Cuartos de Final de UEFA: todos parejos

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El próximo 6 y 7 de abril regresa la Liga de Campeones de la UEFA, con cuatro duelos de cuartos de final que, en el papel, lucen bastante parejos. Analicemos cada serie.
Bayern Munich vs PSG
¿Habrá revancha? La última final de este torneo, apenas en agosto pasado, vio al Bayern vencer 1-0 al París St. Germain en camino a su 6ta Champions, la única con paso perfecto en la historia. El Bayern, a pesar de que ha dejado ver algunas deficiencias en los últimos meses, algo lógico tras el nivel arrollador que mostró en 2020, sigue siendo el favorito para alzar el trofeo, y por supuesto en esta serie.
Pero no será nada fácil vencer al tricampeón de Francia, y menos con la noticia de esta semana. Robert Lewandowski, actual ganador al trofeo The Best y a quien en 2020 solo le faltó ganar el premio Nobel, se lesionó en un partido con su selección de Polonia, y se perderá todo este mes, incluyendo los dos duelos de cuartos.
Sin él, los bávaros corren serio peligro de ser eliminados por el PSG. A pesar de que siguen siendo una máquina, Lewa estaba teniendo una temporada récord, y no hay nadie quien supla su cuota goleadora en el equipo.
París venció 5-2 al Barcelona en el global sin su mejor jugador, quien estará listo para el Bayern: Neymar.
Chelsea vs Porto
Este duelo será más parejo de lo que parece. Con Tuchel, los Blues han mejorado mucho, y les ha sa-cado más provecho a los refuerzos (Werner, Havertz, Ziyech). Pero los portugueses eliminaron a un favorito, la Juve, y no tienen nada que perder.
Los Dragaos son el rival “débil”, pero dudo que Chelsea pase caminando.
Man. City vs Borussia Dortmund
El Bayern podrá ser el favorito, pero nadie en el mundo juega mejor que los citizens. El equipo de Guar-diola está posicionado para ganar 5 trofeos: los 4 locales y la Champions. La cuestión es que siempre se quedan cortos, eliminados por equipos menores como Lyon o Mónaco.
Pep se puede sobrecomplicar y llegar a ser su propio peor enemigo, pero este equipo es -casi- tan dominante como su Barcelona. Ya se cumplirán 10 años del último título de UCL de Pep, pero si mantienen el paso, la lógica es que se lo lleven todo.
Aún con el impresionante Haaland, el BVB tiene poco con qué competir ante el City. Pero equipos más humildes los han eliminado, y simplemente no se les ha dado el torneo más importante del mundo a nivel de clubes.
Real Madrid vs Liverpool
Otra revancha de una final reciente. Un Madrid añejado y sin Cristiano, pero casi con los mismos nombres de aquel equipo que venció 3-1 al Liverpool en una final memorable en 2018. Los Reds se repusie-ron y levantaron la Orejona en 2019, para por fin ganar la Premier en 2020, pero últimamente están en crisis.
6 derrotas seguidas en Anfield, fuera de puestos de UCL, y hasta algunos piden la salida de Klopp. Así ha sido un 2021 turbulento para el Liverpool, y las lesiones no han ayudado.
Aún así parten como ligeros favoritos ante un Madrid tambiñen mermado por las ausencias. Es la serie del morbo, la más pareja, del Salah vs Ramos, de una posible revancha y de las reivindicaciones.


UEFA Quarter Finals: all are even

On April 6 and 7, the UEFA Champions League returns with four quarter-final matches that, on paper, look pretty even. Let’s analyze each series.
Bayern Munich vs PSG
Rematch? The latest final of this tournament, just last August, saw Bayern beat Paris St. Germain 1-0 en route to their 6th Champions League title, the only one with a perfect pace in history. Bayern, despite showing some deficiencies in recent months, something logical after the overwhelming level they showed in 2020, is still the favorite to lift the trophy, and of course in this series.
But it won’t be easy to beat the three-time champion of France, especially with this week’s news. Robert Lewandowski, current winner of The Best trophy and who in 2020 won everything but the Nobel Prize, was injured in a match with his Polish team, and will miss all this month, including the two quarterfinals.
Without him, the Bavarians are in serious danger of being eliminated by PSG. Although they’re still a machine, Lewa was having a record-breaking season, and there’s no one to fill his scoring quota on the team.
Paris just beat Barcelona 5-2 without their best player, who now will be ready for Bayern: Neymar.
Chelsea vs Porto
This duel will be more even than it seems. With Tuchel, the Blues have improved a lot, and he’s gotten more out of the reinforcements (Werner, Havertz, Ziyech). But the Portuguese eliminated a favorite, Juve, and they have nothing to lose.
The Dragaos are the “weak” rival, but I doubt Chelsea will walk past them.
Man. City vs Borussia Dortmund
Bayern may be the favorites, but nobody in the world plays better than the citizens. Guardiola’s team is positioned to win 5 trophies: the 4 local ones and the Champions League. The point is that they always fall short, eliminated by minor teams like Lyon or Monaco.
Pep can overcomplicate and become his own worst enemy, but this team is almost as dominant as his Barcelona. It will already be 10 years since Pep’s last UCL title, but if they keep pace, the logic is that will take it all.
Even with the impressive Haaland, BVB they have little to compete with against City. But humbler teams have eliminated them, and they simply haven’t had their way with the biggest tournament in the world at club level.
Real Madrid vs Liverpool
Another rematch from a recent final. An aged Madrid without Cristiano, but almost with the same names as that team that beat Liverpool 3-1 in a memorable final in 2018. The Reds recovered and raised the Orejona in 2019, to finally win the Premier League in 2020, but lately they are in crisis.
Six defeats in a row at Anfield, out of UCL positions, and even some asking for the departure of Klopp. This has been a turbulent 2021 for Liverpool, and injuries have not helped.
Even so, they start as slight favorites against a Madrid also diminished by absences. It’s the series of drama, the most even one, of Salah vs Ramos, of a possible revenge and resurgences.

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