Estados Unidos levanta requisito de prueba de COVID-19 para viajes internacionales

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Washington – La administración de Biden está levantando su requisito de que los viajeros aéreos internacionales a los EE. UU. se hagan una prueba de COVID-19 dentro de un día antes de abordar sus vuelos, facilitando uno de los últimos mandatos gubernamentales restantes destinados a contener la propagación del coronavirus.

Un alto funcionario de la administración dijo el viernes que el mandato expirará el domingo a las 12:01 a.m. EDT, y agregó que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades determinaron que ya no es necesario. El funcionario, hablando bajo condición de anonimato para obtener una vista previa del anuncio formal, dijo que la agencia reevaluaría la necesidad del requisito de prueba cada 90 días y que podría restablecerse si surge una nueva variante preocupante.

La administración de Biden implementó el requisito de prueba el año pasado, ya que se alejó de las restricciones que prohibían los viajes no esenciales desde varias docenas de países (la mayoría de Europa, China, Brasil, Sudáfrica, India e Irán) y en su lugar se centró en clasificar a las personas por el riesgo que representan para los demás. Se combinó con el requisito de que los adultos extranjeros no inmigrantes que viajan a los Estados Unidos deben estar completamente vacunados, con solo excepciones limitadas. El mandato inicial permitía que aquellos que estaban completamente vacunados mostraran prueba de una prueba negativa dentro de los tres días del viaje. , mientras que las personas no vacunadas debían presentar una prueba realizada dentro del día anterior al viaje.

En noviembre, cuando la variante Omicron altamente transmisible se propagó por todo el mundo, la administración de Biden endureció el requisito y exigió a todos los viajeros, independientemente del estado de vacunación, que se hicieran la prueba dentro de un día antes de viajar a los EE. UU. Las aerolíneas y los grupos de turismo han estado presionando a la administración durante meses para eliminar el requisito de prueba, diciendo que desalienta a las personas a reservar viajes internacionales porque podrían quedarse varados en el extranjero si contraen el virus en su viaje.

Roger Dow, presidente de la Asociación de Viajes de EE. UU., calificó el levantamiento de la regla de prueba como “otro gran paso adelante para la recuperación de los viajes aéreos entrantes y el regreso de los viajes internacionales a los Estados Unidos”.  Los viajes internacionales, que son muy lucrativos para las aerolíneas, han seguido rezagados. En mayo, los viajes aéreos internacionales en EE. UU. se mantuvieron un 24 % por debajo de los niveles de 2019, con descensos entre ciudadanos estadounidenses y extranjeros, según el grupo comercial Airlines for America.

En febrero, los grupos de viaje argumentaron que el requisito de las pruebas era obsoleto debido a la gran cantidad de casos de Omicron que ya existían en todos los estados, las tasas de vacunación más altas y los nuevos tratamientos para el virus. El requisito de una prueba negativa de COVID-19 antes de volar a los EE. UU. data de enero de 2021. Es la restricción de viaje restante más visible de los EE. UU. de la era de la pandemia. En abril, un juez federal en Florida eliminó el requisito de que los pasajeros usen máscaras en aviones y transporte público, diciendo que el CDC se había excedido en su autoridad. La administración de Biden está apelando ese fallo, diciendo que tiene como objetivo proteger la capacidad de los CDC para responder a futuras emergencias de salud.

A pesar de finalizar el requisito de prueba, los CDC continuarán recomendando la prueba de COVID-19 antes de cualquier tipo de viaje aéreo como medida de seguridad, según el alto funcionario de la administración. Los viajeros encontraron formas creativas de evitar la regla. Esta primavera, varios equipos canadienses de la Liga Nacional de Hockey volaron a ciudades cercanas a la frontera y luego tomaron autobuses a los EE. UU. para evitar el riesgo de perder jugadores que dieron positivo.

US lifts COVID-19 test requirement for international travel

Washington – The Biden administration is lifting its requirement that international air travelers to the U.S. take a COVID-19 test within a day before boarding their flights, easing one of the last remaining government mandates meant to contain the spread of the coronavirus.

A senior administration official said Friday that the mandate will expire Sunday at 12:01 a.m. EDT, adding that the Centers for Disease Control and Prevention determined it is no longer necessary.The official, speaking on the condition of anonymity to preview the formal announcement, said that the agency would reevaluate the need for the testing requirement every 90 days and that it could be reinstated if a troubling new variant emerges.

The Biden administration put in place the testing requirement last year, as it has moved away from restrictions that banned nonessential travel from several dozen countries — most of Europe, China, Brazil, South Africa, India and Iran — and instead focus on classifying individuals by the risk they pose to others. It was coupled with a requirement that foreign, non-immigrant adults traveling to the United States need to be fully vaccinated, with only limited exceptions.The initial mandate allowed those who were fully vaccinated to show proof of a negative test within three days of travel, while unvaccinated people had to present a test taken within one day of travel.

In November, as the highly transmissible omicron variant swept the world, the Biden administration toughened the requirement and required all travelers, regardless of vaccination status, to test within a day of travel to the U.S.Airline and tourism groups have been pressing the administration for months to eliminate the testing requirement, saying it discourages people from booking international trips because they could be stranded overseas if they contract the virus on their trip.

Roger Dow, president of the U.S. Travel Association, called lifting the testing rule “another huge step forward for the recovery of inbound air travel and the return of international travel to the United States.”While domestic U.S. travel has returned nearly to pre-pandemic levels, international travel — which is very lucrative for the airlines — has continued to lag. In May, U.S. international air travel remained 24% below 2019 levels, with declines among both U.S. and foreign citizens, according to trade group Airlines for America.Many other countries have lifted their testing requirements for fully vaccinated and boosted travelers in a bid to increase tourism.

In February, travel groups argued that the testing requirement was obsolete because of the high number of omicron cases already in every state, higher vaccinations rates and new treatments for the virus. The requirement for a negative COVID-19 test before flying to the U.S. dates to January 2021. It is the most visible remaining U.S. travel restriction of the pandemic era.In April, a federal judge in Florida struck down a requirement that passengers wear masks on planes and public transportation, saying that the CDC had exceeded its authority. The Biden administration is appealing that ruling, saying it aims to protect the CDC’s ability to respond to future health emergencies.

Despite ending the testing requirement, the CDC will continue to recommend COVID-19 testing prior to air travel of any kind as a safety precaution, according to the senior administration official. Travelers found creative ways to avoid the rule. This spring, several Canadian teams in the National Hockey League flew to cities near the border, then took buses into the U.S. to avoid the risk of losing players who tested positive.

 

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