Lo mejor y lo peor de Rusia 2018

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Por: Juan Pablo Sabines

Orlando, FL – Uno de los mejores mundiales de la historia ha llegado a su fin (tristemente). Rusia 2018 no fue la Copa del Mundo con más calidad, o con las actuaciones individuales más sobresalientes, pero sí fue un torneo reñido, emocionante, con goles en casi todos los partidos (63 de 64), finales que nos dejaron al filo del asiento, hazañas épicas (como las victorias de México y Corea del Sur a Alemania), y a un gran campeón, Francia, que ganó 6 de 7 partidos y levantó la Copa sin despeinarse demasiado. Ahora que todo vuelve a la normalidad, recordemos lo más destacado del evento deportivo más importante del mundo, y que no volveremos a disfrutar hasta noviembre de 2022.
Mejor Equipo: Francia; sin demasiado brillo, pero Francia terminó invicto el campeonato (único equipo que puede decir eso), y dejando en el camino a Argentina, Uruguay, Bélgica y Croacia. El enorme talento de Les Bleus los llevó a pasar encima de todos sus rivales sin necesidad de tiempos extras: Mbappé, Griezmann, Pogba, Kante, Matuidi, Umtiti, Varane… todos jóvenes, todos campeones del mundo. Menciones especiales: Bélgica, Croacia, Uruguay.
Mejor Jugador: Luka Modric; el croata sufrió la maldición del Balón de Oro mundialista, que desde 1994 no gana el mundial, y casi todos han perdido la final (Ronaldo en 98, Kahn 2002, Zidane 2006, Messi 2014). Sin embargo, los pulmones ilimitados y el talento exorbitante del #10 croata impulsó a un país con solo 4 millones de habitantes a su primera final, y pese a perderla, fueron recibidos como héroes en el país balcánico. Menciones especiales: Mbappé, Hazard, Courtois.
Mejor Partido: Bélgica 2-1 Brasil; El partido en el que los diablos rojos se hicieron grandes. Bélgica sorprendió a la gran favorita, que dejó todo en el campo y estuvo muy cerca de empatarlo. Fue un partido muy intenso de principio a fin, con enormes actuaciones por parte de Hazard, De Bruyne y Courtois. Menciones especiales: España 3-3 Portugal, Croacia 2-2 Rusia, Francia 4-3 Argentina.
Mejor Gol: Dries Mertens – Bélgica vs Panamá; el delantero del Napoli nos regaló una joya de volea dentro del área, para vencer a Penedo, arquero canalero. Abrió el marcador para Bélgica, y fue el primer gol recibido por Panamá en un mundial. Menciones especiales: Pavard – Francia vs Argentina, Coutinho – Brasil vs Suiza, Kroos – Alemania vs Suecia.
Equipo Decepción: Alemania; simple y sencillamente, el peor fracaso en la historia para Die Mannschaft. Su peor participación había sido en 1938, en el 10º lugar. Ahora, terminaron en el #22, y fueron eliminados en su grupo por 1º vez en 80 años. Pésimas actuaciones de Muller, Hummels, Boateng, Ozil y Khedira, por nombrar algunos. Menciones especiales: Argentina, España, Egipto.
Jugador decepción: Robert Lewandowski – Polonia; El máximo anotador de las eliminatorias (y de la selección polaca), se fue de Rusia 2018 sin un solo gol. Polonia venía como cabeza de grupo, en gran parte gracias al delantero del Bayern Munich, sin embargo, nos quedamos esperando más de ellos, y sobretodo de Robert, quien nunca anduvo fino ni se cargó el equipo al hombro. Menciones especiales: De Gea (España), Neymar (Brasil), Ozil (Alemania).


The Best and Worst of Russia 2018

By: Juan Pablo Sabines

Orlando, FL – One of the best World Cups in history has come to an end (sadly). Russia 2018 was not the World Cup with more quality, or with the most outstanding individual performances, but it was a close, exciting tournament, with goals in almost every game (63 of 64), finals that left us on the edge of the seat, epic feats (like the victories of Mexico and South Korea to Germany), and a great champion, France, who won 6 of 7 games and lifted the Cup without getting too messy. Now that everything is back to normal, let’s remember the highlights of the most important sporting event in the world, and we will not enjoy it again until November 2022.
Best Team: France; Not too bright, but France finished the championship undefeated (only team that can say that), and leaving on the road to Argentina, Uruguay, Belgium and Croatia. The enormous talent of Les Bleus led them to pass over all their rivals without needing extra time: Mbappé, Griezmann, Pogba, Kante, Matuidi, Umtiti, Varane, all young, all world champions. Special mentions: Belgium, Croatia, Uruguay.
Best Player: Luka Modric; the Croatian suffered the curse of the World Cup Golden Ball, which since 1994 has not won the World Cup, and almost all have lost the final (Ronaldo in 98, Kahn 2002, Zidane 2006, Messi 2014). However, the unlimited lungs and exorbitant talent of the # 10 Croatian propelled a country with only 4 million inhabitants to its first final, and despite losing it, they were received like heroes in the Balkan country. Special mentions: Mbappé, Hazard, Courtois.
Best Match: Belgium 2-1 Brazil; The match in which the red devils became big. Belgium surprised the great favorite, who left everything on the field and was very close to tie it. It was a very intense game from start to finish, with huge performances by Hazard, De Bruyne and Courtois. Special mentions: Spain 3-3 Portugal, Croatia 2-2 Russia, France 4-3 Argentina.
Best Goal: Dries Mertens – Belgium vs Panama; Napoli striker gave us a jewel of volley in the area, to beat Penedo, goalkeeper Canale. He opened the scoring for Belgium, and it was the first goal received by Panama in a world cup. Special mentions: Pavard – France vs Argentina, Coutinho – Brazil vs switzerland, Kroos – Germany vs Sweden.
Team Disappointment: Germany; simply, the worst failure in history for Die Mannschaft. Their worst participation had been in 1938, in 10th place. Now, they finished in # 22, and were eliminated in their group for the first time in 80 years. Bad performances by Muller, Hummels, Boateng, Ozil and Khedira, to name a few. Special mentions: Argentina, Spain and Egypt.
Deception player: Robert Lewandowski – Poland; The top scorer of the qualifiers (and the Polish team), left Russia 2018 without a single goal. Poland came as the head of the group, thanks in large part to the Bayern Munich striker, however, we were expecting more of them, and above all Robert, who never went thin or loaded the team on his shoulder. Special mentions: De Gea (Spain), Neymar (Brazil), Ozil (Germany).

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