Playoffs de la NBA: nadie es invencible Por / By: Juan Pablo Sabines

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LeBron y Paul son los líderes de sus equipos, y quienes tienen toda la presión en esta postemporada

La postemporada de la NBA comenzó oficialmente el pasado sábado, tras los duelos de play-in donde fueron eliminados los Warriors, Spurs, Pacers y Hornets. Repasemos cada conferencia hasta los juegos del miércoles 26 de mayo.
Este
A pesar de que el sembrado #1 es Filadelfia, el favorito para muchos es Brooklyn. Los Nets tienen el gran tridente Harden-KD-Kyrie, además de jugadores como DeAndre Jordan, Joe Harris o Blake Griffin, lo cual los convierte en el equipo más talentoso de la liga, lejos. La cuestión es que su “Big-Three” jugó solo 8 partidos juntos en la temporada, que probablemente no tienen mucha química, y que son un equipo bastante mediocre en defensiva. Quedaron en el lugar 22 en rating defensivo: solo un equipo en 50 años ha sido campeón quedando fuera del top 10.
Los 76ers tienen mucho mejor defensiva, liderados por Embiid en el mejor año de su carrera, y un excelente Ben Simmons. Son menos llamativos pero más efectivos que los Nets. Algunos ya se han olvidado de los Bucks, pero siguen siendo un contendiente. Primero tendrán que eliminar a su némesis, Miami, pero tienen todas las piezas para ser campeones, más con las adiciones de PJ Tucker y Jrue Holliday.
Sería una sorpresa si Brooklyn, Filadelfia y Milwaukee no pasarán sobre Boston, Washington y Miami, respectivamente. La serie más pareja es sin duda entre dos equipos que tenían una sequía de playoffs: los Hawks (4 años) contra los Knicks (8 años).
Oeste
Podrá sonar increíble, pero el favorito en el Oeste es el sembrado 7. Claro, cuando vemos que son los actuales campeones, los Lakers, y que cayeron en la tabla tras haber perdido a LeBron y AD por un par de meses, tiene más lógica. Pero los Lakers se ven vulnerables, y en ocasiones, viejos. Necesitan salud y su mejor versión para repetir. Frente a ellos están los sorpresivos Suns, de regreso en playoffs tras 11 años, que han hecho la serie bastante interesante, aunque nadie los ve como candidatos.
El equipo con el mejor récord de la liga, Utah, realmente no asusta a nadie. Dejaron ir el 1º partido ante Memphis y no se ven tan sólidos como deberían. Denver sería mucho más fuerte si no hubiera perdido a Jamal Murray, su mejor anotador. Sin él, les ha costado levantar la serie ante Portland, otro equipo interesante pero que nadie ve campeón.
Los Clippers son un desastre. Luka Doncic los ha hecho pedazos, y parece que ni Kawhi ni PG13 quieren ser los líderes que necesita este equipo. Los Mavericks están 2-0 al momento de escribir esto, con los siguientes dos duelos en Dallas, y con un Doncic encendido. Si quedan eliminados, esperemos cambios serios con los Clippers.
Panorama
Al momento los favoritos para las Finales son Lakers y Nets, pero ninguno se ve invencible. Todos los equipos tienen huecos, y quien levante el trofeo O’Brien debe tener una mezcla de salud, química, grandes actuaciones, y hasta algo de suerte.


NBA Playoffs: no sure thing

The NBA postseason officially began last Saturday, after the play-in duels were done and the Warriors, Spurs, Pacers and Hornets were eliminated. Let’s review each conference through the games on Wednesday May 26th.
East
Although the #1 seed is Philadelphia, the team to beat for many is Brooklyn. The Nets have the great Harden-KD-Kyrie big three, plus players like DeAndre Jordan, Joe Harris, or Blake Griffin, which make them the most talented team in the league by a mile. The thing is, their Big-Three played only 8 games together this year, there’s not much of a chemistry going on, and they’re a pretty mediocre team on defense. They came in 22nd in defensive rating, only one team in 50 years has been champion while outside the top 10.
The 76ers have a much better defense, led by Embiid in a career year, and an excellent Ben Simmons. They’re less flashy but more effective than the Nets. Some have already forgotten about the Bucks, but they’re still a contender. First, they’ll have to eliminate their nemesis, Miami, but they have all the pieces to be champions, more with the additions of PJ Tucker and Jrue Holiday.
It would be a surprise if Brooklyn, Philadelphia, and Milwaukee don’t go through Boston, Washington, and Miami, respectively. The most even series is without a doubt between two teams that had a playoff drought: the Hawks (4 years) against the Knicks (8 years).
West
It may sound incredible, but the favorite in the West is the 7th seed. Sure, when we see that they were talking about the current champs, the L.A. Lakers, and that they dropped games after losing LeBron and AD for a couple of months, it makes more sense. But the Lakers look vulnerable, and sometimes old. They need health and their best version to repeat. In front of them are the surprising Suns, back in the playoffs after 11 years, who have made the series quite interesting, although no one sees them as candidates.
The team with the best record in the league, Utah, doesn’t really scare anyone. They dropped Game 1 against Memphis and they don’t look as solid as they should. Denver would be much stronger if they hadn’t lost Jamal Murray, their best scorer. Without him, it’s been difficult for them to lead the series against Portland, another interesting team but no real chance at the title.
The Clippers are a mess. Luka Doncic has torn them to pieces, and it seems that neither Kawhi nor PG13 want to be the leaders this team needs. The Mavericks are 2-0 at the time of writing this, with the next two games in Dallas, and with a Doncic on fire. If they get eliminated, you can hope for some serious changes within the Clippers.
Landscape
Right now, the favorites for the Finals are Lakers and Nets, but neither looks unbeatable. All teams have holes, and whoever lifts the O’Brien trophy must have a mix of health, chemistry, great performances, and even some luck.

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