Barcelona fracasa en los Champions

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21 años tuvieron que pasar para que el Fútbol Club Barcelona sufriera una eliminación en fase de grupos de la Liga de Campeones. Sin embargo, hay pocas similitudes con aquel equipo de la temporada 2000-2001. Pocos recuerdan que el Barcelona, históricamente, no estaba acostumbrado a levantar títulos cada temporada ni a pelear por la Champions. Hasta ese punto solo habían conseguido levantar una sola orejona, en 1992. El Real Madrid ya tenía 8, y ganaría otra más la temporada siguiente.

Pero ese Barcelona, poco a poco, se supo reconstruir. Con un excelente balance de una generación dorada surgía de La Masía, además de grandes fichajes en posiciones clave, para el año 2005 el Barça ya era campeón de España, al año siguiente de Europa por 2º vez, todo mientras presumía entre sus filas al mejor jugador del mundo: Ronaldinho.

Pasaron por una leve crisis entre 2007 y 2008 en la cual dejaron ir al técnico que los levantó, Rijkaard, junto con el propio astro brasileño, para comenzar la época más gloriosa en la historia del club: la era Guardiola. Entre 2009 y 2011 ganaron otras dos UCL, tres Ligas, dos Copas del Rey entre otros trofeos, pero lo más importante fue que se acostumbraron a los títulos, al éxito, a la gloria.

Esa misma costumbre es la que hoy hace que duela tanto esta eliminación para los blaugranas, mucho más que la del 2000. Poco a poco fueron cayendo los pilares de esa época gloriosa: Henry, Eto’o, Puyol, Villa, Xavi, Neymar, Iniesta, Suárez… para ser remplazados por jugadores sobrevalorados, propensos a lesiones y que rindieron mucho menos.

La gota que derramó el vaso fue este verano. El jugador más grande en la historia del club, y quien después de un año tumultuoso decidió quedarse, tuvo que salir, totalmente gratis, por los malos manejos económicos de la directiva. Con o sin Messi esta temporada iba a ser complicada, pero ser eliminados en grupos anotando solo dos goles, ambos en victorias 1-0 al Dinamo Kiev, para anotarle 0 veces al Bayern y al Benfica, mientras Messi anotó 5 veces en 5 encuentros con el PSG, es un claro indicio de que este ha sido el nivel del real del Barça por varios años, y que con Messi al menos alcanzaba para llegar a Octavos o Cuartos.

Además, este verano dejaron ir también a Antoine Griezmann, quien si bien no rindió como se esperaba en el Camp Nou, es un jugador de clase mundial, mandándolo al Atlético para ahorrarse 20 MDE. Griezmann terminó salvándolos y calificándolos a octavos, mientras que los culés dejarán de percibir 30 MDE por no pasar de ronda.

El futuro no es muy prometedor para el Barcelona. Apenas inicia la era Xavi, quien tiene la menor culpa en todo esto, pero el equipo está mal armado, han perdido el toque en La Masía (salvo los contados casos de Fati y Pedri) y no tienen dinero para imaginar en traer a figuras como Haaland o Mbappé.

La Europa League también será un reto. Difícilmente puedan alzar algún título este año. Lo que necesitan es una larga reestructuración, dinero, talento, desarrollo y paciencia. Así como lo hicieron 21 años atrás.

Champions League Failure for Barcelona

21 years had to pass for Fútbol Club Barcelona to suffer again an elimination in the group stage of the Champions League. However, there are few similarities to that team from the 2000-2001 season. Few remember that Barcelona, ​​historically, was not used to lifting titles every season or fighting for the Champions League. Up to that point they had only managed to lift a single “orejona”, in 1992. Real Madrid already had 8 and would add another one the following season.

But that Barcelona, ​​little by little, was able to rebuild. With an excellent balance of a golden generation emerged from La Masía, in addition to great signings in key positions, by 2005 Barça was already champions of Spain, the following year of Europe for the second time, all while showing off among its ranks the best player of the world: Ronaldinho.

They went through a slight crisis between 2007 and 2008 in which they let the coach who raised them, Rijkaard, go along with the Brazilian star himself, to begin the most glorious time in the club’s history: the Guardiola era. Between 2009 and 2011 they won another two UCL, three Leagues, two King’s Cups among other trophies, but the most important thing was that they got used to the titles, to success, to glory.

That same habit is what makes this elimination so painful for the Blaugranas today, much more than that of 2000. One by one the pillars of that glorious era fell: Henry, Eto’o, Puyol, Villa, Xavi, Neymar, Iniesta, Suárez… to be replaced by overrated, injury-prone, underperforming players.

The last straw was this summer. The greatest player in the history of the club, and who after a tumultuous year decided to stay, had to leave, totally free, due to the economic mismanagement of the board. With or without Messi this season was going to be tough but being eliminated in group stage scoring only two goals, both in 1-0 victories against Dinamo Kiev, to score 0 times against Bayern and Benfica, while Messi scored 5 times in 5 games with PSG, is a clear indication that this has been Barça’s real level for several years, and that with Messi at least it was enough to reach the 1/8 or Quarterfinals.

In addition, this summer they also let go of Antoine Griezmann, who although underperform at the Camp Nou, is a world-class player, sending him to Atlético to save 20ME. Griezmann ended up saving them and qualifying them for next round, while the Catalans will stop receiving 30ME for not passing through.

The future’s not very promising for Barcelona. Xavi’s era is just beginning, the least guilty in all this, but the team is poorly structured, they have lost their touch in La Masía (except for the few cases of Fati and Pedri) and they simply don’t have enough money to imagine signing figures like Haaland or Mbappé.

The Europa League will also be a challenge. They’ll hardly lift a title this year. What they need is a long restructure, money, talent, development, and patience. Just as they did 21 years ago.

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