La increíble historia de UCF

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Por / By: Juan Pablo Sabines –

Orlando, FL – De manera oficial, en los libros de historia, cuando uno busque al campeón nacional del futbol americano colegial de la temporada 2017, aparecerá el nombre de Alabama. Y sí, los “Crimson Tide” vencieron a los Bulldogs de Georgia para ganar su 5º título nacional en 9 años. Pero para mucha gente, sobre todo en Florida Central, el verdadero campeón es otro. Es el único equipo que no perdió ningún partido en todo el país. El equipo que semana tras semana era menospreciado en los rankings de la CFP, y semana tras semana los probaba incorrectos. El equipo que pasó de no ganar ni un solo partido a no perder ninguno en tan solo dos años. El campeón nacional para muchos es UCF.

Los Knights escribieron una historia digna de documental. Un programa relegado a segundo plano a comparación de otros en Florida, como los Gators, Seminoles o Canes. Un equipo sin mayores figuras, más que el linebacker externo Shaqueem Griffin, a quien desde niño tuvieron que amputarle la mano izquierda. Un equipo que cambió totalmente su historia gracias en gran parte a un hombre: Scott Frost.
Tomó al equipo con marca de 0-12 en 2015, y lo transformó no solo en campeones de su conferencia, la AAC, sino en la mejor ofensiva del país. Nadie anotó más puntos que los Knights. Frost convirtió a UCF en un equipo entretenido de ver, con finales emocionantes y con victorias aplastantes. Convirtieron, además, en creyentes a una ciudad necesitada de ello. Tras años de decepciones del Magic y Orlando City, los Knights se han convertido en orgullo nacional para Orlando.

Además, fue un equipo que sufrió un huracán al inicio de la temporada, por lo cual no contó con semana de descanso. Poco a poco UCF fue destrozando a quien se le pusiera en frente, hasta toparse con USF en la Guerra de la I-4, venciéndolos con regreso de 95 yardas de Mike Hughes con 1:35 por jugar.
Todo, en su camino a la final de conferencia ante los Tigres de Memphis. En doble tiempo extra, los Knights ganaron un partido sumamente emocionante en su casa.
Y, cuando todos pensaron que UCF perecería ante un equipo de mayor nivel como Auburn, su rival en el Peach Bowl, nuevamente se encargaron de vencerlos convincentemente, 34 a 27.

Los Knights cerraron la campaña invictos, con marca de 13-0, con su head coach, Frost, como merecido entrenador del año, venciendo al único equipo que venció a los dos finalistas, Alabama y Georgia, y como campeones nacionales, por lo menos, en nuestros corazones.


The incredible story of UCF

Orlando, FL – Officially, in the history books, when you look for the national collegiate football champion of the 2017 season, the name of Alabama will appear. And yes, the “Crimson Tide” beat the Georgia Bulldogs to win their 5th national title in 9 years. But for many, especially in Central Florida, the true champion is another one. It’s the only team that didn’t lose any game in the whole country. The team that week after week was underestimated in the CFP rankings, and week after week proved them wrong. The team that went from not winning a single game to not losing one in just two years. The national champion for many, is UCF.

The Knights wrote a story worthy of a documentary. A program relegated to the background compared to others in Florida, like the Gators, Seminoles or Canes. A team without major stars, besides the outside linebacker Shaqueem Griffin, who had to have his left hand amputated as a child. A team that totally changed its history thanks in large part to one man: Scott Frost.
He took the team with a 0-12 record in 2015, and transformed it not only into champions of his conference, the AAC, but into the best offense in the country. Nobody scored more points than the Knights. Frost made UCF an entertaining team to watch, with exciting finishes and crushing victories.
They also converted believers out a city in need of it. After years of disappointments from the Magic and Orlando City, the Knights have become national pride for Orlando.
In addition, it was a team that suffered a hurricane at the beginning of the season, which costed them their bye week. Little by little UCF was destroying whoever was in front, until running into USF in the “War on I-4”, beating them with a 95-yard return from Mike Hughes with 1:35 to play. Everything, on their way to the conference final against the Memphis Tigers. In double overtime, the Knights won an extremely exciting game at their home.

And, when everyone thought UCF would perish before a higher-level team like Auburn, their rival in the Peach Bowl, they were again in charge of convincingly defeating them, 34-27.
The Knights closed the season unbeaten, with a 13-0 record, with their head coach, Frost, as a deserved coach of the year, beating the only team that beat the two finalists, Alabama and Georgia, and as national champions, at least, in our hearts.

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