Los Rays y la batalla por el comodín

0
407

A menos de dos meses del fin de la temporada regular, Tampa Bay está metido en una feroz pelea por uno de los tres puestos del comodín. En este nuevo formato más bondadoso, estrenado este año y que regala un lugar más en playoffs, los Rays tienen mayor margen de error, pero la competencia es brutal.

Con los Yankees como el mejor equipo en todas las Grandes Ligas, ganar la división es ya imposible. Por ello, la única vía a la postemporada es el comodín para Tampa Bay. En los últimos dos meses, los Rays han pasado del 4º al 2º, al 3º y así sucesivamente en una total montaña rusa.

Una de las buenas noticias para los de St. Pete es el surgimiento de Yandy Díaz. El cubano ha estado encendido últimamente y ha sido uno de los pocos bateadores consistentes. Randy Arozarena, Wander Franco, Ji-Man Choi y Brandon Lowe han tenido buenos partidos sumados con malas rachas.

La otra gran noticia es sin duda la llegada al estrellato de Shane McClanahan. El lanzador zurdo fue el único miembro de los Rays en ser llamado al Juego de las Estrellas, e incluso fue el abridor por la Liga Americana. McClanahan es top 10 en la liga en victorias, ERA y en ponches, y sigue la tradición de buenos lanzadores surgidos de la “granja”, como David Price, Chris Archer y Blake Snell (y esperando que no se vaya a la primera oportunidad como lo hicieron ellos).

Sin embargo, últimamente el equipo ha caído en un bache. Hasta el 2 de agosto habían perdido 8 de sus últimos 10 partidos, justo cuando comienza la recta final de la temporada.

Los principales competidores han tenido altas y bajas. Los Blue Jays han resurgido y al momento tienen cómodamente el 1º puesto del comodín. Justo atrás, los Mariners, pese a la lesión de Julio Rodríguez, se mantienen como el 2º comodín, e intentan con todo regresar a una postemporada por 1º vez desde 2001, la racha más larga por muchísimo en todas las Grandes Ligas, e incluso canjearon por el mejor pitcher del mercado, Luis Castillo.

Los Rays tienen al cierre de esta edición el 3º puesto del comodín, pero justo detrás vienen los Guardians, contra quienes perdieron la serie el fin de semana anterior. Solo 1 juego los separa.

Sin embargo, ha surgido otro competidor de la nada: los Orioles están solo a 2 juegos de Tampa Bay. Baltimore ganó 10 juegos de forma consecutiva, y pese a estar en reconstrucción aún pueden meterse a playoffs.

Justo detrás vienen los White Sox, que han decepcionado este año y aun así están solo 2.5 juegos detrás de Tampa Bay. Por último, un equipo que se ha caído, pero se mantiene en la pelea a tan solo 3 partidos, son los Boston Red Sox, el “mejor” último lugar de cualquier división.

Son 7 equipos peleando por 3 lugares, y Tampa Bay se aferra con las uñas al último puesto. Aún quedan poco más de 50 partidos, pero nadie se puede dar el lujo de caer en esta carrera por los playoffs que se decidirá hasta el último día.

 

The Rays and the battle for the Wild Card

With less than two months to go in the regular season, Tampa Bay’s in a fierce fight for one of the three wild-card spots. In this new, kinder format, released this year and giving away one more place in the playoffs, the Rays have a greater margin of error, but the competition is brutal.

With the Yankees as the best team in all Major League Baseball, winning the division is already impossible. Therefore, the only way to the postseason is the wild card for Tampa Bay. In the last two months, the Rays have gone from 4th to 2nd to 3rd and so on in a total rollercoaster ride.

One of the good news in St. Pete is the emergence of Yandy Diaz. The Cuban has been on fire lately and has been one of the few consistent hitters. Randy Arozarena, Wander Franco, Ji-Man Choi and Brandon Lowe have had good games coupled with bad streaks.

The other big news is undoubtedly Shane McClanahan’s rise to stardom. The left-handed pitcher was the only member of the Rays to be called up to the All-Star Game, and he was even the starter for the American League. McClanahan is top 10 in the league in wins, ERA and strikeouts, and follows in the tradition of good “farm” pitchers like David Price, Chris Archer and Blake Snell (and hoping he doesn’t go at the first opportunity like they did).

However, lately the team has fallen into a rut. Until August 2 they had lost 8 of their last 10 games, just when the final stretch of the season begins.

The main competitors have had ups and downs. The Blue Jays have resurfaced and currently comfortably hold the 1st wild card spot. Just behind, the Mariners, despite Julio Rodríguez’s injury, remain the 2nd wild card, and are trying with everything to return to a postseason for the 1st time since 2001, the longest streak by far in all the Major Leagues, and even traded for the best pitcher on the market, Luis Castillo.

The Rays have the 3rd wild card spot at press time, but just behind come the Guardians, against whom they lost the series the previous weekend. Only 1 game separates them.

Yet another competitor has come out of nowhere: The Orioles are just 2 games behind Tampa Bay. Baltimore won 10 games in a row, and despite being in rebuilding mode they can still get into the playoffs.

Right behind come the White Sox, who have disappointed this year and are still just 2.5 games behind Tampa Bay. Finally, a team that has fallen, but remains in contention after only 3 games, is the Boston Red Sox, the “best” last place in any division.

There are 7 teams fighting for 3 places, and Tampa Bay clings to last place with its nails. There are still just over 50 games left, but no one can afford to lose in this race for the playoffs that will be decided until the last day.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here