confianza, si se programa una entrevista, pero solo los abogados y representantes acreditados tienen derecho a hacer una declaración durante dichas entrevistas.

Además de emitir las regulaciones actualizadas, USCIS está actualizando el Manual de políticas de USCIS para considerar la acción diferida y la autorización de empleo relacionada para los no ciudadanos clasificados como SIJ que no son elegibles para solicitar el ajuste de estatus a LPR únicamente porque una visa no está disponible de inmediato. La acción diferida y la autorización de empleo brindarán una asistencia invaluable a estos no ciudadanos vulnerables que tienen sistemas de apoyo financiero y de otro tipo limitados en los Estados Unidos mientras esperan un número de visa disponible.

Esta actualización del Manual de políticas entra en vigencia el 6 de mayo de 2022 y se aplica a los no ciudadanos elegibles clasificados como SIJ antes, en o después de esa fecha, en función de un Formulario I-360 aprobado, Petición para Ameriasiático, Viudo(a) o Inmigrante especial.

Para obtener más información sobre USCIS y sus programas, visite uscis.govor

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