¡Comienza un mundial único!

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Ya rueda el balón en Qatar, comenzó el mundial con el gran triunfo ecuatoriano sobre los anfitriones, la primera derrota en la historia para un anfitrión en el juego inaugural. Esta es una Copa del Mundo totalmente distinta a la tradición, y hay varias razones porqué.

Mundial navideño

Desde 1930, cada copa mundial se había jugado entre mayo y julio… hasta ahora. Debido a las temperaturas extremas del verano, se decidió mover al invierno, empezando en noviembre y terminando una semana antes de Navidad. Eso causó conflictos en el calendario futbolístico, teniendo que pausar las temporadas por casi dos meses (o terminarlas mucho antes, como en México). Si bien varios futbolistas llegarán en buen ritmo, eso ha causado que otras estrellas, como Mané, Kanté o Werner se lesionaran días antes del inicio de Qatar 2022, mientras otros como Benzemá (el actual Balón de Oro) cayeron en los entrenamientos previos. Muy probablemente no vuelva a haber nunca un mundial en estas fechas.

El mundial en una ciudad

Si bien la Copa del Mundo es en Qatar, prácticamente se puede decir que todo es en (o alrededor de) Doha, la capital. La distancia máxima en coche entre un estadio y otro es de hora y media, y se podría visitar cada uno de los ocho estadios mundialistas en menos de tres horas.

Eso beneficiará no solo la logística de aficionados y medios, sino también el rendimiento de los deportistas que se ahorrarán los largos vuelos que vimos en Rusia 2018 o Brasil 2014.

El VAR manda

Apenas 5 minutos pasaron para ver la primera incursión del VAR, en ese gol anulado por centímetros a Enner Valencia en la inauguración (quien después se desquitó con dos más). Este es el 2º mundial con VAR, pero el primero con la tecnología exacta del fuera de juego, que detectará con precisión milimétrica si existe o no esa posición inválida (que ya sufrieron Ecuador y Argentina). También, el VAR dictará a través de la tecnología si un balón salió o no (o si entró a la portería), por lo que la polémica, al menos en esas jugadas, será menor. Eso sí, los penales controvertidos a criterio del árbitro seguirán existiendo.

Después de la pandemia

Este es el primer evento grande con capacidad al 100% después de la pandemia, tras ver estadios vacíos (o semivacíos) en los J.J.O.O., la Euro el 2021 y los olímpicos de invierno. Uno de los cambios que dejó la pandemia y se quedó para siempre son los cinco cambios, una gran oportunidad para ver más jugadores, más frescos en los minutos cruciales.

Las leyes del medio oriente

Este también es el primer evento mayor en un país del medio oriente, y por supuesto ha habido polémica sobre qué está permitido o no. El consumo de alcohol o cigarros, muestras de afecto público, o hasta las fotos con el celular estarán severamente limitados o hasta prohibidos.

Además, la ilegalidad de los derechos de la comunidad LGBT+ y las violaciones a los Derechos Humanos de las mujeres inspiran desconfianza en los visitantes.

Pero el evento más grande del mundo ya comenzó, y no queda más que disfrutarlo y vivirlo con pasión. ¡Viva el futbo

 

A unique World Cup is underway!

The ball is already rolling in Qatar, the World Cup began with the great Ecuadorian victory over the locals, the first defeat in history for a host in the opening game. This is a totally different World Cup from tradition, and there are several reasons why.

A Christmas World Cup

Since 1930, every World Cup has been played between May and July… until now. Due to the extreme summer temperatures, it was decided to move to the winter, starting in November and ending a week before Christmas. That caused conflicts in the soccer calendar, having to pause the seasons for almost two months (or finish them much earlier, as in Mexico). Although several footballers will arrive at a good pace, this has caused other stars, such as Mané, Kanté or Werner, to be injured days before the start of Qatar 2022, while others such as Benzemá (the current Ballon d’Or) fell in recent training sessions. Most likely there will never be a World Cup again at this time of the year.

The World Cup in a city

Although the World Cup is in Qatar, it can practically be said that everything is in (or around) Doha, the capital. The maximum distance by car between one stadium and another is an hour and a half, and you could visit each of the eight World Cup stadiums in less than three hours.

This will benefit not only the logistics of fans and the media, but also the performance of the athletes who’ll avoid the long flights that we saw in Russia 2018 or Brazil 2014.

VAR is law

Barely 5 minutes passed to see the first incursion of the VAR, in that annulled goal by centimeters to Enner Valencia at the opening (who later retaliated with two more). This is the 2nd world cup with VAR, but the first with exact offside technology, which will detect with millimeter precision whether that invalid position exists (which Ecuador and Argentina have already suffered). Also, the VAR would dictate through technology if a ball went out or not (or if it entered the goal), so the controversy, at least in those plays, will be less. Of course, the controversial penalties at the discretion of the referee will continue to exist.

After the pandemic

This is the first large event with 100% capacity since the pandemic began, after seeing empty (or semi-empty) stadiums at the Olympic Games, Euro 2021 and the Winter Olympics. One of the changes that the pandemic left and stayed are the five substitutions, a great opportunity to see more and fresher players in crucial minutes.

The laws of the Middle East

This is also the first major event in a Middle Eastern country, and of course there has been controversy about what’s allowed or not. The consumption of alcohol or cigarettes, public displays of affection, or even cell phone photos will be severely limited or even prohibited.

In addition, the illegality of the rights of the LGBT+ community and the violations of women’s Human Rights inspire distrust in visitors.

But the biggest event in the world has already begun, and all that remains is to enjoy it and live it with passion. Long live soccer!

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