El Panorama de los Equipos de Florida en la NFL

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Por/By: Juan Pablo Sabines

A solo días del comienzo de la temporada 2022 de la NFL, los 3 equipos de Florida entran con distintas expectativas, pero con una cosa en común: todos empezarán con optimismo renovado, y también todos con nuevo entrenador en jefe.

Bucaneros

Tras coronarse en la temporada 2020, el año pasado fue agridulce en Tampa Bay. Ganaron su división por 1º vez desde 2007 y Tom Brady tuvo un año estadísticamente espectacular, pero cayeron ante los eventuales campeones en la ronda divisional, y el drama se ha mantenido alrededor del equipo. Primero, la renuncia a medio partido de Antonio Brown. Después, el retiro-des-retiro de Brady, y al poco tiempo el “retiro” forzado de Bruce Arians, y el nombramiento de Todd Bowles, excelente coordinador, pero mediocre Head Coach, como el nuevo mandamás de los Bucs.

Por si fuera poco, agosto fue un mes difícil, con la lesión de Ryan Jensen, el centro, fuera tal vez todo el año, y la inusual ausencia de Brady a media pretemporada.

Sin embargo, la división parece muy accesible, sin rival que asuste a Tampa Bay. Además, en la NFC, fuera de los Rams, no hay equipos que hoy luzcan realmente mejor que los Bucs, y mientras mantengan una de las plantillas más talentosas de la liga, serán contendientes. ¿Otro Super Bowl para los Bucs? Se ve difícil, pero están entre los 10 máximos candidatos.

Delfines

Si Tampa tuvo drama este año, en Miami se vivió una telenovela. Brian Flores fue despedido y poco después demandó al equipo por la forma en que lo corrieron, en un caso que involucró a varios equipos y hasta acusaciones de racismo. Después, se dio a conocer que en 2019 tenían el plan de llevar a Brady (como mariscal y accionista) y a Sean Payton (como entrenador) al sur de Florida en un movimiento que hubiera cambiado la liga. La cuestión fue que ello también le acarreó problemas al equipo, recibiendo sanciones durísimas por “tampering”.

Lo importante, es que la decisión que Miami necesitaba hacer fue hecha desde hace meses. El futuro es Tua Tagovailoa, y desecharon la idea de perseguir a Deshaun Watson (afortunadamente). En vez de darle la espalda al joven mariscal, decidieron darle todo el apoyo necesario, contratando a un entrenador ofensivo, Mike McDaniel, reforzar la terrible línea ofensiva, y traerle una de las mejores armas de la liga: el velocista Tyreek Hill. Si Tua no florece este año, ya podrán tomarse decisiones, pero tiene todo para triunfar. El objetivo: regresar a playoffs.

Jaguares

Los Jaguars comienzan otra reconstrucción, pero lo hacen con las personas correctas. Firmaron al entrenador ganador del Super Bowl, Doug Pederson, y brindaron más apoyo a su joven mariscal. Trevor Lawrence tiene todo el potencial, pero necesita mayor protección y estabilidad para crecer.

Jacksonville tomó a Travon Walker con la 1º selección global en el draft este año, una decisión polémica pero necesaria en una defensiva renovada. Estabilidad y crecimiento se espera en unos Jags que este año no serán contendientes, pero que, en una división accesible, las expectativas es que haya una notable mejoría con respecto a los últimos terribles años.

 

The outlook for the NFL Teams in Florida

 

With the 2022 NFL season just days away, the 3 Florida teams enter with differing expectations, but with one thing in common: they’ll all start with renewed optimism, and all with a new head coach, too.

Buccaneers

After being Super Bowl champs in the 2020 season, last year was bittersweet in Tampa Bay. They won their division for the first time since 2007 and Tom Brady had a statistically spectacular year, but they fell to the eventual champions in the divisional round, and the drama has continued around the team. First, Antonio Brown’s mid-game resignation. Then, the retirement-unretirement of Brady, soon after the forced “retirement” of Bruce Arians, and the appointment of Todd Bowles, excellent coordinator, but mediocre Head Coach, as the new boss of the Bucs.

As if that weren’t enough, August was a tough month, with center Ryan Jensen’s maybe season-ending injury, and Brady’s unusual absence midway through the preseason.

However, the division seems very accessible, with no rival to scare Tampa Bay. Plus, in the NFC, outside of the Rams, there are no teams today that look much better than the Bucs, and as long as they maintain one of the most talented rosters in the league, they’ll be contenders. Another Super Bowl for the Bucs? It looks difficult, but they are among the top 10 candidates.

Dolphins

If Tampa had drama this year, a soap opera happened in Miami. Brian Flores was let go and soon after he sued the team for the way he was fired, in a case that involved multiple teams and even accusations of racism. Later, it was revealed that in 2019 they planned to bring Brady (as quarterback and shareholder) and Sean Payton (as coach) to South Florida in a move that would’ve changed the league. The point was that this also caused problems for the team, receiving harsh penalties for tampering.

The important thing’s that the decision that Miami needed to make was made months ago. The future is Tua Tagovailoa, and they scrapped the idea of ​​going after Deshaun Watson (thankfully). Instead of turning their backs on the young quarterback, they decided to give him whatever support he needed, hiring an offensive coach, Mike McDaniel, bolstering the terrible offensive line, and bringing him one of the best weapons in the league: speedster Tyreek Hill. If Tua fails to bloom this year, decisions can be made, but he has everything to succeed. The goal: return to the playoffs.

Jaguars

The Jaguars start yet another rebuild, but they do it with the right people. They signed Super Bowl-winning coach Doug Pederson and provided more support for their young quarterback. Trevor Lawrence has all the potential, but he needs more protection and stability in order to grow.

Jacksonville took Travon Walker with the 1st overall pick in this year’s draft, a controversial but necessary decision in a revamped defense. Stability and growth are expected for the Jags that this year won’t be contenders, but, in an accessible division, the expectation is that there will be a considerable improvement over the past terrible years.

 

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